Du saumon génétiquement modifié dans les assiettes des Américains



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Sur cette image fournie par AquaBounty Technologies Inc. Sylvia Wulf, PDG de l’entreprise, pose pour une photo avec les associés de transformation Skyler Miller, derrière à gauche, et Jacob Clawson avec du saumon génétiquement modifié provenant de la ferme aquacole intérieure de l’entreprise, mercredi 26 mai 2021, à Albany, Ind. Il s’agit du premier animal ainsi modifié à être autorisé à la consommation humaine aux États-Unis. (AquaBounty Technologies vis AP)

INDIANAPOLIS (AP) – La récolte inaugurale de saumon génétiquement modifié a commencé cette semaine après que la pandémie ait retardé la vente du premier animal ainsi modifié à être autorisé pour la consommation humaine aux États-Unis, selon les responsables de la société.

Plusieurs tonnes de saumon, modifié par la société de biotechnologie AquaBounty Technologies Inc. vont maintenant être acheminées vers les restaurants et les services de restauration hors foyer – où l’étiquetage des produits génétiquement modifiés n’est pas obligatoire – dans le Midwest et le long de la côte Est, a déclaré Sylvia Wulf, PDG de la société.

Jusqu’à présent, le seul client à avoir annoncé qu’il vendait le saumon est Samuels and Son Seafood, un distributeur de fruits de mer basé à Philadelphie.

AquaBounty a élevé ses saumons à croissance rapide dans une ferme aquacole couverte à Albany, dans l’Indiana. Le poisson est génétiquement modifié pour grandir deux fois plus vite que le saumon sauvage, atteignant la taille marchande – 3,6 à 5,4 kilogrammes (8 à 12 livres) – en 18 mois au lieu de 36.

La société basée au Massachusetts avait initialement prévu de récolter le poisson à la fin de 2020. Wulf a attribué les retards à la réduction de la demande et du prix du marché pour le saumon de l’Atlantique, stimulée par la pandémie.

“L’impact du COVID nous a fait repenser notre calendrier initial … personne ne cherchait plus de saumon alors”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes très enthousiastes à ce sujet maintenant. Nous avons synchronisé la récolte avec la reprise de l’économie, et nous savons que la demande va continuer à augmenter.”

Bien qu’il se retrouve enfin dans les assiettes, le poisson génétiquement modifié se heurte depuis des années à la résistance des défenseurs de l’environnement.

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FILE – Cette photo d’archives du mercredi 19 juin 2019 montre le premier lot d’œufs de saumon de l’Atlantique issus de la bio-ingénierie dans un plateau d’incubation dans les installations d’AquaBounty Technologies à Albany, Ind. Peter Bowyer, le directeur des installations d’AquaBounty Technologies, tient l’un des derniers lots de saumons de l’Atlantique conventionnels élevés dans la pisciculture commerciale d’Albany, dans l’État de New York. (AP Photo/Michael Conroy, File)

En janvier, la société internationale de services alimentaires Aramark a annoncé qu’elle s’engageait à ne pas vendre ce type de saumon, invoquant des préoccupations environnementales et des impacts potentiels sur les communautés autochtones qui récoltent le saumon sauvage.

Cette annonce a été suivie d’autres annonces similaires faites par d’autres grandes entreprises de services alimentaires – Compass Group et Sodexo – et par de nombreux grands détaillants alimentaires, entreprises de produits de la mer et restaurants américains. Costco, Kroger, Walmart et Whole Foods maintiennent qu’ils ne vendent pas de saumon génétiquement modifié ou cloné et qu’ils devraient les étiqueter comme tels.

Le boycott du saumon d’AquaBounty est en grande partie le fait de militants de la campagne Block Corporate Salmon, qui vise à protéger le saumon sauvage et à préserver les droits des autochtones à pratiquer une pêche durable.

“Le saumon génétiquement modifié est une énorme menace pour toute vision d’un système alimentaire sain. Les gens ont besoin de moyens de se connecter avec la nourriture qu’ils mangent, afin de savoir d’où elle vient”, a déclaré Jon Russell, membre de la campagne et organisateur de la justice alimentaire au sein de la Northwest Atlantic Marine Alliance. “Ces poissons sont si nouveaux – et il y a un groupe de personnes si bruyant qui s’y oppose. C’est un énorme signal d’alarme pour les consommateurs.”

