L’administration de Trump annule la règle de l’ICE sur les étudiants étrangers étudiant en ligne

L’administration Trump a brusquement fait marche arrière mardi, en déclarant à un juge fédéral de Boston qu’elle abandonnait une nouvelle politique qui aurait obligé les étudiants étrangers à quitter les États-Unis si leurs collèges ou universités n’offraient que des cours en ligne.

L’annonce a été faite sans explication lors d’une audience avec le juge de district américain Allison D. Burroughs, selon des documents judiciaires, dans le cadre d’un procès intenté par Harvard et le Massachusetts Institute of Technology. Le procès contestait une règle publiée la semaine dernière par le service américain de l’immigration et des douanes (U.S. Immigration and Customs Enforcement).

Le juge a déclaré que l’administration avait accepté de “revenir au statu quo”, dans lequel les étudiants étrangers pouvaient rester aux États-Unis tout en suivant des cours en ligne pendant la pandémie COVID-19.

La règle de l’administration aurait eu un effet particulièrement sévère en Californie, qui accueille le plus grand nombre d’étudiants étrangers du pays. L’année dernière, 161 693 étudiants étrangers – principalement originaires de Chine, d’Inde, de Corée du Sud, de Taïwan et du Japon – ont étudié en Californie, selon l’Institute of International Education.

Les trois systèmes publics d’enseignement supérieur de Californie ont également contesté la règle dans le cadre de procédures séparées.

Les fonctionnaires de la Maison Blanche n’ont pas commenté ce revirement, et les fonctionnaires de l’ICE n’ont pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Cette règle, qui aurait refusé les visas aux étudiants à moins que leurs écoles ne dispensent des cours en personne, aurait pu laisser des milliers d’étudiants face à un choix potentiellement dangereux : soit rentrer chez eux, soit se démener pour trouver des cours ayant une composante en classe. De nombreuses universités ont mis la totalité ou la plupart de leurs cours en ligne pour éviter la propagation du nouveau coronavirus.

“Si vous voulez vraiment que je parte, comment suis-je censé partir ? Mon pays est encore fermé en ce moment. Je ne peux pas partir, même si je le voulais. Comment est-ce possible ?”, a déclaré Tuzo Mulunda, un étudiant kenyan de deuxième année à Harvard.

Elle vit dans un dortoir depuis mars. Elle ne peut pas retourner au Kenya car ses frontières ont été fermées et devraient être réouvertes en août.

“Certaines personnes vivent dans des endroits où la connexion internet est horrible”, a-t-elle déclaré. “Donc le seul espoir de continuer les cours en ligne était de rester ici. Et si c’est abandonné, alors ils sont littéralement obligés de prendre une année de congé”.

Le procureur général de Californie, Xavier Becerra, qui a porté plainte avec l’Etat de Cal et les California Community Colleges, a déclaré que “l’administration Trump semble avoir vu les dégâts de sa directive du 6 juillet, mais qu’elle ne devrait pas engager de poursuites et susciter un tollé général pour qu’ils fassent leur travail”.

Il a accusé l’administration de compromettre la santé et la sécurité des étudiants.

Mais Mark Krikorian, un des principaux faucons de l’immigration du Centre d’études sur l’immigration, a vivement critiqué cette décision, déclarant dans un tweet que “Sir Donald” avait “courageusement tourné la queue et fui” la lutte.

“Ce n’est pas un problème si important. C’est un exemple de la prédominance de la faction des frontières faibles à la Maison Blanche”, a-t-il déclaré dans une interview. “Si Harvard veut éduquer les étudiants étrangers exclusivement en ligne, pourquoi doivent-ils venir ici ?”

L’administration a largement soutenu que les politiques d’immigration des États-Unis sont trop laxistes et, en période de chômage élevé, qu’elles nuisent aux chercheurs d’emploi américains. Les faits montrent largement le contraire. Et beaucoup de ceux qui étudient ici rentrent chez eux ou prennent des emplois qui augmentent la croissance économique.

