La gratuité des bus pourrait révolutionner les transports en commun de l’Île-du-Prince-Édouard, mais c’est plus compliqué que de simplement supprimer les tarifs – ecoRI News

Par CAITLIN FAULDS/ecoRI News staff

D’une certaine manière, le projet de loi est simple. Neuf amendements à une loi existante et, juste comme ça, plus de tarifs de bus.

Plus besoin de fouiller dans une poche pour trouver assez de monnaie pour monter à bord, ou de perdre une carte Wave au fond d’un sac. Plus besoin de se demander si le trajet de deux pâtés de maisons en vaut la peine. Plus de frais.

Dans tout le Rhode Island, les tarifs de bus passeraient de 2 à zéro.

Le projet de loi est simple, mais, selon les experts et les défenseurs des transports en commun, les implications sont énormes.

Parrainé le mois dernier par la sénatrice Meghan Kallman, D-Pawtucket, le projet de loi (S0908) modifierait les dispositions existantes Autorité de transport public de Rhode Island les lois sur les revenus pour éliminer tous les frais de service et les tarifs pour le grand public d’ici le 1er janvier 2022.

“Le transport est une question d’une importance cruciale”, a déclaré M. Kallman en présentant le projet de loi lors d’une conférence de presse. conférence de presse du 28 avril au Kennedy Plaza, “et la gratuité des transports en commun est une étape cruciale vers de nombreux objectifs simultanés et interconnectés : l’environnement et la justice sociale, la réduction des émissions, une économie locale saine et prospère”.

“La gratuité des transports publics est la direction dans laquelle nous nous dirigeons”, a déclaré le trésorier général Seth Magaziner lors de la conférence de presse. “Si le Rhode Island prend de l’avance sur cette courbe au lieu d’être à la traîne, alors nous avons la possibilité de vraiment catapulter notre État dans la construction d’une véritable économie du 21e siècle qui peut donner à tous les habitants du Rhode Island une chance de réussir.”

Paysage à tarif zéro
Selon un 2020 étude par le chercheur belge Wojciech Kębłowski, des systèmes de transport public gratuits ont vu le jour dans une centaine d’endroits dans le monde, le premier ayant été signalé dans la banlieue de Los Angeles, dans le quartier de l’Hôtel de Ville. Commerce en 1962.

Plus récemment, l’Europe a pris la tête du peloton, accueillant plus de la moitié des systèmes de transit gratuit dans le monde. Tallinn, la capitale de l’Estonie a mis en place un système de transport gratuit pour les habitants de la ville en 2013. La ville française de Dunkerque a connu une augmentation de l’utilisation des transports en commun après avoir supprimé les frais en 2018. L’année dernière, dans le but de réduire la circulation automobile dans leur petit pays européen, les responsables du Luxembourg ont supprimé les tarifs pour tous les bus, trams et trains du pays.

La gratuité des transports en commun aux États-Unis a largement a été confiné aux petits centres urbains, aux villes universitaires et aux lieux de villégiature, mais cela commence à changer. En décembre 2019, Kansas City est devenue la plus grande municipalité à approuver la gratuité des transports en commun et a mis en place progressivement un système de transport en commun. Plan de transport en commun à tarif zéro.

Plus près de chez elle, Michelle Wu, membre du conseil municipal de Boston et candidate à la mairie, a… a préconisé pour un “T gratuit”, et les responsables travaillent avec l’autorité de transport de la baie du Massachusetts pour développer un système de gestion de l’environnement. programme pilote de bus gratuits. La Worcester Regional Transit Authority a récemment voté en faveur de l’extension du programme d’autobus gratuits de la ville. l’initiative de bus gratuits de l’ère COVIDqui devait expirer le 1er juillet, jusqu’à la fin de cette année.

Le concept de gratuité est nouveau dans l’État océanien. Mais selon M. Kallman, la forte densité de population, associée à un système de transport en commun existant à l’échelle de l’État, offre une “occasion unique” de faire de Rhode Island le premier État à offrir des transports publics gratuits.

Mais la gratuité du service de bus RIPTA est-elle une idée réaliste ?

L’argument écologique
Selon les partisans du projet de loi, la gratuité des transports en commun contribuerait à réduire les émissions de gaz à effet de serre du Rhode Island – dont près d’un tiers à l’échelle nationale provient des transports, selon le rapport de l’OCDE. Agence de protection de l’environnement.

