L’augmentation du nombre de cas de COVID-19 en Ontario pourrait obliger les médecins à utiliser un calculateur en ligne pour prendre des décisions de vie ou de mort.

L’infirmier Kevin Sagun du Humber River Hospital prélève une dose du vaccin Moderna Covid-19 avant de l’administrer dans un complexe de logements communautaires LOFT à Toronto, Ontario, Canada, le 26 mars 2021.

COLE BURSTON/AFP/Getty Images

Si la troisième vague de COVID-19′ submerge les hôpitaux de l’Ontario, les médecins pourraient bientôt utiliser un protocole de triage d’urgence comprenant un calculateur en ligne pour aider à décider qui reçoit des soins vitaux et qui n’en reçoit pas.

Le site site webqui incite les médecins à saisir le diagnostic d’un patient critique afin d’estimer ses chances de survie, fait partie d’une procédure d’urgence élaborée pour aider les médecins à prendre des décisions qui seraient normalement impensables. Le protocole a été distribué aux hôpitaux. Mais il n’a jamais été officiellement rendu public.

La province a assoupli certaines restrictions liées à la pandémie ces dernières semaines, même si le nombre de nouvelles infections quotidiennes continue d’augmenter, avec plus de 2 448 cas enregistrés dimanche et 19 décès. L’Ontario a compté 390 patients atteints du COVID-19 dans ses unités de soins intensifs, non loin du pic de 420 atteint lors de la deuxième vague du virus en janvier.

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Alors que le gouvernement provincial affirme avoir augmenté la capacité des hôpitaux, l’Association des hôpitaux de l’Ontario a averti vendredi dernier que le système de soins intensifs de la province atteignait son “point de saturation” et que bientôt “les hôpitaux seront soumis à une pression extraordinaire pour essayer d’assurer un accès équitable aux soins intensifs vitaux”.

Pour faire face à l’assaut, les unités de soins intensifs ont transféré les patients critiques des établissements bondés vers ceux qui avaient encore de la place ailleurs. Des patients sont transportés par hélicoptère-ambulance de Toronto jusqu’à Kingston. Des hôpitaux de campagne ont également été créés autour de plusieurs établissements de santé, dont le Sunnybrook Health Sciences Centre de Toronto.

Mais plus d’un an après une pandémie qui a mis les hôpitaux de New York et d’Italie au bord du gouffre, le gouvernement de l’Ontario a gardé presque toute la planification d’un tel scénario catastrophe hors de la vue du public.

Entre-temps, la Commission ontarienne des droits de la personne et les groupes de défense des droits des personnes handicapées ont soulevé des objections depuis des mois, avertissant que les ébauches du protocole qui ont fait l’objet de fuites sont discriminatoires à l’égard des personnes âgées et handicapées.

La version de janvier du protocole protocoleélaboré par le groupe qui coordonne les soins intensifs dans la province, et l’outil de calcul en ligne n’ont été révélés qu’après avoir été obtenus par l’Alliance de la Loi sur l’accessibilité pour les personnes handicapées de l’Ontario, un groupe de défense des droits des personnes handicapées. L’AODAA a également obtenu un “document cadre,“préparé par la table de bioéthique du gouvernement, un comité d’experts qui s’est penché sur la question du triage au cours de la dernière année.

Le ministère de la Santé de la province a seulement déclaré que le protocole de triage, connu sous le nom de ” norme de soins d’urgence “, a été rédigé par la profession médicale et non approuvé par le ministère.

La notion d’une aide au triage en ligne peut sembler étrange, mais rien de ce qui se passe dans les hôpitaux submergés par le COVID-19 ne serait normal. Le calculateur du “risque de mortalité à court terme” permettrait aux médecins de saisir des données sur la gravité des affections d’un patient – cancer, traumatisme, accident vasculaire cérébral, etc. – afin d’obtenir une estimation de ses chances de survie après 12 mois. Les patients ayant les meilleures chances de survie seraient prioritaires pour les places en soins intensifs. Les décisions seraient prises par deux médecins, et non par un seul.

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David Lepofsky, avocat et président de l’AODAA, a déclaré que c’était la mauvaise approche.

“Cela crée la fausse impression que cela peut être un objectif [task]. Il suffit de saisir les données, d’appuyer sur le bouton, l’ordinateur vous dira qui vit et qui meurt”, a déclaré M. Lepofsky dans une interview.

Il s’insurge contre le fait que le protocole s’appuie sur une mesure destinée aux personnes de plus de 65 ans, connue sous le nom d’échelle de fragilité clinique, qui mesure la capacité d’un patient à effectuer diverses tâches quotidiennes. Selon lui, cela dévalorise la vie des personnes handicapées.

James Downar, spécialiste des soins intensifs à l’Hôpital d’Ottawa et rédacteur du plan de triage qui siège à la table de bioéthique de la province, a déclaré que le calculateur en ligne n’est pas différent de la version papier que les médecins peuvent également utiliser dans le cadre du protocole.

