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Folhapress

La Covid monte en flèche et l’Argentine risque l’effondrement des soins de santé

BUENOS AIRES, ARGENTINE (FOLHAPRESS) – Lara Arreguiz avait 22 ans et a passé neuf heures dans le couloir de l’hôpital Iturraspe de Santa Fe, en Argentine, à attendre une place en soins intensifs. Elle avait été diagnostiquée la veille et renvoyée chez elle. Lorsqu’elle est retombée malade, sa mère l’a emmenée pour la faire hospitaliser, mais il n’y avait plus de lits de soins intensifs. Fatiguée, la jeune fille s’est allongée sur le sol et a dormi. Quand ils ont enfin obtenu un lit, il était trop tard –Lara est morte en quelques heures. La dernière photo de l’étudiante vétérinaire dormant sur le sol, recouverte d’une veste en jean et la tête posée sur un sac, est devenue virale sur les réseaux et a révélé la situation aiguë de la pandémie en Argentine. Jusqu’alors, le discours du gouvernement du président Alberto Fernández sur la crise sanitaire répétait que, même face à des temps difficiles comme aujourd’hui, il n’y avait pas de personnes sans soins. “Vous pouvez critiquer nos mesures de lutte contre la pandémie, mais ce qui est certain, c’est qu’il n’y a pas d’images de personnes mourant dans des files d’attente, des camions frigorifiques ou des fosses communes en Argentine, comme on l’a vu dans d’autres pays comme l’Équateur et le Pérou”, a déclaré le chef d’état-major Santiago Cafiero lors d’une récente rencontre avec des journalistes. L’image de Lara et la montée en flèche des cas de Covid pourraient bientôt remettre en cause ses propos. “Nous fonctionnons déjà à pleine capacité et avec des infirmières et des médecins épuisés. Ces images ne tarderont pas à devenir de plus en plus fréquentes”, a déclaré au rapport Claudio Belocopitt, propriétaire de l’un des principaux plans de santé d’Argentine, Swiss Medical. Les chiffres confirment une deuxième vague beaucoup plus grave que la première de l’année dernière. Mardi 25 octobre, date à laquelle les Argentins avaient l’habitude de célébrer la fête nationale en famille, le pays a franchi la barre des 75 000 morts et enregistré 576 décès en une seule journée. Bien qu’inférieure au record quotidien (745 décès le 18 mai), la moyenne mobile des sept derniers jours est de 470, ce qui est très élevé pour un pays de 44,9 millions d’habitants. Depuis le début de la pandémie, 3 586 736 personnes ont été infectées et 75 056 sont décédées des suites du coronavirus. Vendredi dernier (21), le gouvernement a décrété un lockdown valable jusqu’au 30, qui revient à la phase initiale de lutte contre la crise dans les régions considérées comme les plus critiques. Les mesures s’appliquent à la zone métropolitaine de Buenos Aires, Rosario, Santa Fe, Córdoba, Mendoza et autres. Seules les activités essentielles sont autorisées, seuls les travailleurs de ces zones peuvent utiliser les transports publics, les cours ont été suspendus et les restaurants ne sont ouverts que pour les livraisons. Il est également interdit de circuler entre 18 heures et 6 heures du matin. Le gouvernement a également fermé 11 des 17 entrées principales de la ville de Buenos Aires et placé des contrôles de circulation sur les entrées ouvertes. Pour entrer ou sortir, vous devez présenter un permis gouvernemental, que tout le monde ne possède pas. Les sanctions pour les contrevenants vont d’une amende à la confiscation du véhicule. La différence avec les règles adoptées en 2020 est qu’à l’époque, l’opposition et le gouvernement ont travaillé et communiqué les décisions ensemble. Aujourd’hui, le président et les péronistes (qui gouvernent également la province de Buenos Aires et ont la majorité au Congrès) sont beaucoup plus faibles politiquement. M. Fernández, qui a dépassé les 60 % d’approbation avec les premières mesures sévères contre la pandémie, n’a plus que 36,7 % et doit faire face à des manifestations quasi quotidiennes dans le centre de la capitale. Les manifestations rassemblent, parmi d’autres groupes de mécontents, des syndicats contre les pertes d’emploi, des infirmières du système public se plaignant d’arriérés de salaire et des organisations sociales réclamant davantage de plans d’aide pour les personnes incapables de travailler pendant l’enfermement. Selon le médecin Adolfo Rubinstein, ancien ministre de la santé, ceux qui descendent dans la rue en Argentine ne nient pas la gravité de la