Le Canada participera aux négociations sur les ADPIC : ministre

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Le Premier ministre Justin Trudeau écoute les orateurs qui apparaissent par vidéo lors d’une conférence de presse à Ottawa, le mardi 4 mai 2021. LA PRESSE CANADIENNE/Adrian Wyld

WASHINGTON – Le Canada a accepté jeudi de se joindre aux discussions de l’Organisation mondiale du commerce sur la levée des règles qui protègent les secrets commerciaux des vaccins – une mesure qui, selon les sociétés pharmaceutiques et un certain nombre de dirigeants mondiaux, ne ferait que ralentir la production.

La ministre du Commerce international, Mary Ng, a annoncé la nouvelle au cours de la période de questions à la Chambre des communes, plaçant ainsi le Canada aux côtés des États-Unis, qui ont pris un engagement similaire mercredi.

Mais cette nouvelle est intervenue après une période de 24 heures qui n’a pas permis de déterminer clairement si le Canada, malgré son soutien inconditionnel à la décision des États-Unis, était prêt à s’asseoir à la table des négociations.

En théorie, une dérogation à l’Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce, ou ADPIC, permettrait aux pays en développement d’importer plus facilement l’expertise, l’équipement et les ingrédients nécessaires à la fabrication de leurs propres vaccins COVID-19.

Les détracteurs de cette idée la qualifient toutefois d’irréfléchie, citant le rythme lent des négociations de l’OMC, la nécessité d’un large consensus, la complexité de la fabrication des vaccins et le modèle commercial pharmaceutique qui a permis de développer les vaccins en premier lieu.

“Nous participerons activement aux négociations visant à renoncer à la protection de la propriété intellectuelle particulière aux vaccins COVID-19 dans le cadre de l’accord de l’OMC sur les ADPIC”, a déclaré M. Ng en réponse à une question du leader néo-démocrate Jagmeet Singh.

Mme Ng n’a pas précisé si le Canada soutient l’idée spécifique d’une renonciation. Elle a tweeté mercredi que le Canada “soutient activement les efforts de l’OMC visant à accélérer la production et la distribution mondiales de vaccins.”

“Nous sommes impatients de travailler avec les États-Unis pour trouver des solutions afin d’assurer une reprise mondiale juste et rapide de la pandémie de COVID-19.”

The One Campaign, un groupe progressiste de lutte contre la pauvreté qui a eu des mots doux pour le Premier ministre Justin Trudeau dans le passé, a initialement qualifié le Canada d'”étrangement absent” de la discussion.

Mais elle a changé d’avis après que Ng a confirmé son intention de participer aux discussions.

“Je pense que l’annonce (mercredi) aux États-Unis a pris tout le monde par surprise… mais c’est gratifiant et encourageant de voir cette étape “, a déclaré Stuart Hickox, directeur de la branche canadienne du groupe.

Mais le Canada pourrait faire beaucoup plus, a ajouté M. Hickox, notamment en précisant comment il entend partager ce qui deviendra un jour un excédent de doses.

“Aucun autre pays n’a obtenu autant de doses par habitant que le Canada ; nous allons être assis sur des dizaines de millions de doses excédentaires en un rien de temps”, a-t-il déclaré.

“Nous pourrions être en train de dire maintenant comment nous prévoyons de les partager, et cela n’affectera en rien notre déploiement national de vaccins… nous avons commandé plus que nous ne pourrons jamais utiliser.”

La question de savoir si une dérogation aurait l’impact souhaité reste également ouverte, tout comme celle de savoir si elle verra un jour le jour, étant donné que l’OMC a besoin d’un consensus de 164 pays autour de la table des négociations.

Bloomberg a rapporté jeudi que la chancelière allemande Angela Merkel estime qu’une dérogation ralentirait la production existante et saperait les incitations qui stimulent le développement de nouveaux traitements médicamenteux.

La Grande-Bretagne et la Suisse y sont également opposées.

La protection de la propriété intellectuelle “est un élément crucial pour un secteur des sciences de la vie florissant”, a déclaré dans un communiqué le groupe de pression pharmaceutique Innovative Medicines Canada.

“La dérogation proposée (…) serait une étape décevante qui créera une plus grande incertitude et imprévisibilité dans la production, la qualité et la disponibilité des vaccins COVID-19.”

D’autres experts médicaux affirment qu’une dérogation prendrait trop de temps et que le monde développé devrait plutôt se concentrer sur l’augmentation de la production existante.

“Je pense que c’est modeste par rapport aux autres grandes choses dont nous avons besoin”, a déclaré à MSNBC le Dr Peter Hotez, doyen de l’école de médecine tropicale du Baylor College of Medicine à Houston.

“Le relâchement des brevets est peut-être une question à long terme, mais cela ne va pas régler la question de la vaccination des pays à revenu faible ou intermédiaire du monde au cours de l’année prochaine.”

Mais M. Hickox a déclaré que le signal envoyé par les États-Unis et le Canada avait de la valeur, car il fait ressortir l’une des vérités universelles de la pandémie de COVID-19 : elle ne s’arrêtera nulle part tant qu’elle ne s’arrêtera pas partout.

“Je pense vraiment que la partie la plus importante de ce qui s’est passé mercredi aux États-Unis, et que nous voyons maintenant au Canada, est que le ton a été donné “, a-t-il déclaré.

“Il était important de dire que cela ne fonctionne pas comme cela devrait, que quelque chose devait être fait pour s’assurer que plus de gens aient accès à ces doses.”

Ce reportage de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 6 mai 2021.



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