La Colombie-Britannique est invitée à protéger les forêts anciennes en péril

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Des branches couvertes de mousse sont vues dans la forêt ancienne d’Avatar près de Port Renfrew sur l’île de Vancouver, en Colombie-Britannique, le jeudi 29 septembre 2011. LA PRESSE CANADIENNE/Jonathan Hayward

VANCOUVER – Les écosystèmes les plus menacés devraient être mis de côté pour l’exploitation forestière pendant que la Colombie-Britannique réoriente ses politiques forestières vers un système plus durable, affirme un forestier qui a participé à la rédaction d’un rapport provincial sur les forêts anciennes.

Le rapport rédigé en avril dernier par Garry Merkel exhorte la Colombie-Britannique à agir dans les six mois pour reporter l’exploitation dans les écosystèmes de forêts anciennes qui présentent le plus grand risque de perte permanente de biodiversité.

“Certains de ces écosystèmes sont actuellement ciblés pour la récolte “, a-t-il déclaré lors d’une entrevue cette semaine, six mois après que la C.-B. ait publié le rapport et se soit engagée à mettre en œuvre les recommandations du groupe de deux forestiers indépendants qui avaient été chargés de le rédiger.

“Je partage l’impatience de beaucoup de gens”.

Dans le même temps, M. Merkel a déclaré qu’il ne remettait pas en question l’engagement du gouvernement à mettre en œuvre les recommandations du groupe d’experts et que le processus dans son ensemble prendrait des années.

“Il s’agit, dans mon esprit, d’un processus intergénérationnel sur lequel nous travaillons.”

Les forêts anciennes sont cruciales pour la santé globale des écosystèmes de la province, a déclaré M. Merkel, car elles ont un impact sur tout, des gouttes de pluie qui s’accumulent dans la canopée des arbres à l’eau qui coule dans les ruisseaux à saumon en contrebas.

Le risque de perte de biodiversité est élevé lorsqu’au moins 30 % des vieilles forêts naturelles d’un écosystème ne sont pas conservées intactes, a-t-il dit, ajoutant que les objectifs de conservation des vieilles forêts de la Colombie-Britannique dans certaines régions sont inférieurs à ce seuil.

Le rapport du groupe d’experts sur les forêts anciennes indique qu’il est prévu que la quasi-totalité de la Colombie-Britannique sera exposée à un risque élevé de perte de biodiversité lorsque la plupart des forêts anciennes disponibles seront exploitées selon l’approche de gestion actuelle.

Selon les données provinciales, il reste un peu plus de 13 millions d’hectares de vieilles forêts en Colombie-Britannique. Le rapport indique que jusqu’à 80 % de ces terres sont constituées d’arbres plus petits et de moindre valeur commerciale.

Une analyse distincte réalisée par des écologistes indépendants, publiée et soumise à la province au printemps dernier, indique qu’il reste en Colombie-Britannique environ 415 000 hectares de forêts anciennes qui produisent les plus gros arbres ayant la plus grande valeur écologique et culturelle. Elle indique également que la répartition des grandes zones protégées est ” biaisée vers les écosystèmes à plus haute altitude et à plus faible productivité “.

La province a annoncé en septembre dernier qu’elle reporterait temporairement l’exploitation des forêts anciennes sur près de 353 000 hectares dans neuf zones différentes, tandis que d’autres travaux étaient en cours pour protéger jusqu’à 1 500 arbres exceptionnellement grands.

Les zones de report sont constituées d’une combinaison de forêts anciennes et de forêts secondaires, c’est-à-dire d’arbres plantés ou régénérés dans des forêts précédemment défrichées.

La ministre des Forêts, Katrine Conroy, a déclaré dans une interview que les reports protègent 196 000 hectares de forêts anciennes et que l’entretien des routes et la récolte des forêts secondaires restent autorisés.

La province a pu agir rapidement dans ces régions parce qu’elle avait déjà travaillé avec les Premières nations voisines, a-t-elle ajouté.