Aaron Reichlin-Melnick, conseiller politique pour le Conseil américain de l’immigration pro-immigrant, a déclaré que l’ICE pourrait essayer de rédiger une nouvelle version de la règle qui s’appliquerait uniquement aux nouveaux étudiants, à l’exclusion de ceux qui étudient déjà dans des universités américaines.

Mais “ils ont déjà perdu près de 10 jours sur cette question, et le semestre d’automne approche à grands pas”, a déclaré Reichlin-Melnick, dont le groupe ne fait pas partie du procès.

Le procès n’a pas été rejeté mardi, ce qui signifie que Harvard et le MIT pourraient retourner devant le tribunal si l’administration décide d’édicter une nouvelle règle.

Toutefois, même avec ce revirement, plusieurs facteurs non liés à la politique de l’administration feront probablement baisser le nombre d’étudiants étrangers qui viendront sur les campus américains cet automne. Les États-Unis continuent d’interdire les voyages en provenance d’une grande partie de l’Europe et de l’Asie ; d’autres pays ont restreint les voyages vers les États-Unis et certains étudiants pourraient décider de rester chez eux, étant donné le rôle de ce pays comme principal point chaud de la pandémie.

En outre, les consulats américains du monde entier sont fermés pour les services de visa de routine depuis la fin mars et commencent seulement à rouvrir cette semaine.

Les chiffres sont importants pour de nombreuses universités, qui dépendent des étudiants étrangers, qui paient généralement la totalité des frais de scolarité, pour subventionner les étudiants et la recherche américains.

Parmi les campus californiens, l’USC a été le premier à accueillir des étudiants internationaux, suivie de l’UCLA, de l’UC San Diego, de l’UC Berkeley et de l’UC Irvine.

La semaine dernière, l’État de Californie et ses trois systèmes d’enseignement supérieur public ont contesté l’ordonnance de l’ICE dans deux procès distincts, arguant que la règle était “arbitraire et capricieuse”, en violation des réglementations fédérales, et qu’elle porterait gravement préjudice à leurs étudiants étrangers, à leurs entreprises de recherche, à leur personnel enseignant et à leur stabilité financière.

Environ 37 500 étudiants étrangers étudient dans les dix campus de l’UC.

Dans une déclaration, le président du conseil d’administration de l’Université de Californie, John A. Pérez, et la présidente Janet Napolitano ont qualifié le revirement de l’administration de “victoire pour le bon sens et la santé publique”.

“Les dirigeants des collèges et des universités doivent être autorisés à prendre des décisions sur le fonctionnement du campus qui soient guidées par des experts en santé publique – et non par une politique rédigée à la hâte, arbitraire et mesquine”, ont-ils déclaré, ajoutant que l’université “gardera un œil attentif sur ce que l’administration pourrait proposer si nous devions intervenir à nouveau”.

Le système de collèges communautaires de l’État, qui compte 115 campus, accueille 21 754 étudiants étrangers et le système de Cal State, qui compte 23 campus, prévoit l’inscription d’environ 10 300 étudiants étrangers cet automne.

Le chancelier des California Community Colleges, Eloy Ortiz Oakley, s’est dit satisfait de ce changement de cap – mais prudent.

“Nous restons prudents quant aux intentions de l’ICE et de l’administration Trump en ce qui concerne les étudiants étrangers et nous continuerons à rechercher des clarifications et des protections supplémentaires pour tous nos étudiants”, a-t-il déclaré.

Ted Mitchell, président de l’American Council on Education, qui représente plus de 1 700 collèges et universités, a salué le démantèlement de la CIE comme “la chose la plus sensée et la plus humaine à faire”.

“Il contribue à faire en sorte que les États-Unis restent la destination de choix pour les étudiants et les universitaires les plus talentueux du monde, avec tous les avantages que cela comporte”, a-t-il déclaré.

Bierman et Wailoo ont fait un reportage depuis Washington et Watanabe depuis Los Angeles.



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