Mme Wulf se dit confiante quant à l’appétit pour ce poisson.

“La plupart du saumon dans ce pays est importé, et pendant la pandémie, nous ne pouvions pas mettre les produits sur le marché”, a déclaré Mme Wulf. “Donc, avoir une source d’approvisionnement nationale qui n’est pas saisonnière comme le saumon sauvage et qui est produite dans un environnement hautement contrôlé et bio-sécurisé est de plus en plus important pour les consommateurs.”

AquaBounty commercialise le saumon comme étant exempt de maladies et d’antibiotiques, affirmant que son produit s’accompagne d’une empreinte carbone réduite et d’aucun risque de polluer les écosystèmes marins comme le fait l’élevage traditionnel en cage en mer.

Malgré leur croissance rapide, les saumons génétiquement modifiés ont besoin de moins de nourriture que la plupart des saumons atlantiques d’élevage, affirme la société. Des unités de biofiltration maintiennent la propreté de l’eau dans les nombreux réservoirs de 264 979 litres (70 000 gallons) de l’installation de l’Indiana, ce qui réduit le risque que les poissons tombent malades ou aient besoin d’antibiotiques.

La FDA a approuvé le saumon AquAdvantage comme étant “sûr et efficace” en 2015. C’était le seul animal génétiquement modifié approuvé pour la consommation humaine jusqu’à ce que les régulateurs fédéraux approuvent un porc génétiquement modifié pour les produits alimentaires et médicaux en décembre.

En 2018, l’agence fédérale a donné son feu vert à la tentaculaire installation d’AquaBounty dans l’Indiana, qui élève actuellement environ 450 tonnes (408 tonnes métriques) de saumon à partir d’œufs importés du Canada, mais qui est capable d’en élever plus du double.

Mais dans un marché national en pleine mutation qui valorise de plus en plus l’origine, la santé et la durabilité, et les produits de la mer sauvages par rapport aux produits d’élevage, d’autres personnes ont une vision différente du saumon, que certains critiques ont surnommé “Frankenfish”.

Une partie de l’opposition nationale porte sur la manière dont le poisson génétiquement modifié doit être étiqueté conformément aux directives de la FDA. Les pêcheurs de saumon, les pisciculteurs, les grossistes et d’autres parties prenantes veulent des pratiques d’étiquetage claires afin que les clients sachent qu’ils achètent un produit génétiquement modifié.

La loi sur l’étiquetage de l’USDA oblige les entreprises à divulguer les ingrédients génétiquement modifiés dans les aliments au moyen d’un code QR, d’un texte affiché sur l’emballage ou d’un symbole désigné. La conformité obligatoire à cette réglementation prend pleinement effet en janvier, mais les règles ne s’appliquent pas aux restaurants ou aux services alimentaires.

M. Wulf a déclaré que l’entreprise s’engageait à utiliser l’étiquetage “génétiquement modifié” lorsque ses poissons seront vendus dans les épiceries au cours des prochains mois.

En novembre, le juge de district américain Vince Chhabria à San Francisco a affirmé que la FDA avait l’autorité pour superviser les animaux et les poissons génétiquement modifiés. Mais il a jugé que l’agence n’avait pas suffisamment évalué les conséquences environnementales de l’échappement du saumon AquaBounty dans la nature.

La société a fait valoir que les évasions sont peu probables, affirmant que les poissons sont surveillés 24 heures sur 24 et qu’ils sont enfermés dans des réservoirs équipés de grilles, de filets, de pompes et d’un système de désinfection chimique pour les empêcher de s’échapper. Les saumons de la société sont également femelles et stériles, ce qui les empêche de s’accoupler.

“Nos poissons sont en fait conçus pour prospérer dans l’environnement terrestre. C’est en partie ce qui les rend uniques”, a déclaré Wulf. “Et nous sommes fiers du fait que le génie génétique nous permette de mettre sur le marché un plus grand nombre de produits sains et nutritifs d’une manière sûre, sécurisée et durable.”


Casey Smith est un membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans des salles de presse locales pour faire des reportages sur des sujets peu connus.



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