La bourse Excelsior sans frais de scolarité n’est pas synonyme d’absence de dette

Alaina Hinkley, récemment diplômée en sciences politiques et en communication de l’Université de l’État de New York, a reçu une bourse Excelsior. [SUNY] à Albany, estime qu’elle a accumulé 21 000 dollars de dettes d’études au cours des quatre dernières années de sa carrière universitaire.

Elle n’est pas si différente de la plupart des diplômés américains. D’après l’Association of Public and Land-Grant Universities, le taux d’endettement des étudiants américains est le plus élevé au monde. dette moyenne des diplômés d’une université publique de 4 ans est de 25 921 $. Pour les emprunteurs publics et privés, US News &amp ; World Report indique que la moyenne, pour la classe de 2019, est de 30 062 $.

Mais pendant la moitié de ses années d’université, Hinkley a également bénéficié d’une bourse Excelsior, un programme révolutionnaire d’université sans frais de scolarité que le gouverneur Andrew M. Cuomo a promulgué en 2017. Administré par la Higher Education Services Corporation de l’État. [HESC]le programme est destiné à “d’alléger le fardeau financier des prêts étudiants“et de promouvoir la stabilité financière des étudiants. Cependant, alors que les premiers bénéficiaires du programme ont reçu leur diplôme des écoles SUNY et CUNY de l’État en mai dernier, leurs expériences révèlent certaines des limites de la bourse pour réduire le coût réel de l’université.

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Se qualifier pour une bourse Excelsior


Pour bénéficier d’une bourse Excelsior, qui est disponible pour les étudiants des écoles publiques SUNY et CUNY de l’État, un étudiant doit remplir une série de conditions : le revenu global du ménage, provenant à la fois de ses parents et de son propre emploi, ne peut actuellement pas dépasser 125 000 dollars par an ; les étudiants doivent être à l’école à plein temps pour au moins 12 crédits par semestre, avec un total de 30 crédits par année universitaire ; et, après l’obtention de leur diplôme, les étudiants doivent s’engager à trouver un emploi dans l’État pendant le même nombre d’années que celui pendant lequel ils ont reçu la bourse. Un bénéficiaire d’une bourse de deux ans, par exemple, doit travailler dans l’État de New York pendant au moins deux ans après l’obtention de son diplôme.

Si un étudiant remplit toutes ces conditions, la bourse Excelsior peut être appliquée aux frais de scolarité uniquement, ce qui permet aux bénéficiaires d’économiser moins d’un tiers du coût total des études dans une école SUNY. [Disclosure: The writer of this story received an Excelsior Scholarship for three years.] SUNY Smart Track indique que pour l’année académique 2020-21, le coût direct de l’université – Le coût direct de l’université – frais de scolarité, frais obligatoires et chambre et pension – pour les étudiants de SUNY qui poursuivent un baccalauréat et vivent sur le campus est de 22 920 $, et il estime que le coût indirect des dépenses comme les livres ajoute environ 4 000 $ à ce montant. Les frais de scolarité ne représentent que 7 070 $ de ce chiffre.

Jeannie Burlowski, spécialiste de la dette étudiante et auteur de “LAUNCH : Comment faire en sorte que vos enfants ne soient pas endettés lorsqu’ils vont à l’université et qu’ils trouvent ensuite un emploi qu’ils aiment.estime que le programme Excelsior profite aux étudiants, mais met en garde contre la différence entre l’université gratuite et l’université sans frais de scolarité.

“[Tuition-free programs cover] une partie de ce que vous devez payer pour l’université. Mais il y a la chambre et la pension. Les étudiants doivent aussi payer pour les livres et les frais de laboratoire, et le transport. Je pense que certaines personnes entrent dans ce programme, et ils entendent la [phrase] sans frais de scolarité, et ils pensent que cela signifie l’université gratuite. Tout ce que cela signifie, c’est que la partie frais de scolarité est payée.”