situation. “Nous ne voyons pas beaucoup de négationnisme, comme c’est le cas au Brésil”, dit-il. “Ici, les gens sont fatigués par les longues quarantaines, par la situation économique, par le manque de vaccins. Mais les conspirateurs qui sont anti-vaccins et anti-science sont minoritaires.” Parmi les erreurs pointées du doigt par les opposants aux mesures de M. Fernández figurent le fait que le gouvernement n’a pas signé de contrat d’achat de vaccins avec Pfizer l’année dernière, et le choix d’un pari quasi unique sur le laboratoire russe Gamaleya, qui retarde la livraison des 10 millions de doses de Sputnik V. Sont également mis en cause le manque de ressources pour aider les entreprises fermées et le faible montant versé aux travailleurs les plus pauvres. En outre, le scandale du détournement de vaccins au profit de politiciens, dans l’affaire connue sous le nom de “vaccine-gate”, suscite la colère. La démoralisation du gouvernement est telle qu’après l’annonce du nouvel enfermement, des milliers de personnes ont décidé de quitter la ville pour aller à la plage ou à la campagne. En réaction, la ministre de la sécurité, Sabina Frederic, a annoncé qu’ils ne pourraient pas revenir tant que les restrictions ne seraient pas levées – mais elle a été renversée par la population elle-même, qui est revenue quand même, et il n’y avait aucun moyen de contrôler l’énorme afflux. Dans la ville de Buenos Aires, contrôlée par l’opposition, le chef du gouvernement, Horacio Rodríguez Larreta, a fermé les yeux sur le durcissement des mesures, autorisant les commerces à fonctionner avec la porte partiellement fermée et les restaurants à recevoir des clients dans les halls, ce qui est interdit par le décret en vigueur. Au-delà de la politisation de la crise sanitaire, les épidémiologistes s’accordent à dire que la situation en Argentine est grave et tend à s’aggraver en raison de la combinaison des nouvelles variantes avec la propagation du virus, qui n’est plus concentré dans la zone métropolitaine de Buenos Aires, et l’augmentation de la pauvreté, qui touche 42 % du pays. “La pauvreté entraîne la circulation du virus, car il n’y a aucun moyen d’éviter la concentration de personnes dans des communautés modestes qui ne disposent pas des éléments d’hygiène nécessaires”, a déclaré au rapport le médecin Carlos Javier Reggazoni, ancien président de la PAMI (l’agence nationale de santé publique argentine). Pour M. Reggazoni, la solution ne réside pas dans l’arrivée de davantage de vaccins, comme l’annonce le gouvernement, y compris ceux d’AstraZeneca fabriqués conjointement avec le Mexique. Il est nécessaire, dit-il, de combiner l’immunisation avec d’autres mesures, comme le confinement et les tests. Jusqu’à présent, l’Argentine a administré une dose du vaccin à 19,6 % de la population et deux doses à seulement 5,4 %. Dans les quartiers pauvres du Grand Buenos Aires, l’effondrement des hôpitaux est déjà une réalité. Bien que les chiffres officiels indiquent que le taux d’occupation des unités de soins intensifs dans cette région est de 86 %, certains rapports font état d’une situation plus chaotique. Selon José María Malvido, directeur du service d’infectiologie de l’hôpital Balestrini à La Matanza, par exemple, certains patients sont soignés dans des lits de fortune dans les couloirs et les salles d’examen. “Mais ce ne sont pas des unités de soins intensifs”, précise-t-il. Contrairement aux données officielles, la Société argentine de soins intensifs affirme que dans 11 provinces et dans la ville de Buenos Aires, le taux d’occupation des unités de soins intensifs est supérieur à 90 %. L’augmentation des cas est liée à plusieurs facteurs, selon M. Rubinstein. Parmi elles, l’assouplissement pendant les mois les plus chauds et l’apparition de nouvelles variantes. “Mais on ne peut pas accuser le virus d’avoir muté. S’il n’est pas contrôlé, sa nature est de muter. Ce dont nous avons besoin, c’est de la contenir avant qu’elle ne produise des variations”, dit-il. Pour lui, une plus grande coordination entre les pays de la région pour adopter des mesures communes aux frontières, y compris le test des cas, ferait toute la différence. “Nous ne savons pas exactement combien de variantes il y a ici. Il y a des indications que ceux de Manaus et l’anglais sont arrivés, mais il n’y a pas assez de données sur la quantité et le lieu.”

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