Le candidat de l’intérieur Haaland interrogé sur le forage, les pipelines

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DOSSIER – En ce 20 décembre 2020, photo de fichier le candidat de l’administration Biden au poste de secrétaire à l’Intérieur, la représentante Deb Haaland, D-N.M., s’exprime au Queen Theater à Wilmington Del. Haaland s’est jointe à d’autres membres de la tribu pour protester contre un oléoduc, plaider en faveur de la protection des sites culturels et critiquer la destruction de sites amérindiens près de la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Les Amérindiens ont des raisons de croire que la députée américaine, qui a deux mandats, fera avancer les dossiers de longue haleine en pays indien si elle est confirmée comme secrétaire du ministère de l’intérieur. (AP Photo/Carolyn Kaster, Dossier)

WASHINGTON – La candidate du président Joe Biden à la tête du ministère de l’Intérieur a été confrontée mardi à de vives questions de la part des républicains sur ce que plusieurs ont qualifié de ses idées “radicales” qui incluent l’opposition à la fracturation et l’oléoduc Keystone XL.

Deb Haaland, une députée du Nouveau-Mexique nommée à la tête du ministère de l’Intérieur, a tenté de rassurer les législateurs du GOP, en déclarant qu’elle s’engageait à “trouver le bon équilibre” alors que l’Intérieur gère le forage pétrolier et d’autres développements énergétiques tout en cherchant à conserver les terres publiques et à lutter contre le changement climatique.

S’il est confirmé, Haaland, 60 ans, serait le premier Amérindien à diriger un organisme ministériel.

Les Amérindiens considèrent sa nomination comme la meilleure chance de passer de la consultation sur les questions tribales au consentement et de mettre plus de terres entre les mains des nations tribales, soit directement, soit par le biais d’accords de gestion. Le ministère de l’intérieur exerce une large surveillance sur près de 600 tribus reconnues au niveau fédéral ainsi que sur le développement énergétique et les autres utilisations des terres fédérales tentaculaires de la nation.

“Le caractère historique de ma confirmation ne m’échappe pas, mais je dirai qu’il ne s’agit pas de moi, ? a témoigné Haaland. “J’espère plutôt que cette nomination sera une source d’inspiration pour les Américains – qu’elle leur permettra d’avancer ensemble comme une seule nation et de créer des opportunités pour nous tous ?

L’audition de M. Haaland devant la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles a été ajournée après près de deux heures et demie et reprendra mercredi.

Interrogé par le sénateur Joe Manchin, D-W.Va., le président du panel, M. Haaland a déclaré que les États-Unis continueront à dépendre des combustibles fossiles tels que le pétrole et le gaz naturel, même s’ils se rapprochent de l’objectif de Biden de zéro émission nette de carbone d’ici le milieu du siècle. La transition vers l’énergie propre “ne se fera pas du jour au lendemain”, a-t-elle déclaré.

Manchin, qui est publiquement indécis sur la nomination de Haaland, a semblé soulagé, disant qu’il soutient “l’innovation, pas l’élimination” des combustibles fossiles.

Le sénateur Steve Daines, de la circonscription de R-Mont, a été moins impressionné. Il a affiché un grand tableau avec une citation de novembre dernier, avant que Haaland ne soit choisie pour diriger Interior, dans laquelle elle dit “Si j’avais le choix, ce serait génial d’arrêter toute location de gaz et de pétrole sur les terres fédérales et publiques.”

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La représentante Deb Haaland, D-N.M., remet un cadeau au représentant Don Young, R-Alaska, avant le début de l’audition de la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles sur sa nomination au poste de ministre de l’intérieur, mardi 23 février 2021 au Capitole à Washington. (Jim Watson/Pool via AP

Si elle est confirmée comme secrétaire à l’intérieur, “vous pourrez faire ce que vous voulez”, a dit Daines à Haaland.

Elle a répondu que c’est la vision de Biden – et non la sienne – qui fixera le cap pour l’Intérieur. “C’est l’agenda du président Biden, et non pas mon propre agenda, que je vais faire avancer”, a déclaré Mme Haaland, une réponse qu’elle a répétée à plusieurs reprises.

Bien que M. Biden ait imposé un moratoire sur le forage de pétrole et de gaz sur les terres fédérales – qui ne s’applique pas aux terres tribales – il a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne s’opposait pas au fracturage. Dès son premier jour de mandat, Biden a rejeté l’oléoduc Keystone XL, qui était depuis longtemps fermé.

Mme Haaland a également dû faire face à des questions concernant sa participation aux manifestations contre le Dakota Access Pipeline dans le Dakota du Nord avant son élection au Congrès en 2018.