Techniquement, le montant maximal qui peut être accordé à un étudiant par an dans le cadre du programme Excelsior est soit de 5 500 $, soit le coût des frais de scolarité, le montant le moins élevé étant retenu. Dans la pratique, le HESC émet un crédit pour frais de scolarité en plus des 5 500 dollars destinés à couvrir les frais de scolarité restants pour les bénéficiaires de bourses. La charge de la chambre et de la pension et des autres dépenses – plus du double du montant des frais de scolarité – incombe toujours à l’étudiant, dont beaucoup paient ces dépenses annexes au moyen de prêts.

En fin de compte, ces prêts peuvent entraver le cheminement d’un diplômé vers la liberté financière et le rythme de sa capacité à acheter une maison, par exemple. “Lorsqu’une bonne partie de votre revenu est consacrée au remboursement de vos prêts étudiants chaque mois, il est difficile d’économiser pour un acompte, ou d’être en mesure de faire un paiement hypothécaire mensuel et de payer les taxes foncières, ou de prendre en charge toutes les autres responsabilités financières associées à la possession d’une maison”, a déclaré M. Burlowski.

Les conseillers d’orientation des lycées que le Times Union : Hudson Valley a contacté pour obtenir des commentaires ont déclaré qu’ils ne prenaient pas position sur la recommandation ou l’évitement de bourses spécifiques, se concentrant plutôt sur le partage d’informations sur ce qui est disponible pour les étudiants.

L’endettement moyen des diplômés d’une université publique de 4 ans est de 25 921 $. En 2019, les New-Yorkais avaient une dette de plus de 86 milliards de dollars au titre des prêts étudiants.

Andia/Andia/Universal Images Group via

La bourse d’études ne couvre que ce que les autres aides ne couvrent pas

Se qualifier pour une bourse d’études Excelsior est une chose. La recevoir dépend de l’existence ou non d’une autre aide pour les frais de scolarité, car le programme adopte une approche du ” dernier dollar ” lors de l’attribution de l’argent, comblant ainsi l’écart que les autres subventions et bourses pour les frais de scolarité ne peuvent couvrir. Si un étudiant reçoit une bourse fédérale Pell de 5 000 $, par exemple, un programme d’aide aux frais de scolarité de l’État de New York (Tuition Assistance Program) peut lui être accordé. [TAP] dont le montant maximum est de 5 165 $ par an – ou une bourse d’études privée, ces sommes seront déduites du total des frais de scolarité avant que la bourse Excelsior ne soit appliquée.

Kevin A. Cahill (D-Kingston), membre de l’Assemblée de la circonscription 103 de l’État de New York, qui siège au Comité permanent de l’Assemblée sur l’enseignement supérieur, estime que les critères d’éligibilité financière pour les programmes d’allègement des frais de scolarité financés par l’État doivent être réévalués, de même que les dépenses auxquelles l’argent de la bourse peut être appliqué.

“Très franchement, [a household income of] 125 000 $ par an ne vous donne pas assez d’argent pour mettre vos enfants à l’école”, a déclaré Cahill. Le crédit pour frais de scolarité est également “dérisoire par rapport aux 25 000 dollars que coûte réellement par an l’éducation supérieure publique d’une personne dans cet État”.

Selon M. Cahill, la bourse Excelsior devrait être adaptée pour mieux correspondre au coût réel de l’université et pour mieux répondre aux besoins du grand groupe d’étudiants qui ont besoin d’une aide.

En effet, au moment de la création du programme, Cuomo a déclaré que plus de 940 000 familles et individus de la classe moyenne seraient admissibles à la bourse Excelsior. premier programme de la nation. Mais ce chiffre ne reflétait que le nombre potentiel d’étudiants new-yorkais qui pouvaient fréquenter l’université publique sans frais de scolarité selon les conditions de la bourse.

Au cours de l’année universitaire 2019-20, environ 32 000 étudiants ont effectivement reçu des bourses Excelsior, selon le rapport annuel du HESC. Le montant moyen accordé était de 4 062 dollars par bénéficiaire. À titre de comparaison, le TAP, l’un des plus importants programmes d’aide financière fondée sur les besoins du pays, a fourni une aide moyenne de 3 318 $ pour les frais de scolarité à près de 300 000 étudiants la même année.

