Evaluation de la performance de chaque équipe NFL en 2021 | Bleacher Report

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    Rick Scuteri/Associated Press

    Cela fait plus d’une semaine que la nouvelle année de championnat a commencé, et il y a eu une myriade de transactions. Avec la frénésie initiale des signatures, des libérations et des échanges en arrière-plan, il est temps d’évaluer les performances des 32 équipes.

    Chaque franchise a été évaluée en fonction de sa situation et de la manière dont les mouvements qu’elle a effectués ont contribué à ses objectifs à court terme.

    Une équipe en reconstruction qui a accepté un joueur vieillissant dans le cadre d’un contrat à gros budget n’a pas obtenu la même note qu’un prétendant qui a fait appel à un agent libre éprouvé pour le propulser plus haut en 2021. De même, une équipe de playoffs qui a coupé les liens avec un vétéran utile et a jeté les dés sur un talent moins annoncé et moins cher a été jugée plus sévèrement qu’une équipe qui a fait la même chose mais qui choisira tôt dans la draft.

    Le plafond salarial – qui a été abaissé au lieu d’être relevé pour la première fois depuis la saison 2010 sans plafond – a également modifié le parcours prévu de nombreuses franchises. Ces clubs n’ont pas été écartés parce qu’ils n’avaient pas beaucoup à dépenser, mais ils ont été pénalisés ou crédités en fonction de la façon dont ils ont utilisé leurs budgets limités.

    Passons aux notes.

    Transactions et salaires avec l’aimable autorisation de Spotrac.

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    Eric Christian Smith/Associated Press

    Ajouts notables : WR A.J. Green, DE J.J. Watt, K Matt Prater, C Rodney Hudson (échange)

    Note : B+

    Les Arizona Cardinals ont fait le plus gros coup avant le début de la free agency en signant un contrat de deux ans et 28 millions de dollars avec J.J. Watt, libéré par les Houston Texans. C’était le plus gros mouvement du club, car il a également signé les vétérans A.J. Green et Matt Prater et a fait un échange avec les Raiders de Las Vegas pour Rodney Hudson.

    L’échange avec les Raiders de Las Vegas pour Rodney Hudson était important et a permis d’améliorer un poste clé. Il devrait aider le quarterback Kyler Murray à continuer à se développer comme l’une des jeunes stars de la ligue.

    Les Cardinals ont également conservé le tackle droit Kelvin Beachum, qui a été régulier en 2020, et le linebacker extérieur Markus Golden, qui a été excellent lors de son deuxième passage dans l’équipe.

    La somme de ces mouvements était bonne mais pas excellente, et il y a encore du travail à faire. Arizona s’est mis en place pour être compétitif et ne devrait pas être sous-estimé.

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    Bruce Kluckhohn/Associated Press

    Ajouts notables : OLB Brandon Copeland, RB Mike Davis, S Erik Harris, OLB Barkevious Mingo, TE Lee Smith (échange)

    Note : F

    Les Atlanta Falcons ont abordé l’intersaison à la croisée des chemins et ont décidé de ne pas faire exploser les choses. Ils pourraient encore choisir d’aller dans cette direction lors de la draft, mais Atlanta n’a rien fait de notable en free agency.

    Son plus grand geste a été de signer Mike Davis, qui était le running back de réserve des Carolina Panthers, pour un contrat de deux ans et 5,5 millions de dollars. Davis, que les Panthers ont réclamé en novembre 2019, a eu une performance respectable en remplaçant Christian McCaffrey blessé l’année dernière, mais cela représente beaucoup d’argent pour un joueur de 28 ans. C’est particulièrement coûteux pour une équipe qui a besoin de remanier son roster.

    Atlanta n’a pas eu beaucoup de flexibilité mais a restructuré le contrat de Matt Ryan pour être en conformité avec le plafond. Le club aurait dû utiliser les économies réalisées sur des pièces jeunes et intrigantes au lieu de surpayer Davis et d’engager des passeurs vieillissants comme Brandon Copeland et Barkevious Mingo.

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    Larry Maurer/Associated Press

    Ajouts notables : G Kevin Zeitler, S Geno Stone

    Grade : C

    Les Baltimore Ravens évitent depuis longtemps de faire des acquisitions tape-à-l’œil dans la free-agency et paniquent rarement en surpayant leurs propres agents libres, préférant construire via la draft et des signatures discrètes. L’organisation n’a pas dévié de cette stratégie, laissant partir des vétérans clés et trouvant de la valeur sur le marché libre.

    Baltimore a renforcé sa ligne offensive avec Kevin Zeitler et a gardé sous contrat quelques-uns de ses joueurs défensifs de premier plan : Tyus Bowser, Pernell McPhee et Derek Wolfe. Mais il a perdu plusieurs contributeurs d’impact que le front office doit encore remplacer.

    Matthew Judon et Yannick Ngakoue ont signé ailleurs, et avec la plupart des agents libres d’impact déjà sous contrat, les Ravens ont des options limitées en dehors de la draft. Baltimore n’a pas non plus réussi à recruter un receveur, alors que beaucoup pensaient que c’était son besoin le plus pressant cette saison.

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    Rich Schultz/Associated Press

    Ajouts notables : WR Emmanuel Sanders, QB Mitchell Trubisky, TE Jacob Hollister, P Matt Haack, DE Efe Obada.

    Note : B+

    Les Buffalo Bills ont conservé un noyau qui vient de réaliser la meilleure saison de la franchise en près de trois décennies. Ils ont fait signer des contrats raisonnables à Jon Feliciano, Matt Milano, Daryl Williams et plusieurs autres agents libres importants.

