La Commission de libre-échange de l’USMCA tient sa réunion inaugurale alors que l’USMCA est en pleine vigueur

Notes clés :

  • Les ministres du commerce de l’USMCA se réunissent, démontrant que l’USMCC est en pleine vigueur
  • Conformité à l’USMCA requise dès maintenant
  • Les règles d’origine automobile et la main-d’œuvre ont été au cœur des discussions

Le 18 mai 2021, la Commission de libre-échange (FTC) de l’Accord États-Unis-Mexique-Canada (USMCA) a tenu sa réunion inaugurale, qui était dirigée par la représentante américaine au commerce (USTR) Katherine Tai, la secrétaire à l’économie du Mexique Tatiana Clouthier et la ministre canadienne des petites entreprises, de la promotion des exportations et du commerce international Mary Ng. À l’issue de la réunion de la FTC, les parties ont publié une déclaration commune résumant les développements et les prochaines étapes. Voir Déclaration trilatérale de l’accord de libre-échange USMCA | United States Trade Representative (ustr.gov). Dans la perspective de la réunion de la FTC, Thompson Hine a organisé une conférence de presse. webinaire avec des chefs d’entreprise des États-Unis, du Mexique et du Canada pour discuter des questions commerciales nord-américaines.

L’USMCA exige que les trois gouvernements se réunissent dans le cadre de la FTC dans l’année qui suit l’entrée en vigueur de l’accord, qui a eu lieu le 1er juillet 2020. Les principales questions abordées lors de la FTC comprennent la mise en œuvre de l’USMCA, les questions relatives à l’environnement, aux petites et moyennes entreprises (PME), à l’industrie automobile et à la main-d’œuvre, ainsi que d’autres différends/problèmes entre les parties :