La charge de cours et les exigences en matière de revenus peuvent être lourdes.

Sophia Poznahovska, récemment diplômée de SUNY New Paltz, originaire de Monroe et bénéficiaire d’une bourse Excelsior, a une opinion globalement positive du programme Excelsior, bien que sa famille ait dû surveiller de près ses finances pour s’assurer qu’elle reste admissible.

Poznahovska a pu vivre chez ses parents tout au long de ses études et n’a donc pas eu à s’inquiéter des frais d’hébergement et de pension en plus des frais de scolarité. Mais, pour que ses études soient aussi peu coûteuses que possible, ses parents – qui travaillent respectivement comme chauffeur routier et professeur auxiliaire – ont vraiment dû faire le point sur leurs finances, dit-elle, car ils étaient proches du plafond de revenu presque chaque année.

Comme Poznahovska travaillait comme serveuse pendant ses premières années d’université, elle a également dû surveiller de près l’argent qu’elle rapportait, et même réduire ses heures pour s’assurer que son salaire horaire ne l’obligerait pas à renoncer à une bourse de plusieurs milliers de dollars.

Francis Quinonez, un étudiant de première année de la SUNY New Paltz originaire de Queens, dit qu’il n’est pas gêné par l’obligation de résidence et de travail après l’obtention de la bourse. “Je n’ai pas vraiment de famille ailleurs, et je n’ai pas l’intention d’aller ailleurs”, dit-elle.

Francis Quinonez

En plus de son travail, elle devait également s’acquitter d’une charge de cours relativement lourde à maintenir, soit 30 crédits par année universitaire, par rapport à la charge de cours de l’année précédente. programme TAPqui n’en demande que 24. Bien que l’exigence de crédits ait été conçue pour que les étudiants obtiennent leur diplôme à temps et accumulent moins de dettes, les critiques ont déclaré qu’elle pénalise de manière disproportionnée les étudiants à faible revenu, qui peuvent avoir besoin d’un emploi à temps partiel pour couvrir les dépenses de l’université. Une étude de 2018 a révélé que la majorité des candidats à Excelsior ont été rejetés parce que l’exigence était trop lourde.

Cette année, les bénéficiaires d’Excelsior n’ont pas été pénalisés s’ils n’ont pas pu remplir leurs exigences académiques à cause de la pandémie, a déclaré la directrice de la communication du HESC, Angela Liotta.

Le travail à distance ne change pas les exigences de travail

L’une des conditions déterminantes de la bourse Excelsior est l’obligation de résidence et de travail après l’obtention du diplôme. Pendant la période où un étudiant reçoit une bourse Excelsior – qui, s’il a maintenu son éligibilité pendant toute sa carrière universitaire, est généralement de deux ou quatre ans – il doit à la fois occuper un emploi et vivre dans l’État de New York pendant la même durée. S’ils ne le font pas, la somme d’argent qui leur a été accordée par l’État se transforme en un prêt sans intérêt qui doit être remboursé selon un calendrier déterminé par le HESC.

Francis Quinonez, un étudiant de première année de SUNY New Paltz, originaire du Queens, affirme que l’obligation de résidence et de travail après l’obtention de la bourse ne lui pose aucun problème. “Ce n’était pas vraiment un obstacle pour moi. Je n’ai pas vraiment de famille ailleurs, et je n’ai pas l’intention d’aller ailleurs”, a-t-elle déclaré.

Mais en mai prochain, la première classe de bénéficiaires d’Excelsior obtiendra son diplôme dans un monde très différent de celui dans lequel ils ont signé le contrat d’aide du HESC à l’automne 2017.

Selon le rapport 2020 Future Workforce Pulse d’Upwork, à la fin de l’année dernière, 41,8 % des Américains restaient… travailler entièrement à distance. En outre, ils prévoient que d’ici la fin de 2021, 26,7 % de la main-d’œuvre sera entièrement à distance.