    Buffalo a également amélioré son effectif avec une poignée de signatures d’agents libres. Le vétéran Emmanuel Sanders remplacera John Brown, et Jacob Hollister est un tight end qui a fait ses preuves. Les Bills ont également conclu un accord avec Mitchell Trubisky, qui sera l’une des meilleures options de sauvegarde de la ligue.

    Les Bills n’ont pas encore terminé, mais ils ont obtenu une bonne note et sont bien placés pour poursuivre leur parcours jusqu’au match de championnat AFC.

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    Stephen Brashear/Associated Press

    Ajouts notables : C Pat Elflein, LB Denzel Perryman, OLB Haason Reddick, WR David Moore, OT Cam Erving, TE Dan Arnold, DE Morgan Fox.

    Grade : C

    Les Carolina Panthers sont au milieu d’une des intersaisons les plus intrigantes alors qu’ils essaient de construire un candidat sans avoir un franchise quarterback.

    Il y a eu beaucoup de rumeurs autour du club et d’un échange potentiel pour Deshaun Watson. Il détient le 8e choix de la draft, mais il n’est pas garanti que Carolina puisse acquérir l’un des quatre signal-callers de renom sans faire d’échange.

    Il est difficile de reprocher aux Panthers de ne pas avoir fait de grands mouvements, mais ils ont notamment libéré Kawann Short et ont maintenant un grand vide à combler sur la ligne défensive intérieure. Morgan Fox a été la seule signature dans ce domaine, mais Carolina s’est occupée de l’autre côté des tranchées en engageant Pat Elflein et Cam Erving tout en conservant Taylor Moton sur un franchise tag.

    Cette note est peut-être plus proche d’un TBD qu’autre chose, même si la Caroline a fait un grand nombre de mouvements. Elle a clairement besoin de régler la situation de son quarterback plus que tout autre chose, et une fois que c’est fait, le reste de ces transactions peut avoir un peu plus de sens.

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    Frank Franklin II/Associated Press

    Ajouts notables : QB Andy Dalton, CB Desmond Trufant, OLB Jeremiah Attaochu, DE Angelo Blackson, LB Christian Jones, RB Damien Williams.

    Note : F-

    Les Chicago Bears ont connu l’une des intersaisons les plus déroutantes, commençant l’année de la ligue en franchisant le receveur star Allen Robinson II dans un mouvement qui semble maintenant perplexe.

    Il semble que Chicago ait eu l’impression d’être sur le point d’arracher le quarterback Russell Wilson aux Seahawks de Seattle, mais qu’il ait laissé passer sa chance. Maintenant, ils sont coincés avec Andy Dalton.

    Chicago a renoncé à sa flexibilité financière pour marquer Robinson, ce qui a sonné la fin du mandat de Kyle Fuller. Ce dernier est passé à autre chose, tandis que les Bears se sont contentés du cornerback Desmond Trufant, du linebacker Christian Jones et des talents de bord Jeremiah Attaochu et Angelo Blackson.

    Les Bears se sont glissés dans la post-saison l’année dernière et, une semaine seulement après le début de la nouvelle année de championnat, ils semblent déjà revenir à un statut de non-candidat. Il est difficile d’imaginer une intersaison qui commence plus mal.

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    Kevin Sabitus/Associated Press

    Ajouts notables : OLB Trey Hendrickson, OT Riley Reiff, CB Chidobe Awuzie, CB Mike Hilton, DT Larry Ogunjobi.

    Note : D-

    Les Bengals de Cincinnati auraient dû aborder l’intersaison avec un seul objectif : améliorer la protection de Joe Burrow, le premier choix de l’année dernière. Le futur de la franchise a été battu sans relâche avant de souffrir d’une blessure au genou qui a mis fin à la saison l’année dernière, et les Bengals n’ont pas réussi à signer le talent de ligne offensive de marque dont ils avaient besoin pour mieux le protéger.

    Bien que Cincinnati ait obtenu le tackle Riley Reiff pour un an, il n’a pas réussi à recruter des talents plus importants. Cela seul a fait baisser la note de l’équipe, mais la décision déroutante des Bengals de déclasser les passeurs sans économiser de l’argent leur a fait encore plus mal.

    Les Bengals ont choisi de ne pas garder Carl Lawson et ont signé Trey Hendrickson. Les deux joueurs devraient gagner 15 millions de dollars par saison avec leur nouveau contrat, mais Lawson est considéré comme un meilleur joueur et il a presque sept mois de moins que Hendrickson, ce qui en fait l’une des décisions les plus discutables de Cincinnati.

    Les Bengals n’ont pas non plus abordé la question de leur corps de receveurs – ils se sont séparés de deux vétérans, A.J. Green et John Ross – et devront rattraper beaucoup de retard au cours de la draft pour redresser la situation.

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    Kyusung Gong/Associated Press

    Ajouts notables : S John Johnson III, DE Takkarist McKinley, CB Troy Hill, DT Malik Jackson, LB Anthony Walker.

    Note : A

    Les Cleveland Browns sont l’un des premiers gagnants de l’intersaison, avec une poignée de mouvements judicieux qui ont comblé certains de leurs trous les plus criants.

    La décision la plus évidente a été de signer un contrat de valeur avec l’ancien safety des Los Angeles Rams, John Johnson III, malgré le statut de Johnson comme l’un des meilleurs safeties sur le marché. Cleveland était désespérément à la recherche d’un joueur d’impact à son poste et l’a obtenu sans se ruiner. C’est l’un des meilleurs contrats qu’une équipe ait fait.

    Les Browns ont encore amélioré leur secondaire en obtenant Troy Hill et ont accordé un contrat d’un an à Takkarist McKinley, qui pourrait aider à combler le vide en matière de défense sur les côtés face à Myles Garrett. Malik Jackson sera le nouveau tackle qui bloquera les couloirs et complétera la ligne de défense.

