L’addiction de la Chine aux achats en ligne tue sa campagne d’emballage écologique

(Bloomberg) — Si vous vous inquiétez de tous les déchets générés par la ruée annuelle vers les magasins et les cadeaux de Noël, ce n’est rien comparé aux montagnes d’emballages jetés qui proviennent d’un seul événement en Chine.

Le 11 novembre de chaque année, le plus grand marché de consommation du monde s’emballe, les géants du commerce électronique tels qu’Alibaba Group Holdings Ltd. et JD.com Inc. attirant les acheteurs avec d’énormes aubaines lors de la fête des célibataires. Alibaba a déclaré près de 500 milliards de yuans (76 milliards de dollars) de ventes cette année, soit près de quatre fois les dépenses américaines combinées du Black Friday et du Cyber Monday. Sur sa plateforme Tmall, les transactions ont atteint un pic lorsque 583 000 commandes ont été passées en une seule seconde.

Tous ces achats ont nécessité la livraison de 675 millions de colis, soit une augmentation de 26 % par rapport à 2019. Les achats en ligne en Chine ont généré 9,4 millions de tonnes d’emballages en 2018, selon Greenpeace, qui prévoit que cette quantité pourrait atteindre 41 millions de tonnes d’ici 2025, soit à peu près la totalité des déchets produits par le Japon en un an.

Greenpeace estime que la Journée des célibataires a généré 52 400 tonnes métriques de CO2 provenant de la fabrication, de l’emballage et de l’expédition en 2017. La compagnie ferroviaire nationale doit employer des centaines de trains à grande vitesse pour faciliter les livraisons chaque année.

Alors que le président Xi Jinping pousse au renforcement de la protection de l’environnement et que les consommateurs sont de plus en plus soucieux de l’environnement, les géants du commerce électronique du pays sont sous pression pour trouver des moyens plus écologiques de gérer l’extravagance annuelle, à commencer par le plastique. La montée en flèche de l’utilisation de ce matériau en Chine est devenue l’un des problèmes environnementaux les plus urgents au monde, mais le passage à d’autres matériaux est coûteux pour les petites entreprises et le gouvernement a du mal à mettre en œuvre un plan visant à éliminer progressivement les plastiques à usage unique.

Boîtes à fermeture éclair

Les sociétés de commerce électronique tentent d’endiguer le phénomène. Pour la fête des célibataires de cette année, Cainiao, la branche logistique d’Alibaba, a conçu des boîtes en carton ondulé recyclables qui n’ont pas besoin d’être scellées avec du ruban plastique. La société a proposé ces emballages à plus de 500 vendeurs sur Tmall, dont des marques comme Nestlé SA et Procter &amp ; Gamble Co. Les boîtes dites à fermeture éclair coûtent deux fois plus cher que les emballages habituels, mais les vendeurs qui choisissent de les utiliser bénéficient d’une promotion supplémentaire sur le site. Cainiao affirme avoir utilisé 190 000 boîtes sans plastique et 3 millions de sacs biodégradables pour emballer les commandes de la Journée des célibataires cette année. Bien qu’il s’agisse d’un pas en avant, cela ne représente qu’une fraction de l’augmentation totale des emballages cette année.

Dans l’un des entrepôts de Cainiao, dans la ville de Langfang, au sud-est de Pékin, les boîtes à fermeture éclair apparaissent fréquemment sur la chaîne de montage, alors que les employés se relaient 24 heures sur 24 pour répondre à la demande pendant la semaine la plus chargée de novembre. Cainiao fait figurer sur les boîtes des images de dauphins pour “sensibiliser les gens à la façon dont le plastique pollue les océans”, a déclaré Tang Linrong, membre de l’équipe chargée des solutions d’emballage de l’entreprise. Tang a déclaré que son équipe prévoit de promouvoir les boîtes à fermeture éclair lors d’autres événements commerciaux tout au long de l’année.

