Gagnants et perdants de la free agency 2021 de la NFL

Les transactions de la NFL free agency 2021 commencent à ralentir, avec seulement une poignée de grands noms encore sur le marché. De nombreux meneurs de jeu et talents d’impact ont accepté des conditions pour 2021 et au-delà. Quels contrats se distinguent jusqu’à présent, et qu’avons-nous appris d’une semaine de joueurs se dirigeant vers de nouvelles équipes ?

La période de négociation a commencé le 15 mars avec d’énormes contrats pour les pass-rushers sur le marché, et la free agency a officiellement ouvert le 17 mars. Les New England Patriots ont fait la une, en acceptant de nouveaux contrats pour les deux meilleurs tight ends du marché — Hunter Henry et Jonnu Smith — une paire de wide receivers Nelson Agholor et Kendrick Bourne, le pass-rusher Matthew Judon et le defensive back Jalen Mills, entre autres. Sont-ils les gagnants de la période de libre-agence ?

Notre équipe d’experts se penche sur la free agency, y compris les meilleures valeurs, les équipes les plus améliorées, les plus grandes surprises, les transactions sous-estimées, les approches d’équipes curieuses, la semaine chargée des Patriots avec leur chéquier et comment certains quarterbacks sur de nouveaux contrats pourraient s’en sortir en 2021. Plongeons dans nos réactions à la frénésie des agents libres de cette intersaison.

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Quelle a été la meilleure affaire de la free agency ?

Matt Bowen, analyste de la NFL : Anthony Harris, S, Philadelphia Eagles. Les Eagles ont comblé un besoin important dans le secondaire en recrutant l’ancien safety des Vikings sur un contrat d’un an pour seulement 5 millions de dollars. Harris devrait s’adapter facilement à une défense des Eagles qui jouera plus de couvertures de type split-safety en 2021. C’est un défenseur de grande taille qui peut créer de la production sur le ballon et conduire de haut en bas à partir d’un alignement de quart ou de moitié profonde.

Mike Clay, analyste de la NFL : Anthony Harris, S, Philadelphia Eagles. Je suis avec Matt ici. J’ai aimé la signature de John Johnson III par les Browns pour 33,75 millions de dollars sur trois ans, et les Eagles ont réussi à obtenir une année de Harris pour seulement 5 millions de dollars. Le franchise player des Vikings il y a seulement une saison, Harris était un free safety fiable et productif pour Minnesota tout en jouant 100% des snaps défensifs en 2020. Il comble un besoin important pour les Eagles face à Rodney McLeod.

Kevin Seifert, écrivain national de la NFL : Kyle Long, G, Kansas City Chiefs. Pour un grand total de 1,1 million de dollars de garanties, les Chiefs ont obtenu un joueur qui pourrait être l’un des meilleurs gardiens de la NFL en 2021. Long est une force lorsqu’il est en bonne santé et il vient de prendre une année sabbatique pour remettre son corps en état. L’accord comporte des incitations qui pourraient ajouter 3,5 millions de dollars supplémentaires, mais cet argent ne sera versé que si Long reste sur le terrain et aide les Chiefs à se qualifier pour les playoffs. Il s’agit d’une opportunité fantastique pour Long et d’une opportunité encore meilleure pour les Chiefs.

Seth Walder, auteur d’analyses sportives : Xavier Rhodes, CB, Indianapolis Colts. Un contrat d’un an d’une valeur de seulement 6,5 millions de dollars pour obtenir Rhodes – qui a mené tous les coins extérieurs en pourcentage d’achèvement par rapport à l’espérance permise à moins 13 % – est la définition d’une bonne affaire. Il y a des mises en garde raisonnables. Les mesures des défenseurs basées uniquement sur les cibles ne racontent qu’une partie de l’histoire, et les cornerbacks sont notoirement variables d’une année sur l’autre. Mais les équipes doivent normalement payer plus cher pour des joueurs qui étaient aussi productifs la saison précédente.


Quel a été le mouvement le plus déconcertant de la free agency ?