    Cleveland est prêt à faire une nouvelle course aux playoffs et devrait être un prétendant pour les années à venir si ces acquisitions sont une indication de la trajectoire de la franchise.

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    Michael Ainsworth/Associated Press

    Ajouts notables : S Keanu Neal, OT Ty Nsekhe, DE Tarell Basham, DE Carlos Watkins, DE Brent Urban.

    Note : B

    Les Dallas Cowboys ont finalement trouvé un contrat à long terme avec le quarterback Dak Prescott, éliminant ainsi leur tâche la plus urgente de l’intersaison. Ce seul geste leur a permis de retrouver le statut de candidat à la NFC Est.

    Avec la stabilité assurée au poste le plus important, Dallas a fait quelques signatures non flagrantes pour aider le roster. L’équipe s’est attachée les services d’un vétéran en la personne de Keanu Neal afin d’améliorer la médiocre défense de l’année dernière, a sécurisé la ligne offensive avec Ty Nsekhe et a trouvé un défenseur de pointe bon marché en la personne de Tarell Basham.

    Les Cowboys méritent d’être félicités pour ces acquisitions ainsi que pour avoir gardé le cornerback Jourdan Lewis, mais ils auraient pu faire un peu plus. Les fans auraient aimé que les Boys fassent un plus gros coup, ce que Dallas aurait pu faire via des restructurations et d’autres mouvements financiers.

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    Daniel Kucin Jr./Associated Press

    Ajouts notables : CB Ronald Darby, CB Kyle Fuller, RB Mike Boone, S Kareem Jackson.

    Note : B-

    Les Denver Broncos ont conservé le noyau de leur défense en gardant le safety Justin Simmons et les pass-rushers Von Miller et Shelby Harris. Ils ont également travaillé pour remanier le poste de cornerback en acquérant Ronald Darby et Kyle Fuller, deux vétérans qui devraient leur donner l’une des meilleures secondes lignes de la ligue.

    Alors que ces mouvements rendront Denver compétent en défense, ils n’ont pas soutenu une attaque qui s’est essoufflée l’année dernière. Le club croit clairement en son quarterback Drew Lock, mais sans plus d’armes, il sera difficile pour les Broncos de rivaliser avec les meilleures attaques.

    Si Denver peut ajouter de la puissance de feu via la draft, il a une chance de se battre dans l’AFC West. Sans cela, cette équipe se retrouvera une fois de plus en train de bricoler son effectif après avoir raté les playoffs.

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    Matt Ludtke/Associated Press

    Ajouts notables : DE Michael Brockers (échange), RB Jamaal Williams, WR Breshad Perriman, QB Jared Goff (échange), WR Tyrell Williams, QB Tim Boyle, K Randy Bullock, DE Charles Harris, TE Josh Hill, OLB Alex Anzalone.

    Note : B

    Les Lions de Détroit ont clairement fait savoir au début de l’intersaison qu’ils n’allaient pas continuer à patauger. L’équipe a choisi de se séparer de Matthew Stafford, le quarterback de longue date, dans un échange avec les Los Angeles Rams, acquérant ainsi des actifs futurs et ayant la chance de voir ce que Jared Goff peut apporter à la table dans son deuxième arrêt.

    Dans l’agence libre, les Lions ont gardé Romeo Okwara, ce qui leur a permis d’avoir l’un des fronts défensifs les plus intéressants. Le reste de la liste est un travail en cours, ce qui est à prévoir lors d’une reconstruction massive.

    L’équipe se débarrasse de son salaire et de ses vétérans tout en faisant le plein de vétérans bon marché pour compléter les choix et l’argent qu’elle prévoit de construire. La draft sera déterminante, mais les Lions sont sur la bonne voie une semaine seulement après le début de la nouvelle année de championnat.

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    Rick Osentoski/Associated Press

    Ajouts notables : N/A

    Grade : C

    Ce n’est pas une grande surprise que les Green Bay Packers, qui viennent de participer deux fois de suite au NFC Championship Game, n’ont rien fait de majeur dans la free agency.

    La plus grosse affaire pour le club a été de retenir le running back Aaron Jones, même si cela a coûté un contrat de quatre ans et 48 millions de dollars. Les Packers ont mis une offre sur l’agent libre restreint Robert Tonyan, gardant sous contrat l’un de leurs jeunes joueurs prometteurs. Green Bay a également choisi de garder le cornerback Kevin King malgré ses échecs lors du NFC Championship Game, obtenant ainsi le deuxième corner titulaire dont il avait besoin.

    Le front office sait qu’il est sur le point de remporter un Super Bowl s’il conserve le noyau dur, mais Green Bay devra peut-être combler le grand vide laissé par le centre Corey Linsley. Le All-Pro a signé un gros contrat avec les Chargers de Los Angeles et son absence pourrait faire reculer cette équipe si elle ne trouve pas un remplaçant adéquat.

    Si l’on considère que Green Bay n’a toujours pas remporté de championnat de conférence en quatre tentatives depuis 2014, il devrait faire plus pour pousser ce roster au sommet.

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    Reed Hoffmann/Associated Press

    Ajouts notables : OT Marcus Cannon (échange), OLB Shaq Lawson (échange), RB Mark Ingram II, LB Kamu Grugier-Hill, LB Christian Kirksey, WR/KR Andre Roberts, QB Tyrod Taylor, DT Maliek Collins, QB Ryan Finley (échange), RB Phillip Lindsay, CB Terrance Mitchell, OLB Kevin Pierre-Louis, OLB Jordan Jenkins.

    Note : C

    Aucune équipe n’est plus sous pression cette intersaison que les Houston Texans. La ligue enquête sur le quarterback Deshaun Watson, qui est poursuivi par plus d’une douzaine de femmes pour agression sexuelle et mauvaise conduite. Avant ces allégations, Watson avait clairement fait savoir qu’il voulait quitter Houston. Les dirigeants de l’équipe doivent décider de la marche à suivre tout en essayant de remanier l’effectif.