La C.-B. tiendra des discussions avec les Premières nations et d’autres intervenants, y compris les entreprises forestières, les travailleurs et les groupes environnementaux, afin de déterminer les prochaines zones où la récolte pourrait être reportée, a déclaré Mme Conroy.

L’Union of B.C. Indian Chiefs et les groupes de conservation de la province ont écrit une lettre le mois dernier pour demander au gouvernement de fournir un financement aux Premières nations qui se priveraient de revenus en cas de report de la récolte.

La lettre demande également un financement pour la diversification économique par le biais de l’écotourisme, de programmes d’intendance et d’activités compatibles avec la protection des forêts anciennes, comme le prévoit le plan pour la forêt pluviale du Grand Ours sur la côte nord de la Colombie-Britannique.

Elle indique qu’une industrie forestière à valeur ajoutée utilisant des arbres de seconde venue constitue une solution durable, ce qui signifie qu’il faudrait exporter moins de grumes non transformées et fabriquer davantage de produits du bois, comme le bois traité, les maisons à ossature de bois, les bardeaux et les bardeaux de fente.

“Nous devons réoutiller les usines de toute la Colombie-Britannique pour qu’elles puissent traiter des arbres plus petits et de seconde venue “, a déclaré Andrea Innes, une militante de l’Ancient Forest Alliance. “Nous devons investir dans la recherche et le développement pour nous assurer que nous restons compétitifs sur le marché mondial et que nous sommes capables de fabriquer des produits de haute qualité… tout en créant des emplois.”

Dans des déclarations publiées jeudi, l’Ancient Forest Alliance, le Wilderness Committee et le Sierra Club B.C. affirment que la province n’a pas encore élaboré de plan de transition pour les forêts anciennes, avec des dates et des étapes clés, suite à la recommandation du groupe d’experts d’en approuver un dans six à douze mois.

Ils exhortent le gouvernement à reporter immédiatement l’exploitation forestière de toutes les forêts anciennes à risque et à s’engager à fournir un financement de transition aux Premières nations touchées par les reports.

M. Inness a déclaré qu’une grande partie des 353 000 hectares mis de côté l’automne dernier est constituée de forêts à faible productivité, et que seulement environ 3 800 hectares de ces terres étaient des forêts anciennes productives non protégées qui auraient été exploitées autrement.

Le ministère des forêts a déclaré dans un courriel que les zones de report contiennent à la fois des arbres anciens et plus jeunes, car les vieilles forêts ne poussent pas toujours en parcelles continues.

L’échéancier proposé dans le rapport du groupe d’experts a été rédigé avant la pandémie de COVID-19, qui a affecté le travail de la province de manière ” assez significative “, a déclaré M. Conroy.

Susan Yurkovich, présidente du B.C. Council of Forest Industries, a déclaré que personne ne veut récolter au-delà de ce qui est durable parce que l’avenir de l’industrie repose sur l’accès à la fibre de bois à un coût raisonnable.

Selon M. Yurkovich, les arbres anciens représentent environ un quart des arbres récoltés en Colombie-Britannique chaque année. Mais M. Inness a déclaré que des dizaines de milliers d’hectares des arbres les plus précieux sur le plan écologique sont coupés.

Environ 38 000 emplois sont liés à la récolte des arbres anciens en Colombie-Britannique, a déclaré M. Yurkovich.

La province a besoin d’un plan clair qui reflète un large éventail de points de vue, qui donne la priorité à la santé des forêts et qui assure la stabilité de tous, de l’industrie aux communautés autochtones en passant par les exploitants touristiques, a-t-elle ajouté.

” J’apprécie également les parcs et les zones protégées. Nous aimerions également dire à haute voix que nous apprécions également la forêt de travail “, a-t-elle déclaré. “Elle construit les communautés, elle apporte des contributions très importantes au PIB de notre province et ces choses financent les écoles, les hôpitaux et les routes.”

Ce reportage de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 12 mars 2021.

Ce reportage a été réalisé avec l’aide financière de la bourse d’information Facebook et de la Presse Canadienne.



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