Bowen : Les Raiders ont signé le running back Kenyan Drake. Drake peut s’adapter à de nombreuses offensives NFL grâce à son style de course à une coupe et à sa vitesse dans les zones courtes. Mais je me demande pourquoi Las Vegas donnerait à Drake un contrat de deux ans – avec 11 millions de dollars de garantie – pour enlever des touches à Josh Jacobs. Rappelez-vous, Jacobs est un coureur de volume dans le schéma de puissance de Jon Gruden.

L’argile : Les Patriots surpayent les receveurs qui jouent un rôle. Nelson Agholor et Kendrick Bourne sont de bonnes options n°3 ou n°4 pour la plupart des équipes. Mais la Nouvelle-Angleterre semble avoir mal évalué un marché de wide receiver mou en engageant 16 millions de dollars à l’inconsistant Agholor (plus que ce que Will Fuller V et Marvin Jones Jr. ont gagné, entre autres) et 5 millions de dollars à Bourne (plus que ce que John Brown, Breshad Perriman et Tyrell Williams ont accepté, entre autres).

Seifert : Les Raiders démantèlent leur ligne offensive et n’utilisent pas l’argent de manière agressive pour s’occuper de leur défense. Ils ont cependant garanti 6,75 millions de dollars à Drake, bien que Jacobs ait signé pour au moins deux années supplémentaires selon les termes de son contrat de recrue.

Walder : Les Raiders ont signé Drake. Si Las Vegas voulait réaffecter des ressources de sa ligne offensive, le backing back n’était pas l’endroit pour le faire. J’ai du mal à imaginer la réunion où les décideurs en sont arrivés à cette conclusion.


Quel a été le meilleur coup des agents libres ?

Bowen : Les Patriots ont signé les signatures des tight ends Hunter Henry et Jonnu Smith. Avec Henry et Smith maintenant dans le mix, les Patriots vont créer du stress pour les défenses adverses avec des sets à deux ET. Je vois Henry comme un étireur de couture et une cible de milieu de terrain dans l’attaque de la Nouvelle-Angleterre, avec le coordinateur Josh McDaniels utilisant les traits dynamiques de Smith comme un matchup difficile dans le plan de jeu.

Clay : Les Browns signent John Johnson III. Jalen Ramsey et Aaron Donald ont fait les gros titres, mais Johnson a été un élément clé de la bonne défense des Rams pendant ses quatre années avec la franchise. L’un des meilleurs safeties de la ligue, Johnson est suffisamment polyvalent et talentueux pour dominer en couverture et contre la course tout en étant aligné en profondeur, dans la boîte ou même au coin. Il pourrait être la cheville ouvrière d’une percée de la défense de Cleveland en 2021.

Seifert : Les Cowboys ont re-signé le quarterback Dak Prescott. Dans l’ensemble, les Cowboys ont obtenu un quarterback du Pro Bowl jusqu’à 31 ans. En incluant le temps passé la saison dernière sous franchise tag, les Cowboys auront contrôlé au moins cinq de ses saisons après l’expiration de son contrat rookie. Oui, ils ont payé une prime pour le faire, mais le prix de Prescott n’aurait fait qu’augmenter en 2022 – et aurait pu éventuellement être prohibitif.

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L’OL Kyle Long, trois fois Pro Bowl, s’entraîne au gymnase pour préparer son retour en NFL.

Walder : Les Cowboys ont re-signé Prescott. C’était la décision la plus importante. Dans une ligue où l’on ne peut pas se passer de quarterback, Dallas était sur la pointe des pieds, dangereusement près de franchir cette ligne dans la mauvaise direction. En termes de performances attendues sur les cinq prochaines années, Prescott est probablement un QB du top 6 ou 7. Lorsque vous avez ce joueur sur votre liste, vous le payez et vous êtes reconnaissant d’avoir la chance de le faire.


Quelle est l’équipe la plus améliorée après la free agency ?

