EXCLUSIF – Les meurtres de Russes en Syrie ont explosé en 2017, selon une estimation de Reuters.

Dix Russes sont morts au combat en Syrie cette année, selon les déclarations du ministère russe de la Défense. Mais sur la base des rapports des familles et amis des morts et des responsables locaux, Reuters estime que le nombre réel de morts parmi les soldats et entrepreneurs russes est d’au moins 40.

Tombe de l’agent des forces spéciales russes Maxim Sorochenko, tué en Syrie, dans un cimetière à l’extérieur de Moscou 27/12/2016 REUTERS/Maria Tsvetkova.

Photo : Reuters

Ce chiffre en sept mois dépasse les 36 membres du personnel armé et entrepreneurs russes qui, selon Reuters, ont été tués en Syrie au cours des 15 mois précédents, ce qui indique une augmentation considérable du nombre de victimes sur les champs de bataille à mesure que l’implication du pays dans le conflit s’accroît.

La plupart des décès rapportés par Reuters ont été confirmés par plus d’une source, notamment des personnes connaissant les morts ou des responsables locaux. Dans neuf cas, Reuters a corroboré un décès signalé dans les médias locaux ou sur les médias sociaux avec une autre source.

Les données peuvent encore être conservatrices, car les commandants encouragent les familles des morts à garder le silence, ont déclaré les parents et amis de plusieurs combattants tués, militaires et entrepreneurs, sous couvert d’anonymat.

Le nombre réel de victimes du conflit syrien est une question sensible dans un pays où la couverture médiatique positive de la guerre est importante, et dans la perspective de l’élection présidentielle de l’année prochaine, que le président actuel, Vladimir Poutine, devrait remporter.

L’ampleur des pertes militaires russes en temps de paix est un secret d’État depuis que Poutine a publié un décret trois mois avant que la Russie ne commence son opération en Syrie. Bien que Moscou ne fasse pas état du nombre total de victimes, elle admet en fait certains décès.

Les divergences dans les données peuvent s’expliquer en partie par le fait que la Russie ne reconnaît pas ouvertement que les combattants sous contrat combattent aux côtés de l’armée – leur présence sur le sol syrien semblerait faire fi de l’interdiction légale faite aux civils de participer aux combats à l’étranger en tant que mercenaires.

Interrogé sur les dernières conclusions de Reuters, le ministère russe de la Défense n’a pas répondu.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré mercredi aux journalistes que les citoyens russes qui combattent aux côtés de son armée sont des volontaires et que le ministère de la défense ne les a pas envoyés en Syrie.

“S’il y a des citoyens russes en Syrie en tant que volontaires et tout le reste, ils n’ont rien à voir avec l’État”, a déclaré M. Peskov en réponse à une question sur le rapport de Reuters lors d’une téléconférence de presse quotidienne.

Le gouvernement avait précédemment nié avoir revu à la baisse le nombre de victimes en Syrie.

Des mois après la mort de soldats, la Russie admet discrètement qu’il y a eu des victimes, notamment des fournisseurs de services aux militaires.

Sur les 40 morts, Reuters a des indications que 21 étaient des entrepreneurs et 17 des soldats. L’état des deux autres n’est pas clair.

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