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Une bagarre entre fondateurs milliardaires chez Apollo écarte l’un des siens

(Bloomberg) — Trois mois après l’échec de la tentative de Josh Harris de prendre la couronne de Leon Black à la tête d’un géant de l’investissement de 455 milliards de dollars, l’héritier choisi par Black est en charge – et Harris est en froid. Le drame en coulisses entre les cofondateurs milliardaires d’Apollo Global Management Inc. continue de couver, avec des ramifications pour les investisseurs alors que la société reconfigure sa gouvernance cette année. En public, Harris a approuvé la décision d’élever le cofondateur Marc Rowan au rang de directeur général. En privé, il est mis sur la touche, même s’il reste un “homme clé” dans le fonds phare d’Apollo – ce qui signifie que les investissements pourraient être bloqués sans lui.Des personnes proches de la société, s’exprimant à condition de ne pas être identifiées, ont déclaré que Harris a renoncé à la gestion quotidienne des opérations. Il est moins impliqué dans les transactions qu’auparavant, ses subordonnés ne demandant généralement son accord que pour les transactions les plus importantes. En dehors d’Apollo, il s’est mis à la recherche d’une maison en Floride qui pourrait devenir sa résidence principale, ce qui lui permettrait de réduire ses impôts s’il commençait à puiser dans la fortune qu’il a amassée au sein de l’entreprise. 56 ans, Harris est connu pour ses heures de travail marathoniennes et sa présence remarquée au sein de la société de capital-investissement basée à New York, où il dirigeait les opérations et insistait auprès des employés sur les détails de leurs transactions. La diminution de son implication s’est accompagnée d’un sentiment de soulagement pour certains. Lorsque le sujet a été abordé récemment, on a entendu les employés sous les ordres de Harris fredonner leur réponse : “Ding-Dong ! La sorcière est morte” du “Magicien d’Oz”. Les initiés prédisent en privé que Harris jouera officiellement un rôle plus limité, ou même qu’il partira, au cours de l’année à venir, afin de consacrer plus de temps à ses intérêts commerciaux extérieurs, qui incluent une écurie de franchises de sport professionnel.Un porte-parole de Harris a refusé de commenter cet article, en se référant à une déclaration de Harris publiée en janvier, lorsqu’Apollo a annoncé son intention de faire de Rowan, 58 ans, son PDG. Harris a déclaré qu’il aiderait à étendre la recherche de retours sur investissement, à développer la plate-forme de la société et à continuer à travailler avec les partenaires limités et les investisseurs.Un représentant d’Apollo a déclaré qu’il n’y avait eu aucun changement dans les rôles et les responsabilités décrits alors.Nudging BlackPlusieurs des sociétés de capital-investissement les plus prospères du monde tentent de passer le pouvoir des PDG fondateurs à de nouvelles équipes, en espérant ne pas alarmer les investisseurs préoccupés par le maintien des rendements historiques. C’est un processus qui s’est avéré délicat, les ambitions des dirigeants faisant dérailler les efforts visant à reproduire l’alchimie d’origine. Chez Carlyle Group Inc, par exemple, une tentative de passer les rênes aux co-chefs Kewsong Lee et Glenn Youngkin s’est soldée par la prise de contrôle exclusive par Lee l’année dernière et le départ de Youngkin, qui a fini par se présenter comme gouverneur de Virginie. Lire la suite : La sortie abrupte du co-PDG de Carlyle est le point culminant d’une longue et embarrassante lutte pour le pouvoirMais au sein de la célèbre société Apollo, le processus a été d’autant plus rapide et tumultueux. M. Black, longtemps synonyme de l’image publique d’Apollo, a fait l’objet d’un examen minutieux tout au long de l’année 2020 en raison de ses relations d’affaires privées avec Jeffrey Epstein, le célèbre délinquant sexuel qui s’est suicidé en prison. En janvier, un examen du conseil d’administration a révélé que Black avait versé 158 millions de dollars à Epstein pour des services tels que des conseils fiscaux et la planification successorale.Harris a passé des années à se positionner, devenant un visage plus public de la société lors de conférences et dans les médias, préparant le terrain pour devenir éventuellement PDG. Alors que l’examen de Black se terminait, Harris a exprimé