Bowen : L’équipe de football de Washington. Les Patriots ont répondu à de nombreux besoins pendant la free agency, mais je regarde ici l’équipe de Ron Rivera. Le quarterback Ryan Fitzpatrick et le wide receiver Curtis Samuel apporteront plus de jus et d’explosivité à Washington. Et du côté de la défense, le cornerback William Jackson III est une amélioration dans le secondary. C’est un corner physique, qui permet à Washington de jouer davantage en Cover 1 en 2021.

Clay : Cleveland Browns. Ils étaient un prétendant en 2020, mais gardez à l’esprit que sur les 14 équipes des playoffs, ils ont été les seuls à avoir une marge de score négative (moins 11). Afin d’éviter un retour en catastrophe vers l’insignifiance en 2021, il y avait du travail à faire du côté défensif du ballon cette intersaison. Mission accomplie. Le safety John Johnson III est une acquisition qui change la donne ; Troy Hill améliore le poste de corner face à Denzel Ward ; Malik Jackson ajoute une profondeur de qualité au niveau du defensive tackle ; DE Takkarist McKinley aide à remplacer Olivier Vernon ; et Malcolm Smith et Anthony Walker améliorent le corps de linebacker chancelant de l’équipe. Déjà bien pourvu en attaque, Cleveland dispose désormais d’une défense dans le top 10.

Seifert : New England Patriots. Je vais choisir la réponse la plus évidente et laisser le reste de l’équipe s’efforcer de trouver une réponse plus approfondie. Leur attaque est désormais beaucoup plus explosive, grâce au grand receveur Nelson Agholor et aux tight ends Jonnu Smith et Hunter Henry, et leur défense bénéficiera de plus de puissance en attaque grâce à Matthew Judon et Kyle Van Noy. Le départ du garde Joe Thuney est inquiétant, mais dans l’ensemble, les Patriots ont incontestablement amélioré une demi-douzaine de postes de départ.

Walder : New England Patriots. Il y a certainement des raisons d’être sceptique quant à la valeur de certains mouvements, comme la signature d’Agholor, mais il ne fait aucun doute qu’un afflux de talents vient d’arriver à Foxborough, Massachusetts, et que la Nouvelle-Angleterre s’en portera mieux à court terme.


Prédisez la ligne de stat de WR Kenny Golladay pour 2021 avec les Giants.

Bowen : 65-767-8. Golladay a la capacité de se séparer verticalement, et il donnera aux Giants un coup de pouce sur les casses en profondeur et les lancers contestés. Le contrôle du corps et le large rayon de réception sont là. Cependant, étant donné le jeu irrégulier du quarterback Daniel Jones, je vois Golladay finir avec environ 60-70 réceptions.

Clay : 73-1,128-7 … et je dirai 126 cibles. Golladay sera clairement la cible principale à New York, avec Sterling Shepard comme option de slot, Darius Slayton travaillant comme une menace profonde situationnelle et Evan Engram, Kyle Rudolph et Saquon Barkley gérant la majorité du travail restant de court à moyen terme. Avec son mètre quatre-vingt, Golladay est le receveur le plus grand de l’équipe avec trois pouces de plus, et il sera très occupé près de la ligne de but.

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Dan Orlovsky explique comment les attentes ont augmenté pour Dak Prescott avec son nouveau contrat.

Seifert : 52-633-6. Les deux joueurs les plus importants sur une passe complétée sont le receveur et le quarterback. Nous savons que Golladay est capable de grands jeux et de grands chiffres. Mais la saison dernière, Jones était hors cible sur 16,8% de ses lancers, le neuvième taux le plus élevé de la NFL. Il est loin d’être clair que Jones est un quarterback capable de générer une énorme saison pour un receveur.

Walder : 70-1,100-8. Je suis un fan de Golladay et j’imagine que ses capacités à attraper des objets contestés se traduiront à New York. Bien sûr, il prend un recul en termes de jeu QB, mais il sera également le point central du jeu de passe. Et rappelez-vous, Matthew Stafford n’a joué que huit matchs en 2019 alors que Golladay a enregistré 1 190 yards et 11 touchdowns.