En passant d’un véhicule personnel à un moyen de transport en commun sur une distance de 20 miles, les navetteurs peuvent réduire leurs émissions de carbone de près de 5 000 livres par an, selon l’étude de la Commission européenne. Centre pour les solutions climatiques et énergétiques.

“Si un tiers des émissions sont dues au transport”, a déclaré M. Kallman, “alors nous devons offrir de meilleures options de transport.”

Selon John Flaherty, directeur adjoint de Grow Smart Rhode Island, la réduction du trafic et des émissions pourrait également améliorer la santé des communautés vulnérables, souvent situées à proximité des grandes autoroutes et touchées de manière disproportionnée par la mauvaise qualité de l’air.

L’argument économique
A Étude 2019 de l’Institute for Transportation &amp ; Development Policy a révélé que les Américains consacraient en moyenne 13 pour cent de leurs revenus aux transports. Mais ce pourcentage augmentait à mesure que les revenus diminuaient, selon l’étude, les personnes les moins bien rémunérées dépensant jusqu’à 29 % de leurs revenus pour les transports.

“La suppression des tarifs d’autobus serait une aubaine pour de nombreuses familles qui consacrent une grande partie de leurs revenus au transport”, a déclaré M. Kallman lors de la conférence de presse du 28 avril.

Environ 25 % des usagers de la RIPTA montent gratuitement à bord des bus grâce au programme d’aide à la mobilité de l’agence. Programme de laissez-passer de bus à tarif réduitselon M. Flaherty. Ce programme permet aux usagers à faible revenu, handicapés ou âgés de plus de 65 ans, de bénéficier d’un tarif réduit, mais des frais de dossier non remboursables de 10 dollars sont exigés. Toutes les personnes âgées et les personnes handicapées, quels que soient leurs revenus, peuvent également monter à bord à demi-tarif pendant les heures creuses. Les usagers peuvent également présenter une carte d’assurance maladie pour embarquer gratuitement.

Supplémentaire U-Pass et Eco-Pass Les programmes Eco-Pass permettent aux établissements d’enseignement supérieur et aux entreprises de la région de subventionner les coûts de transport en commun, offrant ainsi des transports gratuits ou à prix réduit aux étudiants et aux employés. Sont exclus de ces programmes les usagers à faible revenu et les personnes de couleur qui ne répondent pas aux critères énoncés et qui, comme l’a souligné la représentante Leonela Felix, D-Pawtucket, le 28 avril, utilisent les transports en commun. plus de deux fois plus souvent que les Américains blancs.

“L’un des obstacles les plus importants au transport équitable, en particulier pour les familles à faible revenu, est le coût”, a déclaré M. Felix. “Cette législation garantira que tout le monde – les travailleurs à faible revenu, les familles, les personnes âgées, les personnes handicapées, indépendamment de la race, de l’ethnie ou du statut économique – sera en mesure de réaliser des opportunités d’emploi et d’éducation, ce qui, nous le savons, conduit à une meilleure qualité de vie et à de meilleurs résultats de santé.”

Bien que le projet de loi réduise les frais pour tous les usagers du transport en commun, “il profite davantage aux personnes qui en ont le plus besoin”, a déclaré M. Kallman, c’est-à-dire celles qui gagnent moins.

Selon Barry Schiller, défenseur des transports en commun et ancien membre du conseil d’administration de la RIPTA, les bus gratuits ont également le potentiel de stimuler le renouveau économique à l’échelle de la communauté post-COVID en canalisant les personnes vers les centres névralgiques et en encourageant le commerce. Selon l’American Public Transportation Association, les transports en commun peuvent contribuer à l’amélioration de la qualité de vie des citoyens. soutenir l’emploi, favoriser la croissance des districts d’innovation de haute technologie et augmenter la valeur des propriétés.

“Alors que Rhode Island continue de subir les effets économiques du COVID, il s’agit d’un aspect essentiel pour mieux reconstruire”, a déclaré M. Kallman à propos de la proposition de gratuité.

“Être le premier État de la nation à pouvoir parler d’un système de transport public gratuit est une flèche de plus dans le carquois dont nous avons besoin pour attirer les entreprises dans cet État”, a déclaré Patrick Crowley, secrétaire-trésorier de la Fédération américaine du travail et du Congrès des organisations industrielles de Rhode Island, le 28 avril. “Plus le nombre de personnes que nous [have] viennent travailler ici, plus l’économie s’en portera mieux.”

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