Le pays fait d’autres efforts pour réduire les déchets d’expédition. Le Bureau national des postes chinois a déclaré que 96 % des services de livraison du pays avaient adopté des bordereaux d’expédition numériques et utilisé des rubans d’emballage plus fins afin de réduire l’utilisation du plastique. Suning.com, un vendeur d’appareils électroménagers, a lancé l’année dernière des programmes de boîtes de livraison partagées dans 13 villes.

Mais ce sont les millions de petits détaillants qui constituent l’épine dorsale de l’industrie chinoise des biens de consommation qui constituent le point de friction.

Contrairement à Tmall, qui s’adresse principalement aux marques établies et aux entreprises internationales, la plateforme Taobao d’Alibaba permet à ces vendeurs de vendre directement aux consommateurs. Les prix sont si compétitifs que la réduction des coûts d’emballage et d’expédition est cruciale pour que les vendeurs fassent des bénéfices. Angela Cai, responsable des communications internationales de Cainiao, a déclaré que Taobao offrirait aux détaillants qui participent à ses initiatives écologiques des avantages spéciaux pour les aider à attirer les clients.

La paperasserie

Pourtant, en l’absence de réglementation gouvernementale, les entreprises sont laissées libres de décider si elles veulent utiliser des emballages plus durables. Les achats en ligne sont devenus un tel moteur de l’économie nationale chinoise, en particulier pendant la pandémie, que les autorités ont été réticentes à instaurer des règles qui pourraient nuire au secteur. Le ministère de l’environnement, qui dirige les politiques climatiques, n’a pas le pouvoir d’imposer des emballages plus écologiques.

“Il y a un décalage entre le ministère qui a le pouvoir de gérer, ce qu’il peut gérer et ce qui doit être géré”, a déclaré Tang Damin, responsable de la campagne sur les plastiques à Greenpeace Asie de l’Est. “L’organisme de réglementation en charge des emballages dans le secteur de la livraison ne peut rien faire d’autre que de donner des suggestions aux entreprises de commerce électronique.”

La Chine a officiellement interdit les sacs en plastique gratuits sur les marchés en 2008 et a déclaré que les pailles en plastique non dégradables devraient être éliminées d’ici 2020, mais ces déclarations ont été largement ignorées par le public. Les sacs en plastique sont en vente libre sur la plupart des marchés. Quelques jours avant la date limite pour l’élimination des pailles, les magasins de boissons des quartiers les plus huppés de Pékin en proposaient encore. Un ambitieux programme pilote de recyclage obligatoire, mis en place dans des villes comme Shanghai et Pékin, peine à décoller.

Les experts soulignent que les plastiques dégradables utilisés par de nombreuses entreprises chinoises ne sont pas nécessairement plus respectueux de l’environnement. La majorité des plastiques dégradables, par exemple, ne se décomposent en six mois que dans des installations où la température peut atteindre 50 degrés Celsius et où certaines conditions d’humidité sont réunies. Ces plastiques finissent souvent dans des décharges, où ils peuvent rester intacts beaucoup plus longtemps.

Le passage au carton pose également des problèmes environnementaux. La production de carton consomme beaucoup d’eau, génère des émissions et risque d’encourager la déforestation si elle ne s’effectue pas de manière durable. Il est également difficile à recycler s’il est contaminé par des aliments ou d’autres déchets.

En fin de compte, le moyen le plus efficace de freiner l’augmentation des emballages est peut-être d’encourager les gens à consommer moins. Quelques jours après la fête des célibataires de cette année, le personnel d’une station de recyclage de la rue Beixinqiao à Pékin faisait encore des heures supplémentaires pour trier les tonnes de plastique, de carton et de mousse de polystyrène qui avaient afflué.

“Le gouvernement a lancé des slogans sur le tri des ordures partout, mais je vois de plus en plus d’ordures non triées”, a déclaré un travailleur prénommé Zhao. “Je suppose qu’il est facile de parler de l’environnement mais qu’il est difficile de résister à la tentation d’acheter”.

Pour d’autres articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite à l’adresse suivante bloomberg.com

S’abonner maintenant pour rester en tête grâce à la source d’informations commerciales la plus fiable.

©2020 Bloomberg L.P.

En savoir plus sur les prix immobilier