La vente d’art contemporain en ligne de Sotheby’s rapporte 13,7 millions de dollars, soit plus du double du précédent record pour une vente d’art virtuelle, établi il y a trois semaines.

Sotheby’s a franchi une étape importante hier lorsque ses ventes en ligne depuis le début de l’année ont dépassé les 100 millions de dollars, grâce à une vente contemporaine en ligne de 13,7 millions de dollars qui a débuté le 4 mai et s’est terminée le 14 mai. Cette vente a plus que doublé le précédent record pour une vente en ligne de la société – une marque élevée établie il y a trois semaines par une autre vente contemporaine, qui a rapporté 6,4 millions de dollars. (Le total le plus élevé de Christie’s en ligne est de 9,5 millions de dollars).

“Nous avons organisé 44 ventes aux enchères depuis le 1er mars”, a rappelé le PDG Charles Stewart lors d’un récent appel téléphonique à Artnet News. La maison de vente aux enchères, qui a commencé à mettre en place une infrastructure numérique sous la direction de son précédent PDG, Tad Smith, a mis le pied sur l’accélérateur avec plus de force au moment de la fermeture mondiale.

Stewart, qui a une grande expérience de la finance, a pris les rênes de Sotheby’s en octobre, environ quatre mois après que l’entreprise ait été rachetée pour 3,8 milliards de dollars par le magnat des télécommunications Patrick Drahi, et quatre mois après la fermeture de l’entreprise. avant le monde a commencé à s’abriter sur place, jetant tous les marchés dans le désarroi. (Stewart a précédemment travaillé pour Drahi à la société de télévision par câble Altice, où il a occupé le poste de directeur financier).

Charles F. Stewart, directeur général de Sotheby’s. ©Sotheby’s.

“Bien sûr, il y a un certain nombre de choses qui changent dans la façon dont nous vendons, mais nous nous adaptons et les clients s’adaptent aussi”, a déclaré M. Stewart. Dans le cadre de cette adaptation, Sotheby’s a ajouté un bouton “Acheter maintenant”, à la manière d’eBay, pour certains lots et s’est concentré sur l’expansion de ses offres de produits de luxe, y compris les ventes aux enchères hebdomadaires de montres. Les ventes en ligne se prêtent, selon M. Stewart, à la “les choses dont il existe plusieurs versions, comme les montres, les bijoux ou le vin. Vous n’avez pas besoin de voir une bouteille de vin de la même manière que vous avez besoin de voir une peinture d’Alex Katz pour en tomber amoureux.”

Mais Sotheby’s poursuit également de nouvelles stratégies dans le domaine de l’art. Sa vente d’art contemporain, qui a battu tous les records, s’est distinguée par une répartition inhabituelle : 112 lots vendus, cinq lots invendus et un nombre considérable de 27 lots (environ 19 %) retirés avant la clôture de la vente. Interrogé sur les possibilités de retrait offertes aux consignateurs – dont certains étaient manifestement déconcertés par le manque d’activité sur leurs lots – un représentant a déclaré : “Dans une période sans précédent, nous avons fait preuve de souplesse avec les consignateurs pour répondre au mieux à leurs besoins et nous assurer qu’ils se sentaient en confiance pour présenter leurs œuvres aux enchères.”

Brice Marden, Étude de fenêtre #4 (1985). Image fournie par Sotheby’s.

Alors que la possibilité de retirer une œuvre 10 jours avant la vente a probablement été déterminante pour permettre à Sotheby’s d’obtenir des propriétés – et constitue un moyen efficace de maintenir le taux de vente (et la confiance du marché) à un niveau élevé – elle crée également des chiffres de tête trompeurs qui suggèrent que le total de 13,7 millions de dollars a dépassé l’estimation haute, alors qu’en fait il aurait probablement été inférieur si l’on avait tenu compte des nombreux lots retirés. (Sotheby’s a refusé de fournir une estimation de prévente incluant les lots retirés).

Il n’en reste pas moins que le résultat global est le plus élevé à ce jour pour une vente en ligne – et beaucoup des prix semblent servir de contre-argument à l’idée que les gens sont réticents à dépenser de l’argent pour des artistes plus jeunes, moins testés par les musées, en période d’incertitude économique.

