L’ancien chef du conseil de Blackpool s’excuse d’avoir accepté des laissez-passer gratuits pour Pleasure Beach.

L’ancien chef du conseil municipal de Blackpool, qui avait promis il y a deux ans à tous les résidents de la ville des billets gratuits pour Blackpool Pleasure Beach, s’est excusé après que le parc d’attractions lui ait offert, à lui et à sa famille, deux ans de billets de saison gratuits d’une valeur totale de 875 £.

Simon Blackburn s’est retrouvé dans l’eau chaude avec les patrons de la mairie lorsqu’il a omis de déclarer le cadeau de quatre passes en 2019.

Il a également reçu trois laissez-passer en 2020, enfreignant ainsi le code de conduite du conseil municipal.

Lors d’une réunion de la commission des normes de l’autorité, il a été reconnu coupable de ne pas avoir enregistré les laissez-passer, qui valent actuellement environ 125 £ chacun.

Une autre allégation selon laquelle les laissez-passer étaient destinés à le remercier pour son aide dans l’obtention de prêts de plusieurs millions de livres auprès du conseil municipal a été rejetée par le panel.

Le conseiller Blackburn, qui a accepté toutes les conclusions, a dû s’excuser et un rapport complet sera présenté lors de la prochaine réunion du conseil municipal.

Après l’audience, il a déclaré : “Je suis évidemment heureux que le conseil soit arrivé à ces conclusions.

“Avec le recul, j’aurais dû déclarer les Platinum Passes, et je le ferai à l’avenir. Je suis heureux que mes excuses aient été acceptées par le conseil d’administration”.

Les documents publiés avec la décision disent que le conseiller Blackburn a “expliqué sa relation de longue date avec la Pleasure Beach et l’importance de la Pleasure Beach pour l’économie de la ville”.

Il a déclaré que l’établissement de bonnes relations commerciales avec des organisations telles que Blackpool Pleasure Beach était important dans son rôle de chef du conseil.



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Les conseillers doivent déclarer tout cadeau ou marque d’hospitalité dans les 28 jours suivant sa réception si sa valeur est de 25 £ ou plus.

Le Conseil des normes a entendu le conseiller Blackburn – qui a fait une promesse électorale non tenue jusqu’à présent en 2019 pour donner aux résidents des billets gratuits pour les attractions de la station – a utilisé les passes à une seule occasion en 2019 avec deux membres de la famille.

L’enquête du Standards Board a conclu que les prêts accordés à Blackpool Pleasure Beach “remontent à un certain temps, aucun problème n’a été soulevé à l’époque et les décisions ont toutes été notifiées dans le domaine public.

“Coun Blackburn n’avait pas été présent à la réunion de l’exécutif en avril 2017 et les deux décisions qu’il a prises en mai 2018 faisaient suite à des recommandations d’approbation par le panel des prêts commerciaux du conseil, qui comprenait des officiers clés du conseil qui avaient entrepris une diligence raisonnable en ce qui concerne les rapports.”

En 2017, l’exécutif du conseil a accepté un prêt de 12 millions de livres sterling du Business Loans Fund pour la construction du Boulevard Hotel à Blackpool Pleasure Beach, remboursable avec des intérêts sur 12 ans.

En 2010/11, le conseil municipal a prêté 5 millions de livres au parc pour le développement de Nickelodeon Land, qui devait être remboursé en novembre dernier.

Le conseiller Tony Williams, chef du groupe conservateur au conseil de Blackpool, a déclaré : “Je pense que la véritable ironie ici est que lorsque le conseiller Blackburn a géré la dernière élection locale complète du Labour, il a promis de donner à chaque résident des billets gratuits pour les attractions dans le cadre de leur campagne.

“Deux ans plus tard, les travaillistes n’ont toujours pas tenu leur promesse et, chose choquante, la seule personne à recevoir des billets d’attraction gratuits est le conseiller Blackburn lui-même.”

C’est la deuxième fois que le conseiller Blackburn fait l’objet d’une enquête pour avoir omis de déclarer un intérêt.

En 2018, il a été innocenté de tout acte répréhensible après avoir été accusé de ne pas avoir déclaré correctement un intérêt dans une entreprise choisie pour gérer le service de récupération de l’alcool et des drogues du conseil.

Il avait pris un poste chez Calico, la société mère de Delphi Medical, une organisation choisie en 2016 pour gérer le service de réhabilitation.

Le conseiller Blackburn a quitté son poste de chef du conseil en juin de l’année dernière, lorsqu’il a été suspendu par le parti travailliste au niveau national, sur la base d’allégations qui font toujours l’objet d’une enquête, et le conseiller Lynn Williams a repris le rôle.

En mars, il a annoncé qu’il ne se représenterait pas aux prochaines élections locales en 2023, alors qu’il aura siégé pendant 20 ans au conseil.

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