Quel est le mouvement le plus sous-estimé jusqu’à présent dans la période de libre-agence ?

Bowen : Kevin Zeitler, G, Ravens. Zeitler est une amélioration de l’intérieur de la ligne offensive, et ses caractéristiques conviennent au système de Baltimore qui privilégie la course. Il a la capacité de mouvement pour tirer sur les schémas d’écart, et il apporte une approche physique au point d’attaque. De plus, le vétéran peut établir sa base dans la passe pour retenir les attaquants de l’intérieur.

L’argile : William Jackson III, CB, Washington. Jouant à Cincinnati pendant ses cinq premières saisons en NFL, Jackson n’a pas fait l’objet d’une grande attention. Mais l’ancien choix de premier tour a émergé comme l’un des meilleurs coins de la ligue. La défense de Washington a fait un grand bond en 2020, mais elle avait besoin d’améliorations à l’arrière pour atteindre le niveau suivant, voire l’élite. En associant Jackson et Kendall Fuller au poste de corner, Washington dispose de l’un des meilleurs duos de défenseurs de la ligue et d’une équipe qui se situe dans le top 10.

Jeremy Fowler, rédacteur national de la NFL : Gerald Everett, TE, Seahawks. Everett était considéré comme le numéro 3 des tight end dans la free agency, et les deux joueurs qui l’ont précédé – Jonnu Smith et Hunter Henry – ont reçu 32 millions de dollars en première année. Seattle a obtenu Everett pour 6 millions de dollars. Smith et Henry sont de meilleurs joueurs, c’est certain, mais l’écart n’est pas aussi grand que vous le pensez. Nombreux sont ceux qui, dans la ligue, pensent qu’Everett a le talent d’un joueur de position top 10 s’il peut tout mettre en place.

Seifert : Andy Dalton, QB, Bears. Il y a tellement de vitriol sur cette signature que ses aspects positifs ont été enterrés. (C’est ma définition de “sous-estimé” aujourd’hui, de toute façon.) Dalton est facilement le meilleur quarterback que les Bears ont utilisé au cours des cinq dernières saisons, de Mitch Trubisky à Mike Glennon en passant par Nick Foles. Il a conduit cinq équipes des Bengals aux playoffs et pourrait faire de même pour les Bears. Il n’est pas Russell Wilson, que les Bears n’ont pas réussi à acquérir dans un échange, mais son potentiel a été ignoré dans le débat.

Walder : Daryl Williams, OT, Bills. Ce n’est pas une star, mais vous pouvez faire pire que Williams, qui a eu un taux de réussite de blocage de passe légèrement supérieur à la moyenne la saison dernière. Un contrat de trois ans payé en moyenne 8 millions de dollars par an est une bonne affaire pour un solide tackle de 28 ans comme Williams, surtout si l’on considère que Buffalo peut s’en sortir pour moins de 10 millions de dollars après la première année si les choses tournent mal.


En dehors de la folie des dépenses des Patriots, qu’est-ce qui vous a le plus surpris dans la free agency jusqu’à présent ?

Bowen : La durée des contrats des agents libres. Nous voyons davantage de contrats de deux ou trois ans avec des joueurs dans la force de l’âge, par opposition aux contrats de quatre ou cinq ans. Cependant, avec l’anticipation de l’augmentation du plafond en raison du nouveau contrat de télévision, ces joueurs seront en mesure de se lancer à nouveau dans la free agency avec plus d’années de gains importants.

Clay : Un manque d’action de la part des Colts d’Indianapolis, une équipe de playoffs 2020 et un potentiel prétendant AFC 2021 qui se trouve près du sommet de la ligue en cap space. Jusqu’à présent, Indianapolis est en perte nette, ayant vu Denico Autry (Titans, rival de la division) et Jacoby Brissett (Dolphins) signer ailleurs. Je sais que le directeur général Chris Ballard n’est pas connu pour ses dépenses irresponsables, mais les Colts ont une occasion rare d’ajouter des joueurs vedettes à un effectif déjà solide. Je suis curieux de voir ce qu’ils feront dans les prochains jours.