    Les Texans ont fait des choix judicieux – l’arrivée de Marcus Cannon pour renforcer le poste de plaqueur a été l’une de leurs meilleures décisions – et ont recruté un grand nombre de vétérans sur le marché libre. Ils ont trouvé le remplaçant probable de Watson en Tyrod Taylor et ont également échangé pour un remplaçant compétent en Ryan Finley. Houston a également signé des contrats d’un an avec plusieurs joueurs, dont les running backs Mark Ingram II et Phillip Lindsay, ce qui a donné à l’équipe la profondeur dont elle avait besoin à moindre coût.

    Mais les Texans doivent décider de ce qu’ils vont faire de Watson ou risquer de perdre de la valeur sous forme de capital de draft. Ils vont rester dans les limbes jusqu’à ce que cette situation soit résolue.

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    Derik Hamilton/Associated Press

    Ajouts notables : QB Carson Wentz (échange), DT Isaac Rochell, OT Sam Tevi.

    Note : C+

    Les Colts d’Indianapolis avaient un grand besoin au poste de quart-arrière après que Philip Rivers ait décidé de mettre un terme à sa carrière après une seule campagne réussie avec l’équipe. L’organisation a contacté les Eagles de Philadelphie et a conclu un accord pour Carson Wentz, qui a eu beaucoup de mal en 2020 et a perdu son poste de titulaire au profit de la recrue Jalen Hurts.

    Bien que le jury ne soit pas encore fixé sur Wentz, il pourrait réhabiliter sa carrière avec une franchise qui a besoin de son aide. Si cette transaction n’aboutit pas, les Colts seront en difficulté.

    Leurs seuls autres mouvements notables ont été de retenir une paire d’agents libres clés en Marlon Mack et Xavier Rhodes. Bien qu’il s’agisse de recrutements judicieux, ils n’ont pas permis de combler les lacunes de l’équipe.

    Si Indy peut acquérir un receveur, une aide à la ligne offensive et peut-être un pass-rusher avant la fin de l’intersaison, il sera en bien meilleure forme.

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    Rick Scuteri/Associated Press

    Ajouts notables : CB Shaquill Griffin, S Rayshawn Jenkins, DE Roy Robertson-Harris, RB Carlos Hyde, DT Tyson Alualu, DT Malcom Brown (échange), WR Marvin Jones Jr, WR Phillip Dorsett II, DE Jihad Ward, WR Jamal Agnew.

    Note : B-

    Les Jacksonville Jaguars ont remanié leur effectif et ont établi une pile de contrats au cours de la semaine dernière.

    Les Jags ont fait l’acquisition d’un cornerback de premier plan en la personne de Shaquill Griffin – lui octroyant 40 millions de dollars sur trois ans – et d’un safety fiable en la personne de Rayshawn Jenkins pour compléter leur secondary. Le corps des receveurs a également été remanié avec les ajouts de Jamal Agnew et Marvin Jones Jr, qui aideront à compenser la perte de Keelan Cole.

    Bien que Jacksonville n’ait pas décroché beaucoup de cibles de premier ordre, il est en bien meilleure forme qu’il ne l’était à la fin de la campagne misérable de l’année dernière. Nous verrons si c’était une sage décision de compléter le roster si tôt dans l’intersaison avec des contrats de bas à moyen terme, mais le club est maintenant mieux placé pour le choix présumé du numéro 1 Trevor Lawrence.

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    Jack Dempsey/Associated Press

    Ajouts notables : G Joe Thuney, G Kyle Long, TE Blake Bell.

    Note : A

    Après avoir manqué de devenir champions du Super Bowl deux fois de suite, les Chiefs de Kansas City savaient qu’ils devaient réparer leur ligne offensive. Ils ont gâché la rare chance de défendre leur titre en grande partie à cause de l’incapacité à protéger le quarterback superstar Patrick Mahomes, et le front office a clairement promis de régler le problème.

    Kansas City a obtenu le meilleur joueur de ligne intérieure de cette année en offrant un contrat de cinq ans et 80 millions de dollars à l’ancien Patriote de New England Joe Thuney. Il a également recruté le garde Kyle Long, trois fois Pro Bowl, qui est sorti de sa retraite. Ces mesures ont instantanément et considérablement amélioré la protection de Mahomes.

    Les Chiefs doivent encore dénicher des plaquistes après s’être séparés d’Eric Fisher et de Mitchell Schwartz, mais la draft devrait leur permettre de trouver au moins un titulaire à ce poste. Avec la plupart des joueurs de l’équipe championne sous contrat, Kansas City a atteint ses objectifs avec des moyens financiers limités et est prêt à faire un nouveau tour.

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    Terrance Williams/Associated Press

    Ajouts notables : DE Yannick Ngakoue, WR John Brown, RB Kenyan Drake, DE Solomon Thomas, C Nick Martin, DT Quinton Jefferson.

    Note : D+

    Les Raiders de Las Vegas souffrent d’un manque de talent en matière de défense contre la passe depuis des années et ont finalement trouvé leur homme pour y remédier en signant Yannick Ngakoue. Ils ont également recruté deux vétérans de la ligne défensive en la personne de Solomon Thomas et Quinton Jefferson, donnant ainsi un coup de pouce à ce qui était un domaine de préoccupation majeure.

    Las Vegas doit maintenant trouver un moyen de rafistoler sa ligne offensive après avoir échangé deux titulaires, le centre Rodney Hudson et le tackle Trent Brown. L’équipe a trouvé un remplaçant à Hudson en la personne de Nick Martin mais doit encore trouver un moyen de protéger le quarterback Derek Carr et d’ouvrir des couloirs de course après avoir dépensé 11 millions de dollars pour signer le running back Kenyan Drake pour deux ans.

