Jacksonville veut accorder à Khan un prêt sans intérêt de 65 millions de dollars

Christopher Hong

| Florida Times-Union

Les contribuables de Jacksonville vont donner au propriétaire de Jaguars, Shad Khan, 65,5 millions de dollars grâce à un prêt exceptionnellement structuré qui ne demanderait aucun intérêt, prendrait jusqu’à 50 ans pour être remboursé et réduirait considérablement la charge fiscale de Khan, selon l’accord proposé qu’il a conclu avec la mairie pour construire un développement à usage mixte sur le lot J à côté de TIAA Bank Field qui a été annoncé lundi.

Dans le cadre de ce nouvel accord, la ville versera un paiement initial de 65,5 millions de dollars à l’équipe de développement du milliardaire. Au lieu de rembourser le prêt selon un calendrier fixe, les promoteurs feraient un dépôt initial de 13,1 millions de dollars sur un compte en fiducie, où la ville s’attend à ce que la valeur du prêt augmente au fil des décennies. La ville percevrait l’argent lorsque la valeur du compte atteindrait 65,5 millions de dollars ou 50 ans, selon la première éventualité.

En comptant le prêt, Curry a proposé d’engager jusqu’à 233,3 millions de dollars en subventions publiques pour le projet, dont 205 millions de dollars en espèces. En comparaison, la ville prévoit de dépenser environ 240 millions de dollars cette année dans toute la ville pour des projets d’investissement de grande envergure et des améliorations des infrastructures.

L’équipe de développement de Khan, qui est un partenariat entre lui-même et les Cordish Companies, prévoit d’investir 229 millions de dollars dans le projet, bien que le montant soit en réalité de 174,4 millions de dollars lorsque le produit du prêt de la ville est comptabilisé.

Le prêt inclus dans l’accord est connu dans l’industrie immobilière sous le nom de “prêt de la boîte à pain”, un programme financier novateur conçu pour permettre aux promoteurs de recevoir de l’argent des gouvernements municipaux, un peu comme une subvention, tout en évitant l’impact fiscal fédéral significatif de l’obtention d’un tel prêt, selon des documents créés par UTW Capital LLC, une entreprise qui gère ce type de prêts.

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Bien que les gouvernements puissent s’attendre à être remboursés dans des “circonstances raisonnables”, ces prêts peuvent être structurés de manière à libérer un promoteur de toute obligation future de rembourser un prêteur dans le cas où le dépôt initial ne croîtrait pas suffisamment sur la période de 50 ans pour rembourser le prêt, selon les documents du UTW Capital.

La ville n’a publié aucun document fournissant des détails précis sur la structure du prêt. Le maire Lenny Curry a déclaré lors d’une conférence de presse lundi que la ville prêterait 65,5 millions de dollars à l’équipe de développement de Khan, mais il n’a pas dit que le prêt serait sans intérêt ou qu’il faudrait à la ville jusqu’à 50 ans pour le rembourser.

Prêt sans intérêt “breadbox” (boîte à pain)

Un résumé de l’accord fourni aux médias par le bureau de Curry a décrit l’arrangement comme un “prêt de la boîte à pain” mais a également omis de mentionner que le prêt était sans intérêt. Au lieu de cela, le bureau de Curry a fourni cette information en réponse aux questions du Times-Union.

Le développement du lot J proposé par Khan serait ancré autour d’un quartier de divertissement en plein air qui comprendrait des commerces de détail au rez-de-chaussée, des bars et des restaurants, et 75 000 pieds carrés d’espace de bureaux. Le concept est similaire aux quartiers de divertissement construits par les Cordish Companies à St. Louis, Philadelphie et Arlington, au Texas.

Les promoteurs prévoient également de construire des centaines de condos ou d’appartements et un hôtel de 150 à 200 lits.

La proposition d’accord de développement doit être votée par la Downtown Investment Authority et le conseil municipal.

Curry et Khan ont tous deux déclaré que le projet donnerait un coup de fouet à l’économie locale et déclencherait une ruée vers le développement dans le centre-ville stagnant de la ville que les dirigeants de la ville chassent depuis des décennies.

M. Curry a déclaré que le projet créerait 2 300 emplois dans la construction et 1 000 emplois permanents une fois le projet terminé, bien qu’il ait refusé de discuter des salaires ou de la nature des emplois permanents lors d’une conférence de presse lundi.

Un responsable des Jaguars a déclaré que la construction pourrait commencer au début de l’année prochaine et devrait prendre trois ans pour être terminée, bien que l’accord proposé comprenne une disposition de garantie d’achèvement qui donne aux promoteurs quatre ans après la délivrance des permis pour achever le projet.

La ville avait initialement proposé d’accorder à l’équipe de développement de Khan une subvention de 65 millions de dollars, mais l’accord de développement annoncé lundi, qui était le premier de toute sorte que la mairie ait conclu avec Khan concernant ses grands projets de construction d’un village urbain près du stade, prévoyait que l’argent serait fourni sous la forme d’un prêt à long terme sans intérêt.

Le bureau de Curry n’a pas répondu aux questions sur les raisons de la modification de l’accord.

L’accord proposé prévoit que la ville dépense jusqu’à 92,8 millions de dollars pour l’infrastructure publique du développement, bien que l’accord indique que le montant prévu est de 77,7 millions de dollars. La ville dépenserait jusqu’à 50 millions de dollars pour construire le quartier des divertissements, estimé à 100 millions de dollars, paierait 12,5 millions de dollars pour l’hôtel et accorderait 12,5 millions de dollars de remboursement d’impôts fonciers sur 20 ans pour les deux bâtiments résidentiels.

M. Curry a déclaré lundi que la ville souscrirait des obligations pour payer son investissement dans le projet.

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