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Bloomberg

Xiaomi envisagerait d’investir dans le fabricant de puces d’IA Black Sesame

(Bloomberg) – Le géant de la téléphonie mobile Xiaomi Corp. fait partie des investisseurs qui envisagent de participer à un tour de table d’au moins 1,5 milliard de yuans (231 millions de dollars) pour Black Sesame Technologies Inc. selon des personnes au fait de la question. La levée de fonds valoriserait le fabricant de puces d’intelligence artificielle et de conduite autonome basé à Shanghai à un montant pouvant atteindre 1,5 milliard de dollars, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car l’affaire est privée. Les bailleurs de fonds de Black Sesame lors de son précédent cycle de financement comprenaient Tencent Holdings Ltd, a indiqué l’une des personnes. Black Sesame envisage une introduction en bourse sur le marché chinois de Shanghai Star, axé sur la technologie, dès l’année prochaine, selon ces personnes. Xiaomi a investi des milliards de dollars dans des dizaines de startups pour développer son écosystème de smartphones et de services en ligne, mais un accord avec Black Sesame marquerait le dernier pari de la société dans le domaine de l’automobile depuis l’annonce d’un plan de 10 milliards de dollars pour construire des véhicules électriques. La startup, qui conçoit des puces et des systèmes d’intelligence artificielle pour les voitures, compte parmi ses clients de grandes entreprises de l’industrie automobile, dont Robert Bosch GmbH, SAIC Motor Corp. et BYD Co. selon son site Web.Les détails de la levée de fonds, tels que la taille et la valorisation, pourraient changer, ont indiqué les personnes concernées, tandis que les discussions sur l’introduction en bourse n’en sont qu’à leurs débuts et que la société pourrait décider de ne pas entrer en bourse. Les représentants de Black Sesame, Tencent et Xiaomi n’ont pas souhaité faire de commentaires.Les discussions sur l’investissement interviennent alors que Xiaomi prévoit d’investir 10 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie dans la fabrication de VE, comme l’a annoncé le mois dernier son cofondateur milliardaire Lei Jun. Le fabricant chinois de smartphones rejoint les géants de la technologie, d’Apple Inc. à Huawei Technologies Co., en ciblant l’industrie automobile, pariant que les futures voitures seront de plus en plus autonomes et connectées. Xiaomi externalisera l’assemblage des voitures à des fabricants sous contrat, un modèle qu’il utilise pour ses smartphones, a déclaré une personne familière avec la question.Fondée en 2016, Black Sesame est une société d’intelligence artificielle axée sur le traitement des images, les algorithmes de perception et la conception de systèmes sur puce, selon le site Web. Elle compte environ 300 employés, dont 80 % travaillent dans la recherche et le développement, indique le site.La startup fait partie d’un nombre croissant de fabricants de puces et de géants de la technologie chinois à la recherche de capitaux pour développer des semi-conducteurs utilisés pour entraîner les algorithmes d’IA. Les entreprises chinoises spécialisées dans les puces d’intelligence artificielle, telles que Horizon Robotics Inc. et Enflame, ont levé 1,2 milliard de dollars au cours du seul premier trimestre, selon les estimations de BNEF.La Chine s’est engagée à développer son industrie nationale des semi-conducteurs et à réduire sa dépendance vis-à-vis de la technologie américaine. La demande de semi-conducteurs capables de gérer des tâches d’IA telles que l’apprentissage automatique a fortement augmenté ces dernières années, alimentée par un boom des applications gourmandes en données, notamment les jeux vidéo haute résolution et le minage de crypto-monnaies. Le marché mondial des puces d’IA est actuellement dirigé par Nvidia Corp, tandis que des entreprises comme Amazon.com Inc. et Google d’Alphabet Inc. ont également investi dans leur propre silicium de serveur sur mesure.(Mise à jour avec la réponse de Tencent dans le cinquième paragraphe.)Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.comS’abonner maintenant pour rester en tête avec la source d’informations commerciales la plus fiable.©2021 Bloomberg L.P.

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