Ce passage au travail à distance résultant de COVID-19 n’a cependant pas modifié les termes du contrat Excelsior du HESC. Le membre de l’Assemblée Cahill a déclaré que, selon le chancelier de SUNY Jim Malatras, même si un diplômé vit à New York et travaille à domicile, si son employeur n’est pas dans l’État, cela constitue une violation de son contrat.

“Les obligations de résidence après l’attribution de la bourse restent inchangées”, a confirmé M. Liotta. “Tant que le boursier remplit les conditions de résidence/travail tout en le faisant ‘physiquement’ dans l’État de New York, il aura satisfait à cette partie de l’exigence de la bourse Excelsior.”

La gratuité des frais de scolarité n’est pas synonyme de gratuité des transports

Hinkley a découvert à ses dépens que “frais de scolarité gratuits” n’est pas synonyme de “collège gratuit”. La native de Staten Island et sa famille avaient entendu parler du programme Excelsior en 2017, lorsqu’il a été promulgué. Avec d’autres fonds de bourse déjà obtenus, Hinkley s’était dit que la subvention lui permettrait de partir à l’université pour un coût relativement faible, ce qu’elle pensait auparavant ne pas être possible.

Hinkley a déclaré qu’elle avait l’impression que sa bourse Excelsior pouvait être utilisée pour payer la chambre et la pension. Malgré cela, la bourse n’a couvert que 757 $ des frais de scolarité du premier semestre, ce qui montre que l’approche du dernier dollar a fonctionné dans son cas, étant donné ses autres bourses et subventions.

“Je suis entrée à l’université en pensant que ce serait beaucoup moins cher. Si j’avais su cela, je serais probablement allée à [CUNY] Baruch et je serais resté à la maison.”

Elle attribue ce malentendu au fait qu’il s’agissait de la première année du programme. En effet, le manque initial de directives écrites lors du lancement du programme a créé beaucoup de confusion parmi les conseillers en aide financière au sujet de ses conditions.

En fin de compte, Hinkley n’a reçu qu’environ 3 000 $ d’Excelsior pendant ses deux premières années d’université. Au cours de sa troisième année et au-delà, les bourses qu’elle a reçues ont augmenté pour couvrir le montant total des frais de scolarité de l’étudiante en administration des affaires et en communication, et Excelsior n’était plus applicable.

“L’aide financière est l’une des choses les plus complexes dans lesquelles les étudiants et leurs familles doivent naviguer – beaucoup d’entre eux pour la première fois – et nous essayons de la rendre aussi facile à comprendre que possible “, a écrit par courriel Jordan Carleo-Evangelist, directeur des relations avec les médias et la communauté de SUNY Albany. “Le paysage de l’aide financière est encore compliqué par le fait qu’il n’y a pas deux situations d’aide financière exactement semblables, il est donc très difficile de généraliser à partir d’un seul cas.”

Carleo-Evangelist a toutefois souligné que Les étudiants d’UAlbany, en moyenne, obtiennent leur diplôme avec moins de dettes. -27 555 $ – que les moyennes de l’État de New York et du pays. C’est environ 7000 $ de plus que ce que doit Hinkley.

“L’Université d’Albany, et SUNY en général, représentent une valeur extraordinaire “, a-t-il noté. “La bourse Excelsior en est un élément important, tout comme les bourses de l’école sur le campus.

Délai de deux ans pour la déclaration des revenus des ménages

Les experts en matière d’aide financière aux étudiants, comme Mark Kantrowitz et Kevin A. Cahill, membre de l’Assemblée de l’État de New York, pensent que les étudiants devraient pouvoir utiliser leur aide financière pour couvrir les coûts au-delà des frais de scolarité, mais cela augmente les coûts pour l’État.

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Shannon Dodson connaît par expérience les pièges du programme Excelsior et les conditions d’admissibilité.

