L’administration Gianforte tente une deuxième fois de moderniser l’impôt sur le revenu des sociétés.

HELENA – L’administration du gouverneur Greg Gianforte reprend ses efforts pour moderniser le code de l’impôt sur les sociétés du Montana afin de mieux refléter l’économie du 21e siècle de l’État, en soutenant un nouveau projet de loi moins ambitieux après qu’une mesure précédente ait été bloquée par l’opposition de l’industrie.

La disparition apparente de l’ancien projet de loi sur l’impôt sur les sociétés, le projet de loi 181 du Sénat, représente une rare défaite législative pour le programme fiscal du gouverneur, qui est par ailleurs en train d’avancer dans la législature contrôlée par les républicains cette année, malgré l’opposition des démocrates du parti minoritaire.

Bien que le nouveau projet de loi, le projet de loi 376 du Sénat, semble avoir des chances d’aller de l’avant après n’avoir suscité aucune opposition lors de sa première audition en commission mardi, il fait un compromis sur l’un des principaux arguments de vente du projet de loi précédent : une augmentation de la collecte de l’impôt sur les sociétés pour aider à financer d’autres réductions d’impôts proposées par le gouverneur.

Le Montana Department of Revenue avait estimé que le SB 181 augmenterait les recettes de l’État d’environ 15 millions de dollars par an, suffisamment pour compenser environ la moitié de la proposition initiale de Gianforte de réduire le taux d’imposition sur les revenus les plus élevés dans le but déclaré de stimuler l’économie. Le ministère s’attend à ce que la nouvelle proposition SB 376 rapporte aux caisses de l’État environ 3,3 millions de dollars de recettes supplémentaires par an.

Au centre de la réforme de l’impôt sur les sociétés se trouve la partie du code fiscal du Montana qui détermine quelle part du revenu d’une société multi-états est considérée comme un revenu national, et donc soumise à l’impôt sur les sociétés du Montana.

En vertu de la loi actuelle, le Montana fait la moyenne de trois facteurs pour effectuer ce calcul : la fraction des ventes d’une société qui ont lieu au Montana, la fraction de ses salaires versés dans l’État et la fraction de ses biens situés dans l’État.

Toutefois, avec l’appui du gouverneur, le directeur du Montana Department of Revenue, Brendan Beatty, a préconisé le passage à un modèle à “facteur unique” dans lequel le calcul serait fondé sur la seule fraction des ventes dans l’État.

En théorie, cela permettrait à l’État de percevoir davantage d’impôts sur les sociétés auprès des détaillants numériques qui vendent au Montana sans y maintenir une main-d’œuvre ou des bâtiments. Cela réduirait également la charge fiscale des entreprises manufacturières basées dans le Montana qui vendent principalement à des clients hors de l’État, puisque leurs installations de production ou leurs salaires dans le Montana ne seraient plus pris en compte dans leur facture d’impôt sur les sociétés.

Beatty et d’autres représentants de Gianforte ont déclaré que le passage à un modèle à facteur unique, qui a été adopté par la plupart des autres Étatsest un moyen de moderniser le code fiscal du Montana pour l’adapter à une économie de plus en plus numérique. Ils affirment également que cette mesure aidera les entreprises manufacturières du Montana qui attirent de l’argent dans l’État et offrent généralement des emplois bien rémunérés.

Cependant, le SB 181, la première tentative de l’administration Gianforte de faire passer la réforme de l’impôt sur les sociétés par l’Assemblée législative, a suscité l’opposition de plusieurs grands groupes industriels lors de sa première audition devant la Commission des impôts du Sénat au début du mois de février. Depuis lors, il est resté en suspens au sein de la commission sans être voté.

Un lobbyiste de BNSF Railway, Matt Jones, a témoigné lors de cette audience que le SB 181 ajouterait 9 millions de dollars par an à la facture fiscale de la société. Les associations industrielles représentant les producteurs de céréales et les producteurs de charbon se sont également opposées à cette mesure, affirmant qu’elles s’attendaient à ce que des taxes plus lourdes sur le chemin de fer se traduisent par des taux de fret plus élevés pour leurs membres, qui dépendent du transport ferroviaire pour acheminer leurs produits sur le marché.