Seifert : Je suis choqué de voir que presque personne ne semble ciller devant les chiffres légitimement énormes du contrat que les San Francisco 49ers ont donné au left tackle Trent Williams. C’est indéniablement un grand joueur, mais il va aussi avoir 33 ans cet été et n’a pas joué une saison de 16 matchs depuis 2013. Nous devrions au moins considérer le fait que ce contrat pourrait causer aux 49ers une certaine douleur à long terme.

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Jeremy Fowler analyse l’accord de Kenny Golladay avec les Giants et la réaction de la NFL.

Walder : Le marché des récepteurs qui évolue lentement. Je comprends : Il y a une grande classe de rookies qui arrive. Mais nous parlons de ce qui est probablement la deuxième position la plus précieuse dans le sport, il est donc surprenant pour moi que quelqu’un d’aussi talentueux que Kenny Golladay soit toujours sans emploi à midi ce mercredi.


Quelle équipe a eu l’approche la plus confuse de la free agency jusqu’à présent ?

Bowen : Les Raiders de Las Vegas. L’ajout de l’ailier défensif Yannick Ngakoue devrait être considéré comme un “plus” pour Vegas. Ils ont besoin d’un créateur de différence à l’avant, et Ngakoue a des traits perturbateurs en tant que pass-rusher. Mais j’essaie toujours de comprendre pourquoi les Raiders ont démantelé la ligne offensive. Avec Trent Brown étant échangé à la Nouvelle-Angleterre, et les Raiders cherchant à se débarrasser de Gabe Jackson et Rodney Hudson, Vegas a maintenant des postes vitaux à remplir pour une attaque qui veut courir vers le bas de la puissance sous l’entraîneur Jon Gruden.

Clay : Las Vegas Raiders. L’une des forces des Raiders de 2020 – une équipe proche des playoffs – était leur ligne offensive. Ils l’ont presque complètement démolie ces derniers jours, y compris l’échange bizarre de Hudson. Ils n’ont pas encore remplacé Hudson, Jackson, Richie Incognito ou Brown. Ngakoue et le receveur John Brown ont été des ajouts solides, mais des trous subsistent sur l’ensemble du roster, notamment au niveau des tackle défensifs, des coins, de la sécurité, de la profondeur des postes offensifs et, bien sûr, de la ligne offensive. Le directeur général Mike Mayock a une tonne de travail à faire.

Seifert : New England Patriots. Ils capitalisent en partie sur un marché déprimé dans une année où ils avaient un espace de plafond excédentaire. Mais si ce n’était pas Bill Belichick aux commandes, la condamnation serait presque universelle. Ce type de recrutement d’agents libres à prix élevé fonctionne rarement. Les Patriots ont déjà réussi à identifier des cibles spécifiques dans le passé, comme le cornerback Stephon Gilmore, mais ils n’ont jamais essayé de le faire en si grand nombre, et ce pour une bonne raison.

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Dan Graziano explique pourquoi il était important pour les 49ers de re-signer Trent Williams pour un contrat à long terme.

Walder : Chicago Bears. Les mouvements qui n’ont pas été faits – plus le fait de brûler 10 millions de dollars sur Andy Dalton – montrent un manque de conscience de la distance qui sépare cette équipe de la compétition. Il valait la peine de s’intéresser à Russell Wilson, mais le plan B aurait dû consister à tout faire sauter (je commencerais par vendre Khalil Mack) pour se préparer pour 2022 et au-delà. Au lieu de cela, ils font preuve d’un engagement remarquable envers un football de qualité inférieure.


Quelle est votre réaction instinctive à la folie des dépenses des Patriots ?