Mme Haaland a déclaré qu’elle s’y était rendue par solidarité avec les tribus amérindiennes et les autres “protecteurs de l’eau” qui “estimaient ne pas avoir été consultés de la meilleure façon possible” avant l’approbation de l’oléoduc multi-états.

Interrogée par le sénateur John Hoeven, R-N.D., pour savoir si elle s’opposerait à un renouvellement du permis du pipeline, Mme Haaland a déclaré qu’elle veillerait d’abord à ce que les tribus soient correctement consultées. Elle a dit à M. Hoeven qu’elle allait également “vous écouter et vous consulter”.

La sénatrice Maria Cantwell, D-Wash, a déclaré que les questions du GOP sur le forage pétrolier et les oléoducs ont révélé une division partisane au sein de la commission.

“J’ai presque l’impression que votre nomination est cette lutte par procuration sur l’avenir des combustibles fossiles”, a déclaré M. Cantwell, ajoutant que Mme Haaland avait clairement fait part de son intention de mettre en œuvre le programme de Biden en matière d’énergie propre. Elle et d’autres démocrates “apprécient beaucoup le fait que vous le fassiez, et c’est ce que je pense qu’un président mérite avec son candidat”, a déclaré Mme Cantwell.

Dans son discours d’ouverture, Mme Haaland a déclaré aux législateurs qu’en tant que fille d’une femme pueblo, elle avait appris très tôt à valoriser le travail acharné. Sa mère est une vétérante de la marine et a travaillé pendant un quart de siècle au Bureau of Indian Education, une agence du ministère de l’intérieur. Son père était un Marine qui a servi au Vietnam. Il a reçu la Silver Star et est enterré au cimetière national d’Arlington.

“En tant que famille de militaires, nous déménagions de temps en temps … mais peu importe où nous vivions, mon père nous a appris, à mes frères et sœurs et à moi, à apprécier la nature, que ce soit sur un sentier de montagne ou en marchant sur la plage”, a déclaré Haaland.

La future congressiste passe ses étés avec ses grands-parents dans un village de Laguna Pueblo. “C’est dans les champs de maïs avec mon grand-père que j’ai appris l’importance de l’eau et de la protection de nos ressources et que j’ai acquis un profond respect pour la Terre”, a-t-elle déclaré.

Haaland s’est engagée à diriger le ministère de l’Intérieur avec honneur et intégrité et a déclaré qu’elle sera “un défenseur acharné de nos terres publiques”.

Elle a promis d’écouter et de travailler avec les membres du Congrès des deux côtés de l’allée et de s’assurer que les décisions sont basées sur la science. Elle s’est également engagée à “honorer la souveraineté des nations tribales et à reconnaître leur rôle dans l’histoire de l’Amérique”.

Certains défenseurs des démocrates et des Indiens d’Amérique ont qualifié la description fréquente de la Haaland de “radicale”, en référence à son statut tribal.

“Ce genre de langage est une sorte de sifflet pour certaines personnes qui voient une femme indigène potentiellement en position de pouvoir”, a déclaré Ta’jin Perez avec le groupe Western Native Voice.

Dans un article paru dans USA Today, l’ancien Sens. Mark et Tom Udall ont déclaré que le bilan de Haaland “est conforme aux principales priorités en matière de conservation. Ainsi, les critiques exceptionnelles du député Haaland et les menaces qui pèsent sur sa nomination doivent être motivées par autre chose que son bilan”.

Mark Udall est un ancien sénateur du Colorado, tandis que son cousin Tom Udall vient de prendre sa retraite en tant que sénateur du Nouveau-Mexique. Le père de Tom Udall, Stewart, était secrétaire à l’intérieur dans les années 1960.

Daines a qualifié de scandaleuse la notion de connotation raciale dans ses remarques.

“J’aimerais voir un Amérindien servir au sein du Cabinet. Ce serait un moment de fierté pour nous tous dans ce pays. Mais il s’agit de son parcours et de ses opinions”, a-t-il déclaré dans une interview.

Les groupes nationaux de défense des droits civils se sont associés aux chefs tribaux et aux groupes environnementaux pour soutenir le Haaland. Une lettre signée par près de 500 organisations nationales et régionales la qualifie de “leader éprouvé et de personne idéale pour mener la charge contre les menaces existentielles de notre temps”, notamment le changement climatique et les questions de justice raciale sur les terres fédérales.


L’écrivain Matthew Brown de l’Associated Press à Billings, Montana, a contribué à ce rapport.



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