Isolation dans des dortoirs, pas de socialisation, et cours en ligne. Les étudiants de l’université britannique vivant la pandémie

Les étudiants britanniques auraient dû profiter de leurs premières semaines d’université et de toute la liberté et le chaos que cette expérience apporte généralement. Au lieu de cela, ils ont dû faire face à une réalité bien différente.

Avec l’augmentation des cas de coronavirus, en particulier dans les régions du nord de l’Angleterre, de nombreux étudiants ont été contraints de s’isoler dans des résidences universitaires, sans pouvoir sortir, même pour aller faire des courses. Selon les directives du gouvernement, mises à jour à la fin du mois dernier, les étudiants des zones soumises à des restrictions supplémentaires ne sont même pas autorisés à retourner dans leur famille, au cas où cela augmenterait le risque de propagation de l’infection au COVID-19.

Le tableau s’est assombri lundi, lorsque le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé la mise en place d’un système à trois niveaux, dans lequel un certain nombre de villes du nord du pays seront soumises à des mesures plus strictes. Cependant, Boris Johnson a déclaré que les universités, ainsi que les écoles et les commerces, resteraient ouverts quel que soit le niveau de restriction.

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Les universités sont peut-être ouvertes au sens officiel du terme, mais les étudiants vivent une expérience tout à fait inhabituelle. Les deux principales universités de Manchester – la Manchester Metropolitan University et l’Université de Manchester – ont transféré tous les enseignements en ligne au début du mois, à l’exception des enseignements cliniques, médicaux et de laboratoire. L’enseignement en face à face a également été suspendu à l’Université de Sheffield en raison de la recrudescence des infections au COVID-19.

Mais il n’y a pas que les universités des villes du nord du pays qui sont touchées, d’autres institutions plus au sud, comme l’Université d’Oxford, ont également déplacé certains cours en ligne.

Les étudiants de première année ne sont pas les seuls à devoir s’adapter à la nouvelle normalité. Les étudiants de toutes les années de leur cursus constatent qu’ils sont revenus vivre et étudier dans des villes qui ont changé au point d’être méconnaissables.

Liam Keown*, 19 ans, étudiant en première année à l’Université de Manchester, a été obligé de s’isoler dans son logement pendant 10 jours après avoir été testé positif au COVID-19.

Liam Keown, étudiant de l’Université de Manchester, n’a pas pu quitter son appartement, même pour manger.

Liam Keown

“Ces dernières années, j’ai passé des heures à faire mes devoirs et à réviser afin d’entrer dans l’université que je voulais et de passer à l’étape suivante de ma vie : gagner l’indépendance que je désirais depuis si longtemps.

“Cependant, depuis mon arrivée à l’université, c’est loin d’être le cas.

” Avant même que mon isolement ne commence, les occasions de quitter mon logement étaient rares car mes cours et mes travaux dirigés avaient tous été déplacés en ligne et on m’a dit que de nombreux essais de clubs sportifs avaient été reportés. Immédiatement, sans être en situation d’isolement réel, je me suis sentie confinée dans ma chambre et ma cuisine, à part quelques courses et séances de gym occasionnelles.

“Si je ne m’étais pas bien entendu avec mes nouveaux colocataires dès le début, j’aurais eu encore plus de mal, car j’ai eu peu d’occasions de rencontrer d’autres personnes, que ce soit dans le cadre des études, du sport ou d’autres activités sociales. Depuis mon isolement, mes journées se résument à des heures de prise de notes et à la maîtrise de mon cours, et mes nuits sont consacrées aux films d’horreur et à la FIFA. [the Electronic Arts
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videogame].

“Même si j’aime un peu le mode carrière de FIFA, ce n’est pas ce à quoi je m’attendais pour les premières semaines de mon expérience universitaire, et j’ai le sentiment constant que je devrais sortir et explorer une nouvelle ville, me confronter à la nouvelle indépendance, et avoir la chance de devenir un adulte à part entière.”

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Tara Kelly*, 20 ans, est étudiante en troisième année de littérature anglaise au Worcester College, à Oxford, et a quitté la résidence universitaire pour s’installer chez des amis.

Tara Kelly, étudiante à l’Université d’Oxford, travaille depuis des cafés, car il est difficile de trouver des places dans les bibliothèques.

Tara Kelly

“Entrer dans ma troisième année à Oxford a toujours été différent. Fini l’effervescence de la première et de la deuxième année, la crise de la dissertation de dernière minute. Il était temps de se mettre au travail – mon diplôme est entièrement évalué sur le travail produit au cours de ma dernière année. J’avais toujours imaginé qu’à ce stade, je serais une étudiante mûre et expérimentée, se cachant dans une bibliothèque le jour et buvant du vin rouge dans des dîners d’adultes le soir. Mais je n’aurais pas pu prévoir à quel point même cette vision relativement simple de la vie domestique a été complètement bouleversée par la pandémie mondiale.

“Avant d’emménager dans ma maison d’étudiant dans le quartier de Cowley à Oxford en septembre, j’avais volontairement essayé de ne pas penser à l’année à venir. Ayant vu le trimestre d’été de la deuxième année glisser dans une étrange stase à la maison, j’étais déterminé à profiter de l’été autant que possible, dans des limites raisonnables. Les choses s’amélioraient ; il semblait que la vie revenait lentement à la normale. Notre université nous avait promis que nous pourrions certainement revenir et que nous aurions un enseignement en face à face.

“À l’approche de l’hiver, cependant, ces assurances ne tiennent pas. Trouver un espace pour travailler est un gros problème. Les bibliothèques sont ‘ouvertes’, mais cela signifie que vous devez réserver un créneau de trois heures des semaines à l’avance. Je n’ai jamais été le genre de personne capable de travailler de manière productive depuis ma chambre, ce qui signifie que je me suis assis dans des cafés – sûrement plus sujets à la contamination que les bibliothèques privées ? – ce qui signifie dépenser au moins 6 £ (8 $) en café par jour.

“Le manque d’accès aux livres est peut-être encore plus frustrant. L’étude d’un diplôme d’anglais exige beaucoup de lecture, mais je ne peux plus faire un saut à la bibliothèque de l’université pour consulter un chapitre de critique sur un texte médiéval obscur.

“La vie sociale n’est pas non plus revenue à la normale. Il n’y a pas de fêtes ; nous avons entendu parler d’étudiants condamnés à des amendes allant jusqu’à 10 000 £ pour avoir enfreint les règles. Les pubs ferment maintenant à 22 heures.. À l’approche de l’hiver, personne n’a envie de rester dehors. Cela signifie qu’il est beaucoup plus difficile de rencontrer de nouvelles personnes ou de socialiser avec des gens en dehors de votre foyer. Heureusement, je vis avec huit autres personnes et nous avons eu quelques bons dîners, mais je ne sais pas comment cela va se passer pour le reste du trimestre.

“La pandémie a même changé la vie amoureuse ; en l’absence de fêtes et de clubs, les gens se tournent de plus en plus vers les applications de rencontres en ligne comme Hinge et Tinder. La liberté exaltante de la vie étudiante ne peut plus être considérée comme acquise, et nous nous adaptons tous, trouvant de nouvelles formes de socialisation et de travail.

“Assumer autant de responsabilités collectives à ce moment de la vie est un défi unique et sans précédent, et nous essayons de faire du mieux que nous pouvons.”

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*Les étudiants présentés dans cet article sont apparentés aux auteurs de ce rapport.

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