    Les Raiders semblent avoir terminé exactement là où ils ont commencé l’intersaison : avec une équipe pleine de trous, mais des trous différents de ceux d’avant. Las Vegas n’est pas encore prêt à devenir un prétendant et, à moins d’une série de home runs dans la draft, il est probable qu’il ne sera pas à la hauteur.

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    Jeff Haynes/Associated Press

    Ajouts notables : C Corey Linsley, TE Jared Cook, OT Matt Feiler, OT Oday Aboushi.

    Note : B-

    Il est difficile de reprocher aux Los Angeles Chargers d’avoir fait le plein de linemen offensifs cette saison, surtout après que l’équipe ait réalisé qu’elle avait quelque chose de spécial pendant la campagne de début de carrière du quarterback Justin Herbert en 2020. Les Bolts avaient l’une des pires lignes offensives du football l’année dernière, et l’organisation a eu raison de faire de l’allongement de la carrière de son signal-caller une priorité absolue en lui offrant une meilleure protection.

    L.A. n’a pas lésiné sur les moyens lorsqu’il a recruté le meilleur centre disponible, Corey Linsley, mais l’ancien Packer de Green Bay est maintenant payé comme l’un des meilleurs joueurs à son poste après une seule sélection All-Pro en sept ans. Bien que le contrat de 62,5 millions de dollars sur cinq ans vaudra la peine si Linsley continue à jouer à un haut niveau, il est possible que les Chargers aient payé trop cher pour des performances simplement supérieures à la moyenne de leur nouveau joueur vedette.

    Le fait que les Chargers aient signé un contrat plus favorable à l’équipe avec Matt Feiler sur trois ans et 21 millions de dollars a aidé. Ils ont également ajouté un peu de profondeur sous la forme d’Oday Aboushi, qui a signé un contrat bon marché d’un an pour servir de plaqueur de secours.

    En plus de cela, le seul autre grand mouvement de L.A. a été de remplacer le coûteux Hunter Henry par un vétéran utilisable en Jared Cook. Il sera intéressant de voir comment Herbert se comporte sans nouvelles armes expérimentées dans l’arsenal, mais au moins il sera mieux protégé.

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    Al Godlis/Associated Press

    Ajouts notables : QB Matthew Stafford (échange), WR DeSean Jackson

    Note : B

    Il est devenu évident que les Los Angeles Rams étaient freinés par leur quarterback, ils ont donc décidé de tout faire pour gagner un Super Bowl en achetant Matthew Stafford.

    La transaction, dans laquelle ils ont envoyé deux choix de premier tour, un troisième tour et le signal-caller titulaire Jared Goff aux Lions de Detroit, devrait élever le club au rang de prétendant sérieux. Au-delà de cette transaction, les Rams, qui ont dû procéder à de nombreuses restructurations pour réduire les coûts et laisser partir plusieurs vétérans pour respecter le plafond, n’ont pas fait grand-chose.

    Une sage décision a été de re-signer le linebacker Leonard Floyd pour une extension de quatre ans et 64 millions de dollars. Floyd a été une révélation pour L.A. lors de sa première saison avec l’équipe, accumulant 55 plaquages et 10,5 sacks en tant qu’élément clé de la défense leader de la ligue.

    En dehors de la prolongation de Floyd, le club n’a fait qu’une seule signature : un contrat d’un an pour le receveur DeSean Jackson, que les Philadelphia Eagles avaient libéré. Les Rams vont essayer le vétéran, mais il est exagéré de penser que le joueur rapide a encore beaucoup à offrir.

    Même en tenant compte de leurs finances limitées, les Rams se sont améliorés dans la free agency et méritent une note respectable.

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    Paul Sancya/Associated Press

    Ajouts notables : LB Benardrick McKinney (échange), CB Justin Coleman, WR William Fuller V, DT Adam Butler, C Matt Skura.

    Note : B-

    Les Miami Dolphins ont failli participer aux playoffs l’an dernier dans une AFC East très ouverte. Leur objectif cette intersaison était probablement de faire assez de mouvements pour affronter les Buffalo Bills pour la couronne sans engager trop d’argent dans des vétérans trop chers. Si c’était le cas, les Dolphins ont réussi et sont en position pour une autre course solide.

    Les Fins ont négocié le linebacker Shaq Lawson, en échangeant des choix tardifs avec les Houston Texans pour obtenir une légère amélioration à ce poste avec Benardrick McKinney, et ont signé deux défenseurs vétérans de qualité avec Justin Coleman et Adam Butler.

    La plus grande nouvelle de la free-agency, cependant, a été la décision d’engager le wideout William Fuller V pour un contrat d’un an et 10,6 millions de dollars. Fuller semblait être l’un des meilleurs receveurs du football l’année dernière, mais le joueur de 26 ans, souvent blessé, a été frappé d’une suspension de fin de saison pour dopage qui a fait dérailler sa campagne. Si l’ancien Texan peut rester sur le terrain, il sera une bonne affaire à ce qui était une position de besoin énorme pour les Dolphins.

    Attendez-vous à d’autres feux d’artifice pour ce club lors de la draft, puisqu’il a le choix n°3, mais pour le moment Miami a accompli ce qu’il devait faire sur le marché ouvert.

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    Ashley Landis/Associated Press

    Ajouts notables : DT Dalvin Tomlinson, OLB Nick Vigil, CB Patrick Peterson, DE Stephen Weatherly.

    Note : B

    Les Vikings du Minnesota ont connu une intersaison polarisée, marquée par la perte du safety Anthony Harris, qui a signé un contrat d’un an et 5 millions de dollars avec les Philadelphia Eagles. Ils ont signé un contrat d’un an et 8 millions de dollars avec le vieux cornerback Patrick Peterson.

