La maison libre : Une ville de Floride permet à Donald Trump de continuer à vivre à Mar-a-Lago | Donald Trump

Son procès en destitution se déroule à des milliers de kilomètres de là, mais le “maire de Mar-a-Lago” doit également faire face à une autre inquisition.

Donald Trump a-t-il le droit de résider dans son complexe privé de Floride, où il s’est envolé de la Maison Blanche le 20 janvier, à bord d’Air Force One, sans même assister à l’investiture de Joe Biden ?

Le conseil municipal de Palm Beach a passé près de sept heures mardi à examiner des questions importantes pour la riche communauté insulaire : la disponibilité du vaccin contre le coronavirus.

La revitalisation du quartier commerçant haut de gamme du centre-ville. Même la durabilité du carrelage belge utilisé sur un nouveau sentier pédestre et le danger posé par les noix de coco qui tombent lorsque les palmiers deviennent trop hauts.

Chaque point de l’ordre du jour a suscité une litanie de questions, de commentaires et d’observations, sauf un : savoir si l’ancien président des États-Unis peut continuer à vivre dans son club de Mar-a-Lago.

Bien qu’il s’agisse probablement du point le plus controversé parmi les résidents et de celui qui suscite le plus d’intérêt au niveau national et international, cette question n’a occupé qu’une demi-heure du temps du conseil – à la fin de la réunion.

Le conseil, composé de cinq membres, n’a pris aucune mesure sur la question, qui avait été inscrite à l’ordre du jour en raison des plaintes des voisins qui craignaient que la présence de Trump ne nuise à la valeur des propriétés.

Il n’est pas clair si le conseil abordera la question plus avant, bien qu’un avocat représentant les résidents ait demandé – sans réponse – qu’il soit autorisé à faire une présentation plus complète en avril. Les voisins pourraient également poursuivre la ville et Mar-a-Lago.

L’avocat de la ville, Skip Randolph, a déclaré qu’il n’y avait rien dans l’accord de 1993 entre le club et Palm Beach qui interdise à Trump d’y résider.

“C’est un débat que je trouve vraiment stupide”, a déclaré M. Randolph.

Il a dit que l’ancien président serait considéré comme un employé bona fide de l’entité.

“Ce type, lorsqu’il se promène dans la propriété, est comme le maire de Mar-a-Lago. Il est toujours présent”, a déclaré M. Randolph dans sa présentation virtuelle au conseil municipal mardi.

M. Randolph et l’avocat de M. Trump, John Marion, ont déclaré que la ville autorise les clubs et les centres de villégiature à fournir un logement sur place à leurs employés et que M. Trump, en tant que président de Mar-a-Lago, correspond à ce critère.

Mais Philip Johnston, un avocat qui dit représenter un groupe de résidents appelé Preserve Palm Beach, a déclaré que les voisins du club craignent que la résidence de Trump transforme Mar-a-Lago en “un phare permanent pour ses partisans les plus enragés et sans foi ni loi”, détruisant le caractère “distingué” de la ville.

De nombreux résidents fortunés vivent dans des manoirs flamboyants avec personnel et décor orné, conduisant leurs Rolls-Royce dans les restaurants locaux à nappe blanche et les magasins de mode et de bijoux haut de gamme.

Certains affirment que lorsqu’il a obtenu la permission de transformer le manoir de 126 pièces en club il y a 28 ans, Trump a promis par l’intermédiaire d’un avocat qu’il ne vivrait pas à Mar-a-Lago.

Donald Trump se rend à sa propriété de Mar-a-Lago à la fin du mois de janvier. Photo : Gary I Rothstein/Rex/Shutterstock

Mais Marion a déclaré que cette disposition a été laissée de côté dans l’accord écrit final en échange de la promesse de Trump d’être financièrement responsable de la préservation de la propriété si le club échoue.

Il a également prévenu que si, par la “moindre” chance, Trump était expulsé de Mar-a-Lago, il déménagerait probablement dans l’une des autres maisons voisines qu’il possède.

La bulle des services secrets qui se trouve actuellement derrière les grilles de Mar-a-Lago se retrouverait dans leurs rues, a-t-il dit.

“Il y aurait des barrières devant cette propriété. Il y aurait des gardes et du personnel des services secrets… Il y aurait des chiens qui renifleraient les véhicules”, a déclaré Marion. “Ce serait une horrible imposition pour eux [the neighbors] s’ils obtenaient ce qu’ils voulaient.”
Mais les voisins, du moins selon leurs avocats, sont prêts à prendre ce risque.

Trump a acheté Mar-a-Lago pour 10 millions de dollars en 1985 à la succession de Marjorie Merriweather Post, propriétaire du géant des céréales General Foods.

Le manoir s’était détérioré après sa mort en 1973, lorsqu’elle l’a légué au gouvernement américain en tant que possible résidence de vacances présidentielle. Le gouvernement le lui a rendu en 1981.

Après l’avoir acheté, Trump a dépensé des millions de dollars pour améliorer la propriété tout en y vivant à temps partiel.

Au début des années 1990, cependant, Trump est en détresse financière. Les prix de l’immobilier ont chuté et plusieurs de ses entreprises ont fait faillite, notamment un casino du New Jersey.

En 1993, Trump et la ville ont convenu qu’il pourrait transformer le domaine en un club privé. Il serait limité à 500 membres – les frais d’inscription s’élèvent aujourd’hui à 200 000 dollars et les cotisations annuelles à 14 000 dollars.

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