L’appel à la légalisation de la marijuana suscite des réactions mitigées – Times News Online

Le gouverneur Tom Wolf a récemment renouvelé les appels à la légalisation de la marijuana pour les adultes.

Et alors que les sondages suggèrent que de nombreux Pennsylvaniens sont d’accord avec lui, il n’a pas réussi à convaincre les législateurs républicains qui contrôlent les deux chambres de l’assemblée législative de l’État, y compris les représentants des comtés de Carbon et de Schuylkill.

“Cela n’a aucun sens pour moi que nous ayons un problème d’héroïne, un problème de tabac, un problème d’alcool, alors légalisons la marijuana. Cela va tout arranger”, a déclaré le représentant de l’Etat Jerry Knowles, R-Schuylkill/Carbon/Berks.

Dans son discours sur le budget 2021-22 au début du mois, M. Wolf a de nouveau avancé l’idée de légaliser le cannabis à usage adulte.

Wolf a noté que le New Jersey est récemment devenu le 15e État à autoriser l’usage récréatif du cannabis.

Vingt autres États, dont la Pennsylvanie, autorisent la marijuana à des fins médicales. Toutefois, le gouvernement fédéral classe toujours la marijuana parmi les drogues illégales.

“Alors que nos voisins se dirigent vers la légalisation de la marijuana récréative, la Pennsylvanie ne peut pas se permettre d’être à la traîne”, a déclaré M. Wolf dans son discours.

Wolf veut légaliser la marijuana pour aider à générer des revenus afin d’aider les petites entreprises, et aider les communautés qui ont été blessées par sa criminalisation.

Dans son discours, il a cité un large soutien bipartisan pour la légalisation, mais les sondages ont été mitigés. La dernière fois que l’Université Franklin &amp ; Marshall a interrogé les électeurs en 2017, 59% des Pennsylvaniens ont soutenu la légalisation. Depuis lors, d’autres sondages à l’échelle de l’État ont montré un soutien aussi faible que 37% et aussi élevé que 62%.

Échec avant

Au cours des deux dernières années, les législateurs démocrates ont présenté plusieurs projets de loi visant à légaliser la marijuana, mais ils ont échoué sans le soutien des républicains.

Knowles et le représentant de l’Etat Doyle Heffley, R-Carbon, disent qu’ils sont opposés à la légalisation parce qu’ils craignent qu’elle ne conduise à une plus grande consommation de marijuana chez les jeunes, et serve de passerelle vers des drogues plus dures.

“Je pense que pour les patients atteints de cancer, nous pouvons leur fournir le traitement dont ils ont besoin. Mais cette promotion à grande échelle de la marijuana, je ne pense pas qu’elle soit saine pour la société”, a déclaré M. Heffley.

Les démocrates ont déclaré que la légalisation de la marijuana pourrait être une aubaine financière pour l’État, créant jusqu’à 600 millions de dollars par an en taxes.

Knowles a déclaré qu’il pense qu’une estimation plus réaliste est d’environ 100 à 200 millions de dollars, et que cela ne vaut pas les effets négatifs que la légalisation créerait.

Une meilleure source de revenus ?

Selon M. Heffley, une meilleure façon de générer des revenus serait de réduire les restrictions imposées aux restaurants en cas de pandémie, et de permettre à l’économie de la Pennsylvanie de se reconstruire.

“Je ne vois pas une énorme augmentation des revenus. Si le gouverneur veut parler de revenus, il doit faire en sorte que l’économie soit rouverte en toute sécurité”, a-t-il déclaré.

Le sénateur d’Etat John Yudichak, I-Luzerne/Carbon, a déclaré la semaine dernière que l’augmentation des revenus ne devrait pas être l’objectif principal dans la question de la marijuana.

“Il ne faut pas considérer la marijuana comme une simple source de revenus, car elle a un coût pour la société. C’est donc une question qui doit être étudiée de manière très réfléchie et qui doit être examinée dans le cadre du processus législatif “, a déclaré M. Yudichak.

Augmentation des conduites en état d’ivresse

Knowles a dit qu’il serait préoccupé par une augmentation des cas de conduite en état d’ivresse liés à la marijuana.

Le sergent Jason Nothstein du département de police de Walnutport a déclaré qu’il avait constaté une augmentation des conducteurs sous l’influence de la marijuana depuis la légalisation de la marijuana médicale.

“Je l’ai déjà vu avec l’augmentation de la marijuana médicale. Il n’y a aucun doute dans mon esprit qu’il y aura une augmentation significative pour nous”, a déclaré Nothstein.

Nothstein a déclaré que la légalisation de la marijuana médicale a montré la valeur des agents certifiés en tant qu’experts en reconnaissance de drogues. Ils sont formés pour évaluer les signes d’affaiblissement des facultés d’un conducteur.

Selon la loi actuelle de l’État, les conducteurs peuvent être accusés de conduite en état d’ivresse s’ils ont une quantité quelconque de marijuana dans leur organisme, y compris la marijuana médicale.

Les législateurs ont envisagé de créer une exception pour les utilisateurs de marijuana à des fins médicales, car des traces de cette drogue restent dans l’organisme pendant plusieurs jours après sa consommation.

“Ma crainte est que les gens le fassent, sans connaître leurs limites. Cela va causer un mal de tête à tous ceux qui conduisent, et mettre la sécurité de tous en danger”, a déclaré Nothstein.

Possibilité de dépendance

Jamie Drake, administratrice et directrice exécutive des services de lutte contre les drogues et l’alcool de Carbon-Monroe-Pike, a déclaré qu’elle s’opposait à la légalisation de la marijuana, notamment parce qu’elle crée une dépendance et qu’elle est plus puissante que par le passé.

“Il n’y a même pas beaucoup d’études à long terme depuis que le niveau de THC a augmenté pour voir quels seront les effets à long terme sur les gens”, a déclaré Drake.

Elle est également préoccupée par l’impact sur les adolescents. Si la marijuana est rendue légale pour l’usage des adultes, elle craint que cela augmente la probabilité qu’elle se retrouve entre les mains des adolescents. La marijuana est la drogue numéro un chez les adolescents envoyés à son agence, alors que les adultes sont généralement envoyés pour l’alcool ou les drogues dures.

“Quelle que soit l’issue, nous planifierons et nous continuerons à fournir les services que nous offrons”, a déclaré Mme Drake.



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