    Bien que cette décision soit discutable, l’équipe a obtenu deux autres améliorations défensives avec Dalvin Tomlinson et Nick Vigil. Ces signatures donneront à la défense le coup de pouce dont elle a besoin pour ouvrir les choses aux pass-rushers, y compris Stephen Weatherly.

    L’équipe devrait cependant être loin d’avoir terminé, car il y a de nouveaux trous à combler avec les départs du tackle offensif Riley Reiff, du defensive end Ifeadi Odenigbo et du tight end Kyle Rudolph. Si les Vikings parviennent à les combler avec une combinaison de vétérans libres et de choix de draft, ils seront dans la course pour une place en playoffs.

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    David Becker/Associated Press

    Ajouts notables : TE Jonnu Smith, TE Hunter Henry, OLB Matt Judon, S Jalen Mills, WR Nelson Agholor, WR Kendrick Bourne, DT Davon Godchaux, OT Trent Brown (échange), DE Henry Anderson, C Ted Karras, LB Kyle Van Noy, DE Montravius Adams.

    Note : A-

    Les New England Patriots n’ont pas participé à la post-saison pour la deuxième fois seulement depuis que Bill Belichick a pris les rênes de l’organisation au début du millénaire, et il semble qu’il fasse tout ce qui est en son pouvoir pour éviter de manquer une deuxième année consécutive.

    Les Pats ont été l’une des plus grandes forces sur le marché ouvert, n’ayant pas peur de faire des folies, remodelant radicalement une liste qui était déjà limitée avant d’être vidée par les opt-outs de COVID-19 l’année dernière.

    Les plus grosses signatures de New England comprennent une paire de tight ends en Hunter Henry et Jonnu Smith, qui vont remanier une position qui n’a rien produit de valeur en 2020. Leur seule présence ouvrira beaucoup plus de créativité pour le coordinateur Josh McDaniels, qui travaillera avec le quarterback Cam Newton, qui a re-signé.

    La défense a également reçu une injection de talent sous la forme de Matt Judon et Jalen Mills. Judon est un passeur polyvalent qui sera probablement déployé de plusieurs façons différentes, tandis que Mills est un défenseur qui peut faire un peu de tout.

    Alors que la franchise doit encore trouver une solution à long terme au poste de quarterback, les Pats ont acquis des armes qui leur permettront de se battre contre presque tous les adversaires.

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    Gerry Broome/Associated Press

    Ajouts notables : FB Alex Armah

    Note : C+

    Aucune équipe n’avait plus de travail à faire pour respecter le plafond que les New Orleans Saints. L’organisation était encombrée d’une tonne de salaires et ne pouvait tout simplement pas se permettre de faire des signatures tape-à-l’œil dans la free agency, mais la Nouvelle-Orléans a retenu une poignée de joueurs qui l’aideront à rester compétitive.

    La plus grande décision des Saints a été de re-signer le quarterback Jameis Winston, qui s’est mis d’accord sur un contrat d’un an et 5,5 millions de dollars.

    Bien qu’il ne soit pas garanti que Winston sera le titulaire dans le sillage de la retraite de Drew Brees – la Nouvelle-Orléans a également Taysom Hill – il représente une option décente pour combler le vide, surtout si l’on considère les contrats de 10 millions de dollars qu’Andy Dalton et Ryan Fitzpatrick ont signé pour 2021.

    La seule acquisition d’agent libre de la Nouvelle-Orléans a été de faire venir le fullback Alex Armah, qui n’aura pas beaucoup d’impact. Il y a d’autres problèmes de roster à régler, mais il semble que les dirigeants de l’équipe se contentent d’attendre la draft pour s’en occuper.

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    Phelan M. Ebenhack/Associated Press

    Ajouts notables : WR Kenny Golladay, TE Kyle Rudolph, RB Devontae Booker, WR John Ross, QB Mike Glennon, DE Ifeadi Odenigbo, CB Adoree’ Jackson.

    Note : A-

    Être patient pendant le processus de recrutement des agents libres peut s’avérer payant, comme les New York Giants l’ont découvert lorsqu’ils ont trouvé leur principale cible pour commencer ce qui est une intersaison cruciale.

    Les G-Men ont trouvé le meilleur wideout en la personne de Kenny Golladay, qui a accepté un gros contrat de quatre ans et 72 millions de dollars malgré la lenteur de son marché. Comme la plupart des joueurs contemporains de Golladay ont conclu un accord avant lui, l’ancien Lion de Detroit a pris son temps et est reparti avec le plus gros salaire de tous les joueurs à ce poste et l’un des plus gros au total. S’il parvient à rester en bonne santé après une année 2020 marquée par les blessures, Golladay devrait devenir une arme majeure pour une franchise qui avait cruellement besoin de renforcer son corps de receveurs.

    Big Blue ne s’est pas arrêté là et a recruté un cornerback de marque en la personne d’Adoree’ Jackson après que le premier choix de 2017 ait été libéré par les Tennessee Titans. Ces deux signatures spectaculaires ont été complétées par une poignée de contrats de valeur pour des joueurs tels que Ifeadi Odenigbo, John Ross et Kyle Rudolph, qui devraient jouer un rôle important grâce à des contrats relativement bon marché.

    Avec New York qui s’accroche également au passeur d’élite Leonard Williams, l’équipe semble prête à retourner à la post-saison et devrait être amusante à regarder.

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    Aaron Doster/Associated Press

    Ajouts notables : WR Corey Davis, DE Carl Lawson, LB Jarrad Davis, WR Keelan Cole, S Lamarcus Joyner, G Dan Feeney, CB Justin Hardee, DT Sheldon Rankins, TE Tyler Kroft, LB Del’Shawn Phillips.

