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Le télégraphe

Les conseils vont lever 7,5 milliards de livres sterling en razzia fiscale après que Rishi Sunak ait assoupli le seuil du vote local

Selon une analyse de l’Office for Budget Responsibility, les ménages sont confrontés à une ponction fiscale de 7,5 milliards de livres sterling après que les autorités locales ont augmenté les taux sans consultation. L’OBR a déclaré que les conseils allaient augmenter les impôts de 1,8 milliard de livres le mois prochain – jusqu’à 100 livres par an pour de nombreux ménages – après que le gouvernement leur ait permis d’imposer des augmentations allant jusqu’à 5 %. Cela pourrait aboutir à une augmentation de 7,5 milliards de livres sterling d’ici 2025-26. Les conseils peuvent normalement augmenter les impôts locaux de 2 % au maximum sans référendum. Mais le Chancelier a relevé cette limite à 5 % dans son rapport de novembre pour aider les conseils à faire face à l’explosion des coûts de la protection sociale. Les estimations de l’OBR suggèrent que deux tiers des conseils augmenteront les impôts jusqu’au maximum de 4,99 %, ce qui signifie des augmentations de 50 à 100 £ pour les propriétés de la bande D. L’OBR a déclaré que la décision du Chancelier l’avait obligé à revoir à la hausse son estimation de l’augmentation des taxes des conseils de 800 millions de livres sterling pour atteindre 1,8 milliard de livres sterling en 2021-22. “Cela s’explique par la décision du gouvernement d’autoriser les conseils à augmenter les taux d’imposition des conseils jusqu’à 5 %… au lieu des 2 % que nous avions prévus pour mars 2020”, a déclaré l’OBR dans son rapport sur la journée du budget. Cela fait passer le total des taxes municipales pour 2021/22 à 39,9 milliards de livres sterling, pour atteindre 45,6 milliards de livres sterling en 2025/26. Les militants de la fiscalité locale ont déclaré qu’il s’agissait d’une taxe “furtive” qui saperait le programme de nivellement par le haut de Boris Johnson, tandis que les conservateurs, les experts fiscaux et les dirigeants des conseils ont accusé l’échec du gouvernement à résoudre la crise de l’aide sociale pour l’augmentation des factures. Andrew Dixon, fondateur de la campagne Fairer Share pour la réforme de l’impôt foncier, a déclaré : “Cela … ne fera qu’exacerber l’injustice du système actuel où les maisons modestes dans le Nord paient souvent beaucoup plus que les manoirs de Knightsbridge. Cela ne manquera pas de gêner les électeurs inspirés par le discours des conservateurs sur l’équité et le nivellement par le haut. La taxe d’habitation était l’éléphant dans la pièce lorsque le Chancelier a présenté le budget. “Alors qu’il a présenté des mesures de soutien pour les personnes les plus touchées par la loi Covid-19, il n’y a pas eu de répit pour les millions de ménages modestes et à faible revenu qui doivent faire face à des factures de taxes municipales paralysantes. Stuart Adam, de l’Institut d’études fiscales, a déclaré : “C’est un moyen de permettre aux conseils de lever davantage pour l’aide sociale à court terme, pendant que le gouvernement trouve des solutions plus fondamentales pour le financement de l’aide sociale à long terme. C’est l’une des choses sur lesquelles le budget est resté muet”. Lord Lilley, un ancien secrétaire à la sécurité sociale, qui publiera son propre plan de réforme sociale la semaine prochaine, a déclaré : “Parce que le gouvernement a été incapable de décider comment réformer le financement de l’aide sociale, il a laissé les contribuables du conseil prendre le relais. “Les budgets de soins des conseils ont été réduits au maximum. La proportion de personnes de plus de 85 ans vivant dans des maisons de soins est passée de 25 % à 15 % et ne peut pas aller beaucoup plus bas”. L’Association des gouvernements locaux a déclaré : “Les conseils sont confrontés à un choix difficile : augmenter les factures pour apporter les fonds dont ils ont désespérément besoin pour protéger nos services, alors que nous sommes parfaitement conscients de la charge importante que cela pourrait faire peser sur certains ménages. “L’augmentation des impôts des conseils – en particulier le précepte de l’aide sociale aux adultes – n’a jamais été la solution aux pressions à long terme auxquelles les conseils sont confrontés, en particulier dans le domaine de l’aide sociale, qui a désespérément besoin d’être réformée. “Il faut absolument prendre d’autres mesures pour renforcer immédiatement les services d’aide sociale – qui ont été en première ligne pendant la pandémie – et pour garantir l’avenir à long terme des soins et de l’aide. “Le gouvernement doit présenter d’urgence ses propositions”. Des projets de loi paralysants Environ un quart des conseils qui fournissent des soins sociaux vont émettre en avril un projet de loi sur les taxes municipales pour les foyers de la bande D de plus de 2 000 £, la plupart pour la première fois. Et dans plus des deux tiers des régions, les factures pour un foyer de la bande D augmenteront d’au moins 50 livres. À Londres, les ménages seront touchés par une augmentation de 9,5 % de la part de la taxe municipale prélevée par l’Autorité du Grand Londres, soit 31,59 £ de plus pour une maison de la catégorie D. Ces hausses combinées signifient que les factures de la bande D devraient augmenter de plus de 100 livres cette année dans environ sept des 32 arrondissements de Londres. Un porte-parole du ministère du logement, des communautés et du gouvernement local a déclaré “Nous avons engagé plus de 35 milliards de livres pour aider les conseils à soutenir leurs communautés et les entreprises locales pendant la pandémie. “Nous fournissons également 670 millions de livres sterling de nouvelles subventions aux conseils pour leur permettre de continuer à réduire les impôts municipaux l’année prochaine pour ceux qui sont le moins en mesure de payer, y compris les ménages financièrement touchés par la pandémie. “Les conseils sont et ont toujours été responsables de la fixation du niveau des taxes municipales. Nous avons établi des principes de référendum pour garantir que les populations locales aient le dernier mot sur toute augmentation excessive”.

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