  • Mise en œuvre – Les parties ont réaffirmé que l’USMCA est pleinement “en vigueur” après la période de “flexibilité maximale” et d'”application restreinte” déployée par les autorités douanières respectives au cours de la période de mise en œuvre initiale (du 1er juillet au 31 décembre 2020). Par conséquent, les entreprises doivent s’attendre à une application accrue de l’USMCA au cours des six prochains mois. En outre, les trois ministres du commerce ont reçu les rapports de divers comités trilatéraux, notamment les comités de l’USMCA sur l’origine et les procédures d’origine, les questions commerciales relatives aux textiles et aux vêtements, la facilitation des échanges, les mesures sanitaires et phytosanitaires, les obstacles techniques au commerce, les services de transport, les services financiers, les droits de propriété intellectuelle, les entreprises d’État et les monopoles désignés, les questions relatives aux petites et moyennes entreprises (PME), la compétitivité et les bonnes pratiques réglementaires. Il est à noter que la plupart de ces comités n’ont commencé à se réunir qu’en mai 2021, ce qui démontre une fois de plus que la mise en œuvre de l’USMCA ne fait que ” monter en puissance ” à la suite de la pandémie de COVID-19. Les ministres du commerce ont également approuvé diverses traductions et interprétations des règlements uniformes de l’USMCA ainsi que les règles de procédure pour les processus de règlement des différends dans le cadre de l’USMCA.
  • Environnement – Les trois parties ont annoncé que la première réunion du comité environnemental de l’USMCA se tiendra virtuellement le 17 juin 2021.
  • Petites et moyennes entreprises – Les trois parties ont annoncé que le dialogue inaugural sur les petites et moyennes entreprises de l’USMCA se tiendra à San Antonio, au Texas, les 13 et 14 octobre 2021. À cette occasion, les trois gouvernements prévoient de “s’engager directement avec un groupe diversifié de parties prenantes des petites entreprises, y compris celles détenues par des femmes, des peuples autochtones et d’autres groupes sous-représentés, afin de s’assurer que chacun est inclus dans l’accord et peut en bénéficier”.
  • Automobile – Bien que la déclaration trilatérale de la FTC ne l’aborde pas spécifiquement, les trois pays, selon les rapports de plusieurs comités de l’USMCA, n’ont pas été en mesure de résoudre leurs divergences concernant les interprétations des règles d’origine automobile (Auto ROO) de l’USMCA. L’enjeu est la vision américaine des dispositions de “roll-up” utilisées lors de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA). L’USMCA exige que 75 % des pièces “principales” des véhicules de tourisme et des camions légers, comme les moteurs, proviennent d’Amérique du Nord pour que ces véhicules puissent bénéficier d’un traitement en franchise de droits. Les pièces “principales”, comme les pneus, sont soumises à la règle du contenu en valeur régionale (CVR) de 70 %. Traditionnellement, en vertu des dispositions “roll-up”, lorsqu’une pièce atteint le seuil RVC et est incorporée dans un composant de véhicule plus grand, 100 % de la pièce initiale est considérée comme originaire. Toutefois, selon l’interprétation américaine des dispositions “roll-up” de l’USMCA, si la pièce initiale contient du contenu étranger, la quantité de contenu étranger doit être soustraite du calcul du RVC. L’approche américaine fait qu’il est plus difficile pour les constructeurs automobiles de s’approvisionner en composants pour atteindre le seuil de RVC nécessaire pour bénéficier de la franchise de droits. Les constructeurs automobiles et leurs fournisseurs doivent suivre de près cette question, et Thompson Hine fournira des mises à jour.
  • Travail – À la veille de la FTC (et comme discuté en détail lors du webinaire de Thompson Hine), les organisations syndicales basées aux États-Unis et le gouvernement américain ont déposé des plaintes distinctes contre des installations au Mexique en utilisant le nouveau mécanisme de réponse rapide au travail (RRLM) spécifique aux installations de l’USMCA. La déclaration trilatérale met l’accent sur les questions de travail, notamment sur l’engagement des trois parties à s’attaquer aux problèmes de travail forcé. Les entreprises doivent s’attendre à une application rigoureuse de la législation du travail au cours des prochains mois.
  • Autres questions/disputes – La FTC, et en particulier les réunions bilatérales entre ministres, qui se sont tenues le premier jour de la session, ont permis de rappeler que l’USMCA ne promettait pas un commerce ” sans différends ” en Amérique du Nord, mais plutôt un cadre de résolution des différends. Les États-Unis et le Canada ont séparément soulevé les questions énergétiques dans les discussions bilatérales avec le Mexique concernant les récentes tentatives législatives de revenir sur les réformes récentes dans les secteurs de l’électricité et des hydrocarbures du Mexique. Les États-Unis ont également soulevé des questions concernant les règlements et les certifications ” derrière la frontière ” imposés par le Mexique sur les produits agricoles. Les États-Unis ont soulevé des questions avec le Canada concernant les produits laitiers (un litige USMCA est en cours), la taxe sur les services numériques (DST) proposée par le Canada (les États-Unis enquêtent sur les DST en vertu de la section 301), le commerce électronique et les achats à domicile. Le Canada a soulevé avec les États-Unis des questions concernant les sauvegardes solaires (le Canada a fait pression dans le cadre de l’USMCA), les lois Buy America(n) et les subventions canadiennes au bois d’œuvre. Les parties ont convenu de travailler de manière productive sur ces questions. Dans la mesure où les parties ne parviennent pas à résoudre mutuellement les questions relatives au travail et à l’environnement, le Congressional Research Service a récemment publié ce qui suit guide d’introduction sur les mécanismes de résolution des conflits du travail et de l’environnement de l’USMCA.

Le point essentiel à retenir pour les entreprises est que l’USMCA est “pleinement en vigueur”. Bien que les trois gouvernements membres aient ralenti la mise en œuvre progressive de l’accord en raison de la pandémie de COVID-19 et de la nécessité d’effectuer une transition complète depuis l’ALENA, il est temps pour les entreprises engagées dans le commerce nord-américain de s’assurer de la conformité totale de l’USMCA.

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