L’argent des millénaires : Les petits achats ont un impact important

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FILE – Sur cette photo d’archives du 6 juillet 2020, des personnes mangent en plein air sur la place San Pedro à San Jose, en Californie. Des dizaines de milliers de petites entreprises ont fermé leurs portes en raison de la pandémie de coronavirus, la plupart de manière définitive. Celles qui sont encore debout ont désespérément besoin du soutien de la communauté pour rester ouvertes ou rouvrir. Parmi les propriétaires d’entreprises qui ont fermé pendant la pandémie et qui ont rouvert par la suite, 31 % ont cité le soutien de la clientèle comme la raison pour laquelle ils ont pu le faire (AP Photo/Ben Margot).

Je comprends. C’est facile de faire des achats sur Amazon. Vous êtes à court de papier toilette ? Besoin d’ampoules ? Vous voulez un porte-bouteille de bain sur un coup de tête ? En deux clics et en moins de temps qu’il n’en faut pour le dire, l’article dont vous avez besoin, que vous voulez ou que vous désirez est à votre porte, souvent en 48 heures ou moins.

Acheter localement demande plus de réflexion. Soutenir les petites entreprises est un acte intentionnel – un acte que les boutiques familiales de votre quartier ont désespérément besoin que vous fassiez.

Des dizaines de milliers de petites entreprises ont fermé leurs portes au cours de l’année écoulée, souvent de façon définitive. Chaque fermeture laisse un vide qui va plus loin qu’une vitrine vide. La communauté perd des dollars, des emplois et des ressources que l’entreprise maintenant fermée aurait fait circuler à nouveau dans l’économie locale.

LES PETITES ENTREPRISES RÉINVESTISSENT

Selon l’administration américaine des petites entreprises, lorsque vous dépensez 100 dollars dans une petite entreprise, 48 dollars restent dans la communauté. Si vous dépensez la même somme dans un magasin à grande surface ou un détaillant national, seuls 14 dollars restent dans la communauté.

Pourquoi ? Parce que les entreprises locales dépendent d’autres entreprises locales.

Kela Nabors est la fondatrice et la directrice générale d’Organically Bath &amp ; Beauty, une ligne de soins biologiques végétaliens et une boutique à San Antonio. Elle fait appel à une entreprise locale pour le marketing et les services financiers chaque fois qu’elle le peut. Les cartes qu’elle met dans chaque coffret cadeau proviennent d’une autre entreprise locale : Belle &amp ; Union.

“Nous nous efforçons de rester dans la région autant que possible”, déclare Mme Nabors, qui soutient également une banque alimentaire locale et fréquente d’autres petits commerces pour ses achats personnels.

Si son entreprise faisait faillite, ce qui a failli se produire l’année dernière, la perte se répercuterait sur la communauté. Mais les clients de Nabor sont venus, ont acheté des produits et ont fait la promotion de son magasin.

“Certaines personnes achetaient quelque chose tous les jours pour l’envoyer à des gens qu’elles connaissaient”, dit Nabors. “Cela a vraiment aidé à créer de nouvelles relations avec des personnes en dehors de notre base (de clients) principale”.

ALLUMER LES LUMIÈRES

Le soutien local est la seule chose qui maintient les lumières allumées pour de nombreuses entreprises. Dans certains cas, il permet de rallumer la lumière.

Selon un rapport publié en janvier 2021 par Facebook et la Small Business Roundtable , une coalition d’organisations qui défendent les intérêts des entreprises et des entrepreneurs, certaines petites entreprises qui ont dû fermer leurs portes au début de la pandémie ont pu rouvrir, en grande partie grâce au soutien des clients.

Selon le rapport, 25 % des petites entreprises étaient fermées en décembre 2020, une amélioration par rapport aux 31 % d’avril 2020. Parmi celles qui ont fermé et rouvert par la suite, 31 % affirment que le soutien à la clientèle est la raison pour laquelle elles ont pu le faire . Les entreprises ont également cité les mesures de distanciation sociale (40 %) et l’assouplissement des restrictions (30 %) comme des facteurs qui leur ont permis de rouvrir.

Nabors a dû fermer son magasin au début de la pandémie, lorsque les ventes ont chuté d’environ 15 000 dollars par mois à seulement 500 dollars en mars.

“Je me suis dit qu’on ne pouvait pas payer le loyer comme ça. Alors nous avons tout déménagé dans notre maison”, raconte Nabors.

Les clients ont continué à se manifester, demandant à Nabors d’ajouter des produits sur son site Web et l’encourageant à faire plus de sensibilisation sur les médias sociaux. Ses ventes en ligne sont passées d’environ 10 par mois à 50 ou 100 par jour. Elle a rouvert son magasin en mai et cherche maintenant à l’agrandir.

“Nous avons pu prospérer et nous développer pendant la pandémie”, dit-elle.

LES MAGASINS LOCAUX EMBAUCHENT LOCALEMENT

Les entreprises doivent recruter du personnel à mesure qu’elles rouvrent et ramènent progressivement leurs activités à leur niveau d’avant la pandémie. Ces embauches se feront localement, affirme Tom Sullivan, vice-président de la politique des petites entreprises à la Chambre de commerce des États-Unis.

“Les petites entreprises ont un avantage unique lorsqu’il s’agit d’embaucher : un réseau de communauté qui est différent d’Indeed ou LinkedIn”, dit Sullivan. “Nous allons voir l’accent mis sur l’embauche locale plus que jamais auparavant”.

Nabors cherche déjà à embaucher. Son entreprise est passée de trois employés avant la pandémie (dont deux ont depuis déménagé) à un employé et une poignée de membres de sa famille dans les premiers mois de la pandémie. Aujourd’hui, elle a cinq employés, recherche un espace d’entreposage et prévoit d’embaucher 22 nouveaux employés.

UNE MARÉE MONTANTE

Il y a un dicton qui dit que la marée montante soulève tous les bateaux. Cela signifie que tout le monde profite d’une bonne économie. Cela se produit également à un niveau microéconomique.

Lorsqu’une ville ou un quartier possède un district de petites entreprises en bonne santé, la valeur des propriétés augmente et la demande de logements s’accroît, affirme Matt Wagner, directeur de programme au National Main Street Center Inc, un organisme sans but lucratif qui travaille à la revitalisation des quartiers commerciaux historiques.

Les autres propriétaires de petites entreprises le remarquent aussi.

“Il y a un effet d’entraînement, avec davantage d’entrepreneurs qui veulent entrer sur le marché”, dit M. Wagner. “Cela tient en grande partie à la présence de petites entreprises, qu’il s’agisse d’une brasserie, d’un café ou d’une épicerie. Cela devient un quartier.”

Les quartiers de petites entreprises deviennent un point de fierté, un endroit à montrer à ses amis et à sa famille lorsqu’ils le visitent.

“D’une certaine manière, c’est devenu une commodité. C’est comme avoir un système scolaire robuste ou un système de parcs et de sentiers”, explique M. Wagner. “Les gens considéraient peut-être cela comme acquis auparavant, mais nous voyons maintenant que cela pourrait disparaître et cela fait beaucoup pour votre qualité de vie personnelle.”

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Cette chronique a été fournie à l’Associated Press par le site Web de finances personnelles NerdWallet. Kelsey Sheehy est rédactrice chez NerdWallet. Courriel : ksheehy@nerdwallet.com. Twitter : @kelseylsheehy.

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