Comme la plupart des aides financières provenant du gouvernement fédéral ou de l’État, Excelsior est basé sur le revenu brut ajusté indiqué sur la Free Application for Federal Student Aid d’un étudiant, connu familièrement par les étudiants et leurs familles sous le nom de FAFSA. Pour continuer à recevoir tout type d’aide gouvernementale tout au long de sa carrière universitaire, un étudiant doit remplir un nouveau FAFSA pour l’année universitaire à venir qui documente les revenus de son ménage de l’année précédente. Cela signifie que les revenus du ménage enregistrés pour l’année universitaire en cours d’un étudiant datent en fait de deux ans.

Lorsque Dodson a rempli le FAFSA qui déterminerait son aide financière à SUNY New Paltz pour l’année universitaire 2020-21, qui est devenu disponible en octobre 2019, le formulaire demandait le revenu brut ajusté de son ménage pour l’année 2018. Le revenu de 2018 de la famille de Dodson la plaçait juste au-dessus du seuil d’admissibilité.

Puis, comme de nombreuses autres familles, la situation financière des Dodson a changé en 2020 en raison de la pandémie. Le père de Dodson a perdu son emploi et elle estime que le revenu de sa famille a chuté d’un peu plus du seuil de 125 000 $ à quelque part dans la fourchette de 45 000 $ à 50 000 $ entre le revenu de sa mère et le chômage.

“Même lorsque mon père était employé, nous gagnions entre 3 000 et 5 000 dollars de plus que le seuil,” dit Dodson. “Nous n’étions donc pas admissibles à Excelsior les deux premières années. Mais mon père a perdu son emploi pendant le COVID et il est toujours au chômage, et il est malade depuis un an… alors il sera probablement sans emploi pendant au moins un an, sinon plus. Et nous ne sommes toujours pas admissibles à Excelsior en raison de la façon dont le FAFSA fonctionne.”

Dodson pourra peut-être faire appel au HESC pour utiliser une année différente pour le revenu du ménage de sa famille, ce qui est autorisé en cas de décès, d’invalidité, de divorce ou de séparation d’un membre de la famille dont le revenu contribue normalement à l’ensemble du ménage. Cependant, rien dans cette section ne permet de tenir compte spécifiquement du chômage de longue durée. À l’heure actuelle, Mme Dodson estime que sa dette d’études pourrait atteindre 60 000 dollars au moment de l’obtention de son diplôme.

Les propositions visant à améliorer les exigences d’Excelsior en suspens

Avant COVID-19, le budget exécutif de Cuomo pour l’année fiscale 2021 comprenait une proposition visant à augmenter le plafond de revenu pour la bourse à 135 000 $ pour l’année académique 2021-2022, et à 150 000 $ pour l’année 2022-23. Cette proposition n’a finalement pas abouti en raison d’un manque de financement lié à la pandémie, et le budget de l’année fiscale 2022 ne comprend aucune stipulation pour augmenter le plafond de revenu ou étendre le financement pour couvrir d’autres dépenses que les frais de scolarité.

Liotta note cependant que le budget actuel alloue plus d’un milliard de dollars aux programmes d’aide financière de New York dans leur ensemble, y compris le TAP et la bourse Excelsior.

Bien qu’Excelsior soit bénéfique et encourage davantage de personnes à fréquenter l’université, l’expert en aide financière aux étudiants Mark Kantrowitz, ancien rédacteur pour le site Internet financier Épargner pour l’universitéil y a place à l’amélioration, notamment en ce qui concerne l’approche du “dernier dollar” pour l’attribution des fonds afin que les étudiants puissent utiliser leur aide financière pour couvrir les coûts autres que les frais de scolarité.

“Le problème avec la plupart de ces programmes de gratuité des frais de scolarité est le suivant . [that states] font beaucoup de choses pour essayer de réduire les coûts qui ont finalement un impact négatif sur les étudiants.”

Megan Wilson est une jeune diplômée en journalisme de SUNY New Paltz. Née et élevée à Schroon Lake, une petite ville des Adirondacks, elle est devenue une résidente à plein temps de la Hudson Valley après avoir déménagé à New Paltz l’été dernier.



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