Bowen : Il est tout à fait hors de caractère pour les Patriots de dépenser beaucoup au début de l’agence libre. Cependant, ils répondent ici à des besoins critiques des deux côtés du ballon. Les tight ends Hunter Henry et Jonnu Smith donnent à la Nouvelle-Angleterre la possibilité de créer du stress pour les défenses adverses à partir du personnel 12, tandis que les wide receivers Nelson Agholor et Kendrick Bourne permettront aux Pats d’étirer le terrain verticalement. En défense, Matthew Judon a les qualités requises pour être un passeur productif dans le système de fronts multiples de Bill Belichick, tandis que le défenseur Jalen Mills peut jouer à plusieurs postes dans la défense de la Nouvelle-Angleterre.

Clay : Je ne peux pas m’empêcher d’être un peu déçu, mais cela me rappelle ce que Buffalo a fait ces dernières saisons, construire un roster gagnant en ajoutant des joueurs de rôle solides. Bien sûr, le duo Henry et Smith est intriguant. Mais les Davon Godchaux, Henry Anderson, Bourne et Agholor ont principalement travaillé comme des joueurs de rotation/de profondeur tout au long de leur carrière. Le jeu de Mills a été irrégulier, et Judon a été un edge rusher solide mais peu spectaculaire. Les Patriots sont meilleurs sur le papier, mais je ne suis pas sûr qu’ils soient une équipe de playoffs. Cela dépendra probablement du niveau de jeu de Cam Newton.

Fowler : Il fallait le faire. C’est la façon dont la Nouvelle-Angleterre s’y prend, en reconnaissant que la draft seule ne pourra pas réparer ce roster. Et certains de ces contrats seront obsolètes dans deux ans, quand l’argent du jeu fera son effet. Je ne suis pas sûr de toutes les signatures, mais le fait d’avoir deux tight ends de premier ordre oblige les défenses à jouer la course et la passe sans substitution.

Mike Reiss, journaliste des Patriots : C’est un équilibre entre “Sont-ils plus intelligents que le reste de la NFL ?” et “Vont-ils regretter de s’éloigner autant de la philosophie draft/développement/signature qui s’est avérée être la meilleure approche pour un succès durable ?”. Je comprends leur stratégie : Le plafond baisse, les meilleurs joueurs dans la fleur de l’âge arrivent sur le marché à cause de cela, il y a moins de concurrence pour les signer, leur espace de plafond est abondant et le plafond futur va monter en flèche. Au final, j’accorde à Belichick le bénéfice du doute. Il l’a mérité.

Seifert : Ils ont reconnu le marché unique de l’acheteur causé par la baisse unique (présumée) du plafond salarial. Les Patriots savaient que leur équipe devait être améliorée, mais cela semble être une tentative de capitaliser sur les forces du marché.

Walder : Deux bons tight ends sur une attaque de la Nouvelle-Angleterre à nouveau ? Oui, vous pouvez être sûr que je suis intrigué. Dans l’ensemble, il s’agit d’un remaniement nécessaire d’un roster en manque. Je n’aime pas tous les mouvements – c’est une valeur annuelle moyenne élevée pour Agholor – mais en général, il est logique d’être un acheteur quand tant d’équipes sont à court d’argent. J’aime particulièrement la signature de Judon.

Field Yates, analyste de la NFL : C’est une équipe décidément plus talentueuse qu’il y a 24 heures. J’attendrai de connaître tous les détails des transactions avant de faire une évaluation complète, mais les Patriots n’avaient aucun intérêt à attendre pour améliorer un effectif qui en avait besoin là où ils l’ont abordé.


Les Buccaneers sont-ils les favoris du Super Bowl après avoir fait revenir tous leurs joueurs ?

Bowen : Nous devrions considérer les Bucs comme l’un des favoris pour faire une autre course au Super Bowl, surtout après avoir re-signé les joueurs défensifs clés Shaquil Barrett et Lavonte David. Cependant, après seulement une journée de mouvements d’agents libres et encore plus d’un mois avant la draft NFL, nous devons voir comment le reste de l’intersaison se déroule ici avant de faire des choix pour la saison 2021.