Il a ajouté que l’utilisation d’un système de notation, comme l’échelle de fragilité clinique, pour évaluer les patients vise à limiter la portée des jugements subjectifs ou des préjugés d’un médecin, afin de s’assurer que tout le monde est traité de la même manière. Le protocole, a-t-il ajouté, est axé sur le risque de mortalité d’un patient à 12 mois, et non sur la présence d’un handicap.

“Aucun d’entre nous ne veut se retrouver dans un scénario de triage”, a déclaré le Dr Downar. “L’objectif d’un système de triage est de réduire le nombre de décès évitables et de réduire le nombre de personnes qui se voient refuser des soins critiques.”

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Le Dr Downar a dit qu’il pensait qu’il serait préférable de rendre les plans de triage publics.

“Je pense que la façon la plus simple de répondre à bon nombre de ces préoccupations serait de simplement montrer aux gens ce qu’est le document”, a déclaré le Dr Downar. “C’est un document dont l’objectif est de traiter les gens équitablement et d’essayer de sauver des vies. Pourquoi voudrions-nous cacher cela ?”

Une porte-parole de la ministre de la Santé de l’Ontario, Christine Elliott, a renvoyé les questions sur le protocole à Jennifer Gibson, coprésidente de la table de bioéthique du gouvernement et directrice du Centre conjoint de bioéthique de l’Université de Toronto.

Mme Gibson a déclaré que la table de bioéthique a discuté avec la Commission ontarienne des droits de la personne pour répondre à ses préoccupations concernant le protocole de triage. Elle a également déclaré que la table avait déjà recommandé une consultation publique ouverte sur la question du triage, mais que le gouvernement n’avait pas encore donné suite à cette idée.

“Nous fournissons des conseils. Et ce conseil peut être suivi ou non”, a déclaré le Dr Gibson.

Même si les unités de soins intensifs sont à un point de basculement, le Dr Gibson a déclaré qu’elle ne pensait pas qu’il était trop tard pour entamer une discussion plus ouverte sur les questions en jeu, afin de renforcer la confiance du public.

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Au début du mois, la commissaire en chef de la Commission des droits de la personne de l’Ontario, Ena Chadha, a écrit à Mme Elliott pour lui faire part de ses préoccupations concernant le protocole, le risque de discrimination à l’égard des personnes handicapées et le manque de consultation et de transparence à son sujet. Mme Chadha et d’autres groupes sont en désaccord avec le gouvernement sur cette question depuis mars dernier.

“Nous devons élaborer un cadre équitable, en accordant une importance primordiale aux droits de l’homme. Ce qui signifie qu’il ne peut pas être construit sur des notions d’âgisme ou de handicap, ou des hypothèses sur la qualité de vie”, a-t-elle déclaré. “C’est là le problème”.

Le porte-parole de l’opposition néo-démocrate en matière d’accessibilité et de personnes handicapées, le député d’Ottawa-Centre Joel Harden, a qualifié de “glaçante” l’idée d’utiliser un calculateur de mortalité en ligne pour déterminer le sort d’un patient. Il a qualifié le protocole d'”insultant” pour les personnes handicapées et a exhorté le gouvernement à en débattre ouvertement.

“Nous ne pouvons pas nous contenter de conférences de presse “, a déclaré M. Harden. “Nous devons avoir des conversations stimulantes”.

Michael Warner, chef des soins intensifs à l’hôpital Michael Garron, dans l’est de Toronto, a déclaré que les médecins des unités de soins intensifs se sont familiarisés avec le protocole de triage d’urgence – même si le gouvernement affirme qu’il n’est toujours pas approuvé – et que des comités chargés de le superviser ont été mis en place dans les hôpitaux de la province. Dans une vidéo diffusée sur Twitter vendredi, il a brandi un formulaire de triage en papier, exhortant le premier ministre Doug Ford à renforcer les mesures de santé publique.

Il a également critiqué le gouvernement pour avoir refusé jusqu’à présent de dire qu’il prendrait, si nécessaire, une ordonnance pour passer outre à la législation ontarienne sur les soins de santé et permettre le retrait des soins vitaux aux patients déjà dans l’unité de soins intensifs qui ont peu de chances de survivre. Dans le cadre du plan tel qu’il existe actuellement, seuls les nouveaux patients seraient soumis au triage des soins intensifs.

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Le Dr Warner a prévenu qu’il n’était pas clair comment les plans seraient déployés dans ce qui serait une crise sans précédent.

“Cela pourrait être une médecine de champ de bataille”, a-t-il dit. “Nous pourrions finir par devoir improviser.”

Note de l’éditeur : Une version antérieure de cette histoire a incorrectement indiqué que le Québec a tenu des consultations ouvertes sur son protocole de triage d’urgence.

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