    Note : A-

    Les Giants n’ont pas été la seule équipe de la Grosse Pomme à connaître un début d’intersaison fantastique, puisque les New York Jets ont également fait bon usage de la montagne d’espace sur laquelle ils étaient assis au début de la nouvelle année de championnat. Ce roster avait une litanie de problèmes avant d’entrer dans l’agence libre, mais le club a été capable de résoudre beaucoup d’entre eux dans la première semaine.

    Les Jets devaient apporter des améliorations à leur corps de receveurs pour donner au quarterback Sam Darnold une réelle chance de redresser sa carrière – ou au moins d’aider le signal-caller qu’ils finiront par prendre au numéro 2 de la prochaine draft – et ils ont pu faire exactement cela en sécurisant Davis et Cole sur le marché libre.

    La défense secondaire a également été renforcée avec l’acquisition de Joyner, qui rejoint Marcus Maye (touché par le franchise tag pour 2021) dans une unité remaniée. Le front défensif sera également rajeuni avec la signature de Rankins, qui était un gros score pour cette franchise.

    Lawson aura probablement le plus grand impact de toutes les signatures car l’ancien défenseur des Cincinnati Bengals a le talent pour être l’un des meilleurs pass-rushers de la ligue. L’obtenir pour seulement 15 millions de dollars par an devrait donner aux Jets un excellent retour sur investissement et les aider à se mettre sur la bonne voie pour sortir rapidement de leur reconstruction.

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    Bruce Kluckhohn/Associated Press

    Ajouts notables : S Anthony Harris, QB Joe Flacco, S Andrew Adams

    Note : B+

    Il est difficile de juger l’intersaison des Philadelphia Eagles étant donné la laideur de leur situation en termes de plafond salarial. L’équipe a dû faire le ménage et se débarrasser d’une tonne de vétérans pour être conforme, mais elle a tout de même fait au moins un bon coup sur le marché libre.

    Les Eagles ont réussi à libérer suffisamment d’argent pour signer un contrat très raisonnable avec Harris, ce qui leur permet d’avoir un titulaire en sécurité qui peut remplacer le défunt Jalen Mills. Cette décision ne suffira pas à changer le destin de la franchise, mais elle mérite d’être saluée étant donné le peu de moyens dont disposait le front office. Andrew Adams, qui a été signé par les Buccaneers, apporte également de la profondeur à une équipe secondaire en déclin.

    Philadelphie a également été en mesure de mettre la main sur un signal-caller vainqueur du Super Bowl en la personne de Joe Flacco, qui pourrait potentiellement servir de mentor à un jeune quarterback, Jalen Hurts, ou à n’importe quel autre espoir qu’ils prendront lors de la prochaine draft.

    Philadelphie doit maintenant tirer le meilleur parti de sa prochaine classe de repêchage pour rafistoler son effectif et former une équipe semi-respectable pour la campagne à venir.

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    Gene J. Puskar/Associated Press

    Ajouts notables : OT Joe Haeg, S Miles Killebrew, C B.J. Finney, WR Tyler Simmons.

    Note : B

    Les Pittsburgh Steelers auraient pu avoir une mauvaise saison, mais ils ont réussi à conserver plusieurs de leurs agents libres clés et sont bien assis après une semaine mouvementée.

    Aucune équipe n’a autant profité du marché froid des receveurs que Pittsburgh, qui a pu conserver JuJu Smith-Schuster pour un an et 8 millions de dollars. Cette décision, associée à la signature du cornerback Cameron Sutton, du receveur Ray-Ray McCloud, du tackle défensif Chris Wormley et du tackle offensif Zach Banner, a considérablement renforcé la profondeur des Steelers à plusieurs postes clés.

    Pittsburgh n’a pas fait appel à des agents libres de marque en dehors de l’organisation, mais a fait quelques bons coups sur le marché libre avec Haeg, Killebrew et Finney. Ces joueurs devraient voir beaucoup de rotations et faire des Steelers l’une des équipes les plus profondes de la ligue.

    Ce n’est pas le type d’intersaison qui permet de gagner un Super Bowl, mais ces mouvements permettent aux Steelers de faire un pas de plus, et ils méritent d’être félicités pour cela.

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    Danny Karnik/Associated Press

    Ajouts notables : OLB Samson Ebukam, C Alex Mack, DE Zach Kerr, S Tavon Wilson.

    Note : B

    Les San Francisco 49ers ont fait un travail incroyable en convainquant la plupart de leurs agents libres clés de rester dans la Bay Area.

    Le simple fait d’obtenir que Trent Williams, leur futur plaqueur gauche du Hall of Famer, accepte un contrat impressionnant de 138 millions de dollars sur six ans consolide la ligne offensive dans un avenir prévisible, mais les Niners sont allés plus loin en faisant venir Mack, l’un des plus grands joueurs de sa génération, pour un contrat avantageux de 15 millions de dollars sur trois ans.

    Avec Jimmy Garoppolo qui ressemble maintenant à une option provisoire sous le centre, les Niners peuvent commencer à se concentrer sur la recherche d’un quarterback de franchise pour le remplacer, sachant qu’ils auront l’une des meilleures lignes offensives de la ligue. Ils ont également conservé l’une des armes les plus uniques de la NFL, l’arrière Kyle Juszczyk, qui peut bloquer et servir de filet de sécurité en dehors du champ arrière pour celui qui lance la pierre.

    La défense a encore besoin de travail malgré la ré-signature de Jason Verrett et Emmanuel Moseley pour combler les trous des cornerbacks, et le front office a commencé à s’en occuper en signant Ebukam et D.J. Jones pour des contrats bon marché. Retenir le cornerback Richard Sherman serait une belle prochaine étape pour une équipe qui veut retrouver le Super Bowl après une campagne 2020 perdue.

