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National Review

La Chine présente le laboratoire militaire américain comme un point d’origine possible du COVID et demande à l’OMS d’enquêter sur ce sujet

Mercredi, la Chine a demandé à l’Organisation mondiale de la santé d’enquêter pour savoir si le COVID-19 avait pour origine un laboratoire militaire américain, après que le directeur de l’agence ait demandé une enquête plus approfondie pour savoir si le virus s’était échappé d’un laboratoire chinois. Une équipe dirigée par l’OMS qui s’est rendue en Chine au début de l’année pour enquêter sur les origines de la pandémie de coronavirus a déclaré dans un rapport publié mardi qu’il était “extrêmement improbable” que le virus se soit échappé d’un laboratoire chinois et a recommandé de ne pas approfondir cette théorie. Toutefois, juste avant la publication du rapport, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que l’enquête de l’équipe sur la fuite potentielle du laboratoire n’était pas suffisante et qu’un complément d’enquête était nécessaire. Il s’est dit prêt à envoyer d’autres spécialistes pour explorer cette possibilité, selon le Wall Street Journal. Mercredi, la porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Hua Chunying, a répondu à une question sur les commentaires de Tedros en vantant la “conclusion importante” de l’équipe selon laquelle la théorie de la fuite de laboratoire était peu probable. “Ils ont fondamentalement exclu la possibilité d’un incident de laboratoire” à Wuhan, a-t-elle déclaré. Elle a également demandé à l’agence d’enquêter sur les premières épidémies dans d’autres pays et a encouragé l’OMS à enquêter sur un laboratoire militaire américain à Fort Detrick, dans le Maryland. “Comme vous le savez, des études pertinentes sont déjà effectuées dans les laboratoires de Wuhan, mais quand Fort Detrick sera-t-il ouvert à ces experts ?” a-t-elle demandé. “Si nécessaire, nous espérons que les États-Unis pourront être aussi ouverts et francs que la Chine.” Pendant des mois, les responsables chinois ont colporté la théorie infondée selon laquelle le virus pourrait provenir de Fort Detrick, qui abrite des parties du programme de défense biologique américain et d’autres efforts de recherche médicale dirigés par l’armée, sans offrir aucune preuve. M. Hua n’a pas voulu dire si la Chine allait autoriser les scientifiques à poursuivre leurs recherches dans les laboratoires de Wuhan ni quand elle allait entamer la deuxième phase des études décrites dans le rapport de l’équipe dirigée par l’OMS. L’équipe dirigée par l’OMS a dû s’en remettre à la parole des scientifiques chinois participant à l’enquête et n’a pas bénéficié d’un accès illimité à l’Institut de virologie de Wuhan, où de nombreux experts de la santé publique pensent que le virus a pu trouver son origine. Le rapport de l’OMS contredit également les affirmations des services de renseignement américains concernant les protocoles de sécurité du WIV. Le rapport affirme que le laboratoire était “bien géré”, mais des câbles du Département d’État datant de 2018 révèlent que les diplomates qui ont visité l’installation s’inquiétaient du fait que les mesures de sécurité appropriées n’étaient pas respectées. Le rapport suggère également qu’aucun chercheur du laboratoire n’a contracté le COVID, mais le département d’État a annoncé en janvier que des chercheurs avaient signalé des symptômes de grippe à l’automne, des mois avant que les autorités chinoises ne reconnaissent l’épidémie de COVID. Le personnel du WIV a également supprimé une base de données génomique qui contenait des informations sur les virus étudiés au laboratoire. Le Dr Robert Redfield, ancien directeur des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré la semaine dernière qu’il pensait que le coronavirus provenait de l’intérieur d’un laboratoire de Wuhan et s’était “échappé”, et qu’il était potentiellement en train de se propager dès septembre 2019. “Si je devais deviner, ce virus a commencé à se transmettre quelque part en septembre, octobre à Wuhan”, a déclaré le virologue à CNN dans un clip diffusé vendredi. “C’est mon opinion personnelle. Et seulement une opinion. J’ai le droit d’avoir des opinions maintenant.” Redfield a déclaré qu’il est “du point de vue que je pense toujours que l’étiologie la plus probable de cet agent pathogène à Wuhan provenait d’un laboratoire, échappé.” “Les autres personnes ne le croient pas”, a déclaré Redfield, qui a dirigé le CDC sous l’ancien président Donald Trump. “C’est très bien. La science finira par trouver la solution. Il n’est pas inhabituel que les agents pathogènes respiratoires sur lesquels on travaille dans un laboratoire infectent le laborantin.” Le rapport de l’équipe dirigée par l’OMS note également qu’il est possible que la pandémie ait commencé en dehors de Wuhan, ou de la Chine, car l’équipe a trouvé peu de preuves d’une propagation substantielle à Wuhan avant décembre 2019, alors que le virus avait été trouvé chez des individus en Italie et au Brésil fin novembre. Cependant, les scientifiques ont déclaré qu’il est possible que le virus se soit propagé sans être détecté à Wuhan et dans les régions environnantes pendant des semaines ou des mois avant d’attirer l’attention. “La pensée actuelle est que nous sommes toujours en train de travailler avec le début dans et autour de Wuhan et de travailler à rebours sur la façon dont il est venu ici”, a déclaré Peter Ben Embarek, le chef de l’équipe de l’OMS. “Il est parfaitement possible que vous ayez des cas sporadiques dans et autour de Wuhan avant décembre, novembre, voire octobre 2019… Ce déplacement plus précoce du virus en dehors de la région pourrait potentiellement s’expliquer de cette façon.”

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