en privé son inquiétude quant à l’impact de la nouvelle Epstein sur la réputation d’Apollo et a préconisé que Black quitte son poste de PDG. Mais ce dernier a surpris les initiés en janvier en persuadant Rowan d’accepter le poste, quelques mois à peine après que ce dernier ait annoncé qu’il partait en “semi-abbatique”. Rowan a depuis resserré son emprise, prenant le relais en mars lorsque Black, 69 ans, a accéléré le passage de témoin en invoquant des problèmes de santé : Black choisit son successeur alors que les liens avec Epstein lui coûtent son rôle de PDGRéduire le rôle de Harris est loin d’être simple. Il est considéré comme un homme clé aux côtés de Black et Rowan pour le fonds record de 24,7 milliards de dollars levé en 2017. La perte de deux d’entre eux pourrait potentiellement empêcher le véhicule de faire de nouveaux investissements jusqu’à ce que les clients donnent leur accord. Ce statut, reconnaissent les initiés, donne à Harris un levier pour décider du rôle qu’il continue à jouer dans l’entreprise.Mais sur d’autres fronts, il perd du terrain.Harris est toujours membre du comité exécutif, auquel le conseil d’administration a délégué certaines autorités. Fin janvier, M. Black a annoncé son intention de supprimer ce comité. La société a déclaré qu’elle allait améliorer la gouvernance en remodelant le conseil d’administration – où Harris a un siège – de manière à ce que deux tiers de ses membres soient indépendants.Bien que Harris siège toujours aux réunions du comité d’investissement en capital-investissement et prenne part aux discussions connexes sur la stratégie, les négociateurs l’impliquent moins dans l’organisation des transactions, selon les personnes interrogées. Depuis qu’il a cédé le contrôle du budget de l’entreprise, son rôle dans les décisions relatives à la rémunération a également diminué, à l’exception de son intervention sur les questions les plus importantes, selon ces personnes.Au cours des derniers mois, Apollo a pris l’initiative de mettre à jour la biographie de son dirigeant sur son site Internet, en supprimant une ligne importante : Ces derniers mois, Apollo a pris l’initiative de mettre à jour sa biographie de dirigeant sur son site Web, en supprimant une ligne importante : Harris “dirige aujourd’hui les affaires courantes de la société”. Ils se retrouvent rapidement à travailler comme négociateurs chez Drexel Burnham Lambert. Lorsque le géant des obligations de pacotille s’est effondré à la suite d’un scandale, Black les a amenés à fonder Apollo avec quelques autres personnes en 1990.Au fil des décennies, Harris a participé à certains des paris les plus réussis d’Apollo. En 2008, il a dirigé un investissement de 2 milliards de dollars dans le fabricant néerlandais de produits chimiques en difficulté LyondellBasell Industries, sur lequel Apollo a finalement récolté une manne lors de la restructuration de l’entreprise. Une partie de cette somme se trouve dans le bureau familial de Harris, HRS Management, qui a investi dans des clubs de santé et une compagnie aérienne espagnole, et a aidé à gérer les participations de Harris dans des équipes sportives. Harris Blitzer Sports &amp ; Entertainment, créé avec David Blitzer de Blackstone Group Inc, possède des participations dans les 76ers de Philadelphie, les Devils du New Jersey et le club de football anglais Crystal Palace.Mais la plus grande partie de sa fortune est toujours liée aux actions et aux investissements d’Apollo.Harris et sa famille, qui vivent à New York, louent une maison dans le sud de la Floride depuis que les infections de Covid-19 se sont aggravées au cours du second semestre de l’année dernière, selon des personnes familières avec le sujet. Il envisage d’y transférer sa résidence principale et de visiter des propriétés, ont indiqué ces personnes. Apollo envisage également d’ouvrir des bureaux supplémentaires à Miami et à West Palm Beach. Mais pour Harris, établir sa résidence dans un État où il n’y a pas d’impôt sur le revenu lui permettrait d’économiser beaucoup d’argent s’il commençait à dénouer ses liens financiers avec Apollo.Pour d’autres articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.comS’abonner maintenant pour rester en tête avec la source d’informations commerciales la plus fiable.©2021 Bloomberg L.P.

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