Clay : En ce moment même ? Oui, je pense que c’est la meilleure équipe de la ligue sur le papier. Ils ont re-signé leurs joueurs les plus importants, avec Ndamukong Suh, Antonio Brown, Leonard Fournette, Steven McLendon et Ryan Succop comme agents libres non signés. Même si aucun d’entre eux ne revient, l’équipe de Tampa Bay est bien remplie et sera en lice pour un deuxième trophée Lombardi consécutif.

Fowler : Nah, allons-y pour l’AFC. Les Chiefs de Kansas City seront les favoris lorsqu’ils auront fini de reconstituer leur ligne offensive, et les Bills de Buffalo ont fait un grand bond en avant ces deux dernières années. Le prochain saut est un championnat de l’AFC – peut-être plus. Les Green Bay Packers doivent faire une percée à un moment donné après deux défaites consécutives en championnat NFC. Tampa est l’une des quatre ou cinq équipes en lice.

Jenna Laine, reporter des Buccaneers : Je ne suis pas prêt à les qualifier à nouveau de favoris du Super Bowl pour le moment, car nous devons voir comment se déroulent leurs situations de running back, de ligne défensive et de botteur dans la free agency. Plus précisément, que se passe-t-il avec Fournette, Suh et Succop ? Et alors que les Bucs sont profonds au niveau des receveurs, Brown a mené les Bucs dans les cibles au cours des cinq dernières semaines de la saison régulière avant de souffrir d’une blessure au genou dans la post-saison. Les Bucs ont des conversations avec chacun d’entre eux, mais il n’y a que peu d’argent qui peut circuler.

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Adam Schefter explique ce qui est à venir pour les Buccaneers après avoir re-signé Shaquil Barrett.

Seifert : Eh. Je ne peux pas nécessairement nommer une équipe en ce moment qui, selon moi, a plus de chances de remporter le Super Bowl, mais réunir la bande n’est généralement pas suffisant en football. Que peuvent-ils faire pour s’améliorer, et l’ont-ils déjà fait ?

Walder : Non. Ce n’est pas parce qu’ils font courir les mêmes joueurs que nous devons nous attendre aux mêmes résultats, surtout avec Tom Brady qui a un an de plus. Une prédiction dans laquelle nous pouvons être confiants est que Patrick Mahomes sera le meilleur quarterback de la ligue en 2021, et cela fait des Chiefs les favoris du Super Bowl.

Yates : C’est sûr. Cette équipe a atteint son rythme de croisière dans la seconde moitié de la saison et a une voie claire vers un titre de division, la porte d’entrée vers un bye potentiel au premier tour et un autre parcours profond.


Quel recrutement de edge rusher s’avérera être le meilleur dans deux ans ?

Bowen : Shaquil Barrett, Buccaneers. La production de Barrett en matière de pass-rush est déjà sur la bande dans le système de Todd Bowles. Avec des fronts et des torsions/stunts, Bowles peut créer des un-contre-un pour Barrett afin de perturber la poche.

Clay : Carl Lawson, Jets. Il n’est peut-être pas le meilleur du groupe, mais il est peut-être la plus grande amélioration par rapport à ce que sa nouvelle équipe avait auparavant. Il semble que cela fait une décennie que nous attendions que New York ajoute un edge rusher d’impact, et le régime de Robert Saleh a finalement fait le travail. Lawson, dont les 32 QB hurries n’ont été suivis que par T.J. Watt la saison dernière, a une chance de faire une percée en 2021 et au-delà.

Fowler : Bud Dupree, Titans. Il pourrait être le pass-rusher le plus doué du groupe, donc s’il met tout en place au Tennessee, il a une chance de dominer. Attendez-vous à un début de saison 2021 lent en raison de sa déchirure du ligament croisé antérieur en décembre, mais les Titans jouent le jeu à long terme avec un contrat massif de cinq ans et 82,5 millions de dollars. Son mélange unique de puissance et de vitesse vieillira bien.