“Notre activité commerciale n’a pas changé, mais les règles sous nos pieds vont changer”, a déclaré M. Jones.

Le projet de loi a également été rejeté par les grandes entreprises de télécommunications telles que AT&T, Charter Communications et Verizon Wireless, ainsi que par l’Association des contribuables du Montana.

Dans le cadre de la loi actuelle, des règles administratives spéciales sont en place pour les chemins de fer, les sociétés de télécommunications et certaines autres industries qui modifient certains aspects de la façon dont leurs taxes sont calculées dans le cadre du système à trois facteurs. Les opposants au SB 181 ont noté qu’il n’est pas clair comment ces dispositions seraient affectées par un passage à l’approche à facteur unique.

Le sénateur Greg Hertz, R-Polson, qui a parrainé les deux projets de loi, a reconnu que le premier effort était au point mort alors qu’il présentait le nouveau projet de réforme devant la commission des impôts du Sénat mardi.

“Le projet de loi précédent sur le facteur de vente unique, lorsque nous avons travaillé dessus, un certain nombre de contribuables ont été touchés par inadvertance, des contribuables du Montana, de sorte que cela n’a pas semblé fonctionner pour nous”, a déclaré Hertz.

Lors de l’audience de février sur le SB 181, Beatty a reconnu que le projet de loi créerait inévitablement des gagnants et des perdants, mais a maintenu qu’il s’agissait d’une politique avant-gardiste – et a souligné que ses revenus supplémentaires étaient une pièce maîtresse du paquet budgétaire global du gouverneur.

“Nous avons vraiment besoin que cette mesure soit adoptée pour couvrir d’autres réductions d’impôts et continuer à contribuer à notre croissance économique”, a déclaré M. Beatty.

L’attachée de presse de M. Gianforte, Brooke Stroyke, n’a pas répondu aux questions posées mercredi sur le fait que le projet de loi réduit signifie que le gouverneur devra réduire d’autres propositions de réduction d’impôts. Elle a déclaré dans un message que son bureau “évalue les options”.

Le nouveau projet de loi de Hertz, qui est également soutenu par l’administration Gianforte, est un compromis qui prend ce que Hertz a décrit comme des “petits pas” vers un système à facteur unique. Au lieu de remplacer la formule de calcul du revenu des sociétés du Montana par une approche fondée uniquement sur les ventes, le projet de loi adapterait la loi de manière à ce que le volume des ventes soit doublement pondéré par rapport à la propriété immobilière et à la masse salariale.

Le ministère du Revenu considère que c’est un pas dans la bonne direction, a dit M. Beatty.

“Nous avons enfoncé la cheville carrée d’un code fiscal du 20e siècle dans le trou rond du 21e siècle”, a-t-il déclaré. “Ce projet de loi nous fait avancer dans l’économie du 21e siècle.”

Le nouveau projet de loi a également été soutenu par l’Association des contribuables du Montana et la Chambre de commerce du Montana. Personne n’a pris la parole pour s’opposer au nouveau projet de loi lors de l’audience de mardi.

Hertz a également déclaré qu’il s’attend à ce que l’idée d’une réforme fiscale complète revienne sur le tapis.

“Je pense que c’est une question que nous examinerons à nouveau lors de la prochaine session législative”, a-t-il déclaré.

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Cette histoire est publiée par Montana Free Press dans le cadre du projet Long Streets, qui explore l’économie du Montana avec des reportages approfondis. Ce travail est soutenu en partie par une subvention de la Greater Montana Foundation, qui encourage la communication sur les questions, les tendances et les valeurs importantes pour les Montanais. Discutez du travail du MTFP sur le projet Long Streets avec le reporter principal Eric Dietrich sur edietrich@montanafreepress.org.

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