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    Kyusung Gong/Associated Press

    Ajouts notables : TE Gerald Everett, G Gabe Jackson (échange), CB Ahkello Witherspoon, DE Kerry Hyder.

    Note : C-

    Les Seattle Seahawks devaient acquérir du talent au niveau de la ligne offensive cette intersaison pour assurer le bonheur du quarterback Russell Wilson, qui n’a pas été satisfait de sa protection ces dernières saisons. C’est ce qu’ils ont fait en achetant Jackson, en cédant un choix de cinquième tour aux Raiders de Las Vegas pour les services du garde vétéran.

    Ce geste ne suffira pas à empêcher Wilson de se faire malmener, mais c’est un pas dans la bonne direction pour la franchise. L’équipe a également recruté une nouvelle arme pour son quarterback en la personne d’Everett, qui a passé les quatre premières saisons de sa carrière avec les Los Angeles Rams, rivaux de la division.

    La défense des Seahawks avait également quelques problèmes l’année dernière, l’équipe a donc payé pour Witherspoon afin d’améliorer le secondaire et Hyder pour aider à rush le passeur. Malheureusement pour Seattle, ces signatures n’ont pas vraiment amélioré le roster. Ils ont plutôt comblé les vides laissés par les agents libres qui ont quitté l’équipe, à savoir le tight end Jacob Hollister, le cornerback Shaq Griffin et le defensive end Carlos Dunlap.

    Beaucoup d’agents libres pourraient encore aider cette équipe, mais à moins que les Seahawks ne les fassent signer, ils finiront probablement par faire un pas en arrière la saison prochaine.

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    Steve Luciano/Associated Press

    Ajouts notables : N/A

    Classe : A

    Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas.

    Les Tampa Bay Buccaneers ont pris cet adage à cœur cette saison, en choisissant de conserver les joueurs clés de leur équipe victorieuse du Super Bowl plutôt que de faire des folies dans la free agency.

    Au cours de la première semaine de la nouvelle année de championnat, les Bucs ont pu réengager le défenseur extérieur Shaq Barrett, le défenseur Lavonte David, l’ailier rapproché Rob Gronkowski et le botteur Ryan Succop, et ont fait signer la franchise tag au wideout Chris Godwin. Ces mouvements, plus le accord rapporté avec le tackle défensif Ndamukong Suh, garantissent que Tampa restera un prétendant en 2021, bien que le club puisse encore faire quelques mouvements pour étoffer le roster.

    Des décisions doivent encore être prises concernant le receveur Antonio Brown et le running back Leonard Fournette, deux talents offensifs qui ont joué un rôle clé dans la course au titre des Bucs. Mais même si Tampa ne retient pas un autre agent libre ou ne signe pas quelqu’un d’autre cette saison, il sera une force cette saison et a une grande chance de tout gagner à nouveau.

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    Gene J. Puskar/Associated Press

    Ajouts notables : OLB Bud Dupree, DE Denico Autry, OT Kendall Lamm, CB Janoris Jenkins, CB Kevin Johnson, LS Morgan Cox, WR Josh Reynolds.

    Note : B+

    Les Tennessee Titans ont décidé qu’ils devaient améliorer leur défense cette intersaison et n’ont pas lésiné sur les moyens.

    Le club a conclu un accord massif avec Dupree et a donné beaucoup d’argent à Autry dans une paire de mouvements qui ont complètement remanié la ligne défensive. Le poste de cornerback sera également très différent en 2021 après que l’équipe ait libéré Adoree’ Jackson et Malcolm Butler, ouvrant la porte aux nouveaux signataires Jenkins et Johnson pour prendre leur place.

    Le jury n’est toujours pas fixé sur l’attaque du Tennessee, qui s’est séparé de l’ailier rapproché Jonnu Smith et du receveur Corey Davis lors de la free agency et n’a pas encore trouvé de remplaçants pour ces talents. Le repêchage est certainement une option, mais c’est une option risquée pour une équipe qui a été sur le point de percer comme un véritable concurrent au cours de ces dernières saisons.

    Néanmoins, les Titans ont le mérite d’avoir identifié leurs plus grandes faiblesses et d’y avoir remédié immédiatement. Le front office ne peut pas encore se reposer sur ses lauriers, cependant, et doit continuer à passer au peigne fin le marché ouvert et trouver quelques vétérans supplémentaires pour compléter le roster avant la draft.

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    Orlin Wagner/Associated Press

    Ajouts notables : QB Ryan Fitzpatrick, CB William Jackson III, WR Curtis Samuel, C Tyler Larsen.

    Note : B+

    L’équipe de football de Washington a un problème flagrant au poste de quarterback, mais elle a accepté le fait qu’il n’y avait pas grand-chose à faire dans la free agency pour y remédier, à part signer le meilleur vétéran disponible.

    Fitzpatrick représente un excellent quarterback de transition pour une organisation qui cherchera probablement à dénicher un prospect lors de la prochaine draft. Son contrat d’un an devrait aider l’équipe à rester compétitive après avoir remporté la NFC East l’année dernière, tandis que le reste des mouvements de Washington étaient des signatures judicieuses de jeunes joueurs avec un potentiel.

    L’équipe a fait appel à Jackson dans le cadre d’un contrat raisonnable après qu’il n’ait pas répondu aux attentes de Cincinnati et a recruté Samuel, un wideout capable de jouer et d’ajouter une nouvelle dimension à l’attaque.

    L’équipe de football ne sera pas considérée comme un véritable concurrent jusqu’à ce qu’elle obtienne son homme sous le centre, mais elle s’est améliorée cette saison et est mieux positionnée pour l’avenir grâce à ses signatures.



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