Seifert : Shaquil Barrett, Buccaneers . Sa folle performance de 19,5 sacs en 2019 n’était pas un coup de chance, comme il l’a démontré en 2020. Jouer dans le schéma de Bowles pendant au moins une saison de plus devrait permettre à Barrett de continuer à afficher de gros chiffres.

Walder : Shaquil Barrett, Buccaneers. Il s’est classé au septième rang des edge rushers en termes de taux de victoire dans les rushs de passe au cours des deux dernières saisons. Je pense donc qu’il est le plus à même d’être productif à court terme malgré sa chute en termes de sacks la saison dernière. J’accorde une mention honorable à Romeo Okwara de Detroit. Je suis enthousiasmé par son potentiel dans une défense sans Matt Patricia.

Yates : Denico Autry, Titans. Même s’il ne jouera pas exclusivement en tant que joueur de bord, j’aime que les Titans ajoutent Autry. Il est rare qu’un joueur reçoive son premier contrat important après l’âge de 30 ans, mais Autry a bien vieilli et c’est tout simplement un joueur solide comme un roc. Le Tennessee s’est amélioré.


Quel QB nouvellement signé aura une meilleure saison 2021, Ryan Fitzpatrick de Washington ou Jameis Winston de New Orleans ?

Bowen : Winston. Je pense que Taysom Hill sera titularisé cette année au poste de quart-arrière dans des paquets spécifiques pour les Saints. Mais j’opte pour Winston en raison de ses qualités de lanceur et de sa capacité à réagir en seconde intention dans le jeu de passes très structuré de Sean Payton.

Clay : Fitzpatrick. Dans l’état actuel des choses, je lui donnerais l’avantage. Winston devra faire face à une réelle concurrence de la part de Hill et pourrait même ne pas débuter à la Nouvelle-Orléans, alors que Fitzpatrick est un grand favori face à Taylor Heinicke à Washington. Fitzpatrick a également joué beaucoup mieux que Winston ces dernières années, le remplaçant même comme titulaire à Tampa Bay il y a seulement deux saisons.

Fowler : Fitzpatrick. Winston a une chance d’être prolifique dans l’attaque de Payton. Mais rien ne prouve qu’il puisse se débarrasser du problème du turnover, et le facteur Hill ne peut être ignoré. Le facteur Hill ne peut pas être ignoré. Les paquets de Hill en début de match pourraient nuire à la performance de Winston. Fitzpatrick a joué quelques-uns des meilleurs matches de sa carrière l’an dernier et il va rejoindre une équipe en pleine ascension.

John Keim, journaliste à Washington : Winston. Je pense qu’il y a plus à apprendre sur la situation de Washington – qu’est-ce qu’il ajoute en attaque ? — avant de dire que Fitzpatrick aura une meilleure année, même si je crois qu’il en aura une bonne. Winston a une longueur d’avance dans une attaque où les joueurs sont ensemble depuis longtemps et où ils jouent pour l’un des meilleurs cerveaux offensifs de la NFL.

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John Keim analyse la décision de Washington de signer le quarterback Ryan Fitzpatrick.

Seifert : Winston. En supposant qu’il remporte le poste de titulaire au détriment de Hill, ce qui est probable mais pas certain. Dans ce cas, je prévois de meilleurs résultats pour le quarterback d’une équipe de Payton que pour celui d’une équipe de Ron Rivera. J’aime mes chances.

Mike Triplett, journaliste des Saints : Winston. Ma seule hésitation est que Winston doit s’assurer le poste en battant Hill au camp, et je pense que la compétition sera légitime. Mais Winston est le favori, et il serait dans une situation fantastique entouré de personnes comme Payton, Michael Thomas et Alvin Kamara, sans parler de cette ligne offensive.

Walder : Winston. Il n’était vraiment pas si mauvais à Tampa Bay. Même lors de sa saison 2019 avec 30 interceptions, Winston s’est classé 16e au QBR. J’aime ses chances dans l’attaque de Payton, et il donne à Payton le luxe de pouvoir appeler des jeux vers le bas du terrain aussi.

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