La vente aux enchères d’art africain de Sotheby’s à Londres se déplace en ligne, alors que le Royaume-Uni met en place le verrouillage de Covid-19

Ben Enwonwu, “Sefi” (1953), fait ses débuts aux enchères avec une estimation entre 200 000 et 300 000 livres sterling.

Sotheby’s

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La vente d’art africain moderne et contemporain de Sotheby’s, qui devait avoir lieu à Londres mercredi après-midi, a été mise en ligne à la dernière minute car le Royaume-Uni a verrouillé l’ensemble du pays pour contenir la propagation de Covid-19.

Lundi soir, le Premier ministre
Boris Johnson
a annoncé qu’il interdit aux gens de quitter leur domicile, sauf pour quelques “raisons très limitées”. Cet ordre a inversé sa proposition précédente, permettant au virus de se propager afin que la population puisse développer une immunité, connue sous le nom d'”immunité de troupeau”.

En réponse aux nouvelles règles gouvernementales, Sotheby’s a agi rapidement pour annuler la vente aux enchères en direct le 25 mars, et la mettre en ligne du 27 au 31 mars, selon Hannah O’Leary, responsable de l’art africain moderne et contemporain chez Sotheby’s à Londres.

“C’est un geste de dernière minute”, dit-elle. “Heureusement, nous avons la technologie et notre équipe en ligne a réussi à renverser la vapeur en ce moment de crise”.

Il n’y a pas eu de retombées de la part des collectionneurs, même si certains d’entre eux pourraient manquer le drame qui accompagne les ventes aux enchères en direct, explique M. O’Leary.

La vente d’art africain moderne et contemporain, cinquième événement depuis que la maison de vente aux enchères a lancé cette catégorie sous-estimée en 2017, présentera plus de 100 lots, couvrant 100 ans et représentant des artistes de 21 pays du continent africain.

La pièce la plus précieuse de la vente est Emballeur de raisinune peinture de 1959 de l’artiste sud-africain
Irma Stern
(1894-1966), avec une estimation de prévente comprise entre 350 000 et 550 000 livres sterling (environ 420 000 et 650 000 dollars US). Le record des enchères de Stern est de plus de 5 millions de dollars US, ce qui la place parmi les 20 meilleures artistes féminines au monde, selon O’Leary.

Irma Stern’s Grape Packers, estimé à 350 000-550 000

Avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

Tout au long de sa vie, Stern a beaucoup voyagé en Europe et en Afrique. À partir des années 1950 et du début des années 1960, elle s’est de plus en plus intéressée aux travailleurs comme sujets Emballeur de raisin est l’un des exemples importants de ces travaux.

Deux de ses premières peintures sont également proposées à la vente, Vue des vignobles (1940) et Les enfants de Mangbetu (1942). Les deux devraient se vendre entre 200 000 et 300 000 livres sterling.

Un autre point fort de la vente est une peinture ancienne du maître nigérian
Ben Enwonwu,
Sefi (1953), qui a fait ses débuts aux enchères avec une estimation entre 200 000 et 300 000 livres sterling.

Jusqu’à récemment, le modèle du portrait n’était connu que sous le nom de “princesse nigériane”, et les spécialistes de Sotheby’s ont remarqué des détails complexes qui les ont amenés à croire que le modèle pouvait être la princesse
Judith Safinet
“Sefi”
Atta.
Ils ont tendu la main à la fille de Sefi, l’artiste
Obi Okigbo,
qui a révélé que sa mère connaissait bien Enwonwu.

La Sefi, qui a aujourd’hui 86 ans, est une force accomplie dans la lutte pour le droit des femmes à l’éducation au Nigeria et au-delà, ayant jadis servi comme ambassadrice du pays auprès de l’UNESCO, selon O’Leary, qui a elle-même visité la Sefi récemment.

“Sefi avait environ 19 ou 20 ans lorsqu’elle s’est présentée pour le portrait, elle allait vivre une vie si remarquable”, dit-elle. “C’est une histoire incroyable”.

Les enchères seront ouvertes à 14 heures GMT le vendredi 27 mars.

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