Deux lots seulement – des œuvres de Christopher Wool et de Brice Marden – ont franchi la barre du million de dollars. Le Wool était une peinture abstraite sans titre de 1988 avec une garantie d’une tierce partie qui s’est échappée avec une seule enchère pour atteindre 1,22 million de dollars, juste au-dessus de son estimation basse de 1,2 million de dollars. (Les prix finaux incluent la prime de l’acheteur, mais pas les estimations avant la vente). Étude de fenêtre n° 4s’est mieux comportée, se vendant pour 1,1 million de dollars après huit enchères et dépassant largement l’estimation de 700 000 à 900 000 dollars.

Pendant ce temps, Yoshitomo Nara, dont le record d’enchères a atteint un peu moins de 25 millions de dollars lors d’une vente à Hong Kong l’automne dernier, était également très demandé. Witching (1999), qui met en scène l’une de ses figures enfantines caractéristiques aux yeux fermés et à l’expression obstinée, s’est vendue 740 000 dollars, dans la fourchette moyenne de l’estimation de 600 000 à 900 000 dollars.

La vente a débuté par un lot qui a suscité une certaine controverse dans certains cercles d’art contemporain : une œuvre de Matthew Wong, un artiste très apprécié qui s’est suicidé en octobre à l’âge de 35 ans. Un acheteur a consigné Sans titre (2018), une petite aquarelle sur papier, deux ans après l’avoir achetée lors de la première exposition en galerie de l’artiste en 2018 – et quelques mois seulement après sa mort tragique. Et comme il est presque impossible de trouver des œuvres de Wong sur le marché primaire (les peintures de sa dernière exposition chez Karma l’année dernière n’étaient pas à vendre), celle-ci ne pouvait que déclencher un feu d’artifice. Le prix final a atteint 62 500 dollars, soit quatre fois son estimation haute de 15 000 dollars, grâce à plus de deux douzaines d’enchérisseurs.

Lucas Arruda, Sans titre (2012). Image reproduite avec l’aimable autorisation de Sotheby’s.

D’autres records d’artistes ont été établis pour des œuvres de Claire Tabouret, Katherine Bradford et Kengo Takahashi. Nathan avec un chapeau violet (2019) de Tabouret, dont les peintures figuratives très demandées scrutent souvent l’identité, la mémoire et l’enfance, a bondi au-delà de son estimation haute de 35 000 $ pour atteindre un prix final de 81 250 $.

La vente comprenait également de nombreux autres noms à la mode qui ont obtenu des résultats solides, notamment Lucas Arruda (350 000 $ pour une marine à l’aspect empâté) et Julie Curtiss (150 000 $ pour une peinture représentant une femme avec des bigoudis dans les cheveux). Un tableau de Jeff Elrod ayant appartenu à Leonardo DiCaprio s’est quant à lui vendu 25 000 dollars, juste en dessous de son estimation basse.

Parmi les artistes plus établis, un record a été établi pour le peintre hyperréaliste Richard Estes, dont l’œuvre a été vendue à 25 000 $. Broadway et 64e (1984) s’est vendu 860 000 dollars sur une estimation de 300 000 à 400 000 dollars.

Richard Estes, Broadway et 64e (1984). Image reproduite avec l’aimable autorisation de Sotheby’s.

Max Moore, co-responsable de la vente d’art contemporain d’un jour, a déclaré que les enchérisseurs venaient de 35 pays – et, ce qui est peut-être encore plus intéressant, 40 % des enchères ont été faites via un appareil mobile.

Interrogé sur les défis que représente la gestion de la vente pour la première fois sans composante en direct, Moore a déclaré : “Il convient de noter que cette vente n’a pas été convertie à partir de la version en direct. Elle a été créée en tant que vente en ligne indépendante lorsqu’il est devenu évident que les ventes en direct ne seraient pas une option à ce moment-là.” Et parce que Sotheby’s avait de l’expérience avec les ventes en ligne dans le passé, elle avait la preuve pour montrer aux consignateurs qu’un tel format peut fonctionner.

Moore a ajouté que les résultats semblent prouver l’affirmation des promoteurs de la vente en ligne selon laquelle “la barrière à l’entrée dans les ventes en ligne est beaucoup plus faible et moins intimidante qu’une vente en direct”. Cette fois-ci, près d’un tiers de tous les acheteurs (29 %) ne connaissaient pas Sotheby’s. Et si le marché actuel n’est pas exactement celui où de nouvelles stars se forment, il démontre un intérêt constant pour celles qui sont déjà arrivées. “Je pense que cela témoigne de l’appétit du marché pour les œuvres de qualité à des prix attractifs”, a déclaré M. Moore.

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