Large perspective : Engagement communautaire avec Twee Brown

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Professionnel :

PDG de High Point Development

Propriétaire des restaurants Ben Thanh

Partenaire/principal de Trident Property Management Inc.

Président/PDG de InstaHome

Bénévole :

Vice-président et membre exécutif du conseil d’administration de la London Health Sciences Foundation (LHSF).

Administrateur du conseil d’administration de la fondation McCormick Care Group et président de son comité de gouvernance et de nomination.

Président de la London Professional Chinese Business Association

Twee Brown est issue d’un fort esprit d’entreprise : ses parents ont créé Ben Thanh Restaurants il y a 29 ans. C’est une femme d’affaires avisée et une force communautaire à part entière. Sa dernière entreprise, InstaHome, loue et vend des meubles, avec livraison et installation. Elle a réussi à me faire entrer dans son emploi du temps chargé un matin de semaine.

Shauna : Comment votre vie professionnelle et personnelle vous a-t-elle conduit à aujourd’hui ?

Twee : Wow, c’est une question chargée !

Mes parents ont toujours été très entreprenants. À la fin du secondaire, je suis allé voir le conseiller d’orientation. Le sondage est sorti dans le quadrant montrant que je ferais probablement bien dans les affaires. Mais à l’époque, je voulais être psychiatre. Je l’ai fait, mais en troisième année d’université, la psychologie ne me plaisait plus. J’ai changé d’orientation.

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Je pense que ce sont les centres d’intérêt qui, en fin de compte, déterminent l’orientation de votre vie d’adulte et de votre carrière. Donc, pour moi, je pense que l’esprit d’entreprise a toujours été à la base de ce que je suis et c’est ce qui m’a poussé. C’est bizarre comme la vie dirige les gens.

Mon mari, Rob et moi avons déménagé ici de Vancouver.

Mes parents avaient déjà une chaîne de trois restaurants et nous avons pensé que nous pourrions apprendre un peu sur la restauration et que si cela nous plaisait, nous ramènerions le concept à Vancouver. Nous avons gardé notre maison là-bas en pensant que nous retournerions à Vancouver. Nous ne l’avons jamais fait. Je pense que pendant la première année et demie, nous avons littéralement travaillé tous les jours sauf cinq. En plus de cela, nous apprenions à gérer une entreprise. Toutes les questions de RH, la chaîne d’approvisionnement, tout à partir de zéro et nous étions vraiment à fond dedans.

Je ne sais pas quand c’est arrivé, mais j’ai arrêté de sentir que Vancouver était ma maison. C’est Londres qui est chez moi. Et ça fait 20 ans.

Shauna : Quelles sont les organisations locales qui vous passionnent le plus ?

Twee : Je les distille en trois catégories : Les causes liées aux enfants, aux arts et aux soins de santé, donc ces trois choses sont très importantes pour notre famille.

Je me suis porté volontaire pour différents comités et cabinets, tous impliquant différents aspects de ces trois domaines. Mais je pense que ces domaines sont en quelque sorte le fondement d’une communauté.

Donc ces trois choses pour moi, toutes ensemble, équivalent à une vie pleine de sens.

Shauna : Wow. C’est incroyable que vous ayez cet engagement et que vous sachiez exactement où vous voulez mettre votre temps. Et les défis ? Quels défis uniques avez-vous eu en 20 ans d’activité ici à Londres ?

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Twee : Le plus grand défi serait les RH et en tant qu’humains ou relations humaines ; les ressources humaines. Parce que tout le monde voit les choses un peu différemment. Je vais vous donner un exemple dans le domaine de la restauration. Nous avons tous mangé au moins deux ou trois repas par jour depuis que nous sommes nés. Nous sommes tous des experts dans ce domaine. Je pense que beaucoup de gens pensent qu’ils sont des experts, mais qu’ils sont des experts en gestion d’entreprise. Ils viennent dans un restaurant, qu’ils aient une bonne ou une mauvaise journée, et que notre personnel ait une bonne ou une mauvaise journée. S’ils sont d’humeur contrariante, ils nous diront comment nous devrions gérer l’entreprise, même s’ils n’ont jamais géré un restaurant.

En ce qui concerne le personnel, Rob et moi avons remarqué depuis que nous avons emménagé ici, la différence en seulement 20 ans en termes de changements d’attitude et de culture dans notre société, et ce que l’on attend d’un employeur et d’un employé a changé.

Je pense que la fierté du travail a diminué.

Shauna : Avez-vous rencontré des difficultés particulières en tant que femme et femme de couleur dans le monde des affaires ?

Twee : Il y a des gens racistes, c’est sûr. Il y a des gens qui sont sexistes, misogynes, tous les mythes qui existent. Absolument. Mais Shauna, pourquoi toi, moi ou quiconque, pourquoi devrions-nous leur donner de l’oxygène ou du pouvoir ? Maintenant, les critiques diraient, eh bien vous devez en parler. Bien sûr, il faut en parler. Mais quand on ne fait que s’y attarder, c’est un problème. Je ne me focalise pas dessus.

Shauna : La famille est importante pour vous manifestement, je l’entends haut et fort. Vous avez travaillé dans une entreprise familiale et je suis curieuse de savoir si vous voudriez que vos enfants travaillent dans votre entreprise familiale ?

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Twee : C’est une excellente question. En fait, ils travaillent dans l’entreprise familiale. Quand Ethan (le fils) a eu 14 ans, nous avons décidé de lui donner quelques occasions d’apprendre. Nous avons pu profiter de cette occasion pour lui apprendre des choses et l’éduquer sur le côté commercial des choses ; pourquoi certains protocoles et politiques sont en place et pour quelle raison.

Nous marchons toujours sur la corde raide d’un excellent service à la clientèle où les gens sentent qu’ils ont de la valeur quand ils franchissent nos portes. Et en même temps, protéger notre personnel et lui donner le meilleur environnement de travail possible. Et c’est incroyablement difficile. C’est un acte de jonglage chaque minute de la journée.

Alors, on en profite pour éduquer notre fils, puis notre fille, quand elle a eu 14 ans. Ils travaillent à temps partiel pour nous. Et ils sont incroyables. Nous les aimons. Nous aimons travailler avec eux.

Shauna : Votre dernière entreprise, InstaHome : Quel est le besoin que vous comblez au sein de la communauté londonienne ?

Twee : Selon Statistique Canada, 32,2 % des Canadiens ne sont pas propriétaires d’un logement permanent. 49,8 % des milléniaux ne possèdent pas de maison. Selon le rapport Urbanization’s 2020, le prix d’un condo meublé a augmenté de 52 % au cours de la dernière année.

Les gens choisissent de ne pas posséder de maison en raison de la mobilité. Les emplois et les opportunités se présentent à eux plus rapidement. Mais certains d’entre eux ne sont pas si permanents, comme lorsque nos parents grandissaient. Sachant que c’était en quelque sorte la tendance de notre société, du moins de la culture occidentale et de la société moderne, nous avons pensé que c’était une excellente occasion pour nous d’entrer sur le marché où nous pouvons répondre à un besoin.

Shauna : Un conseil aux autres femmes ?

Twee : N’écoutez pas la rhétorique ou les récits généraux qui considèrent les femmes comme incapables et ayant trop d’obstacles à franchir. L’oppression est un état d’esprit. Ne donnez pas votre pouvoir à une personne ou à une organisation qui vous dit que les obstacles sont trop importants pour vous.

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