Le Corey Seager des Dodgers prêt à jouer, et non à discuter de l’agence libre imminente – Orange County Register

GLENDALE, Ariz. – Il est certain que ce sera l’un des sujets les plus discutés dans le domaine du baseball cette année. Mais Corey Seager ne veut pas en parler du tout.

Le shortstop de 26 ans des Dodgers peut devenir un agent libre à l’automne prochain, dans le cadre d’un des groupes de joueurs de position les plus talentueux jamais créés pour l’agence libre. Avec Seager, Francisco Lindor des New York Mets, Trevor Story du Colorado, Javier Baez des Chicago Cubs, Carlos Correa de Houston et Marcus Semien de Toronto pourraient tous faire leur entrée sur le marché libre.

Seager ne dira pas si les Dodgers l’ont approché pour une prolongation de contrat qui lui éviterait de partir pour une autre équipe l’hiver prochain. En fait, il est allé un peu plus loin et a dit qu’il ne voulait pas du tout discuter de sa situation contractuelle.

“Je n’ai pas vraiment envie d’en parler, pour être honnête”, a déclaré M. Seager lorsque le sujet a été abordé via Zoom après la séance d’entraînement de jeudi au Camelback Ranch.

“Juste une période d’agence libre. Ce n’est pas mon objectif. Il n’a jamais été question de ça. Il s’agit toujours de se présenter ce jour-là et de faire ce que vous pouvez pour aider votre équipe. Je ne veux pas faire l’effort supplémentaire de devoir en parler avec les médias. Je veux juste sortir et faire mon travail et laisser les choses s’arranger”.

Beaucoup de jetons tomberont presque certainement dans les mains de Seager – quelle que soit l’équipe qui les fournit. Seuls Lindor ou Story peuvent rivaliser avec la production de Seager dans ce groupe d’arrêt-court et aucun des deux ne peut se vanter d’avoir remporté le titre de joueur le plus utile de la NLCS et de la World Series la même année que Seager l’a fait l’automne dernier. Une saison saine et productive pour les Dodgers en 2021 apaiserait le seul coup sur le CV de Seager – un passé de santé inquiétant qui comprend une blessure au dos, des blessures répétées aux ischio-jambiers ainsi qu’une reconstruction du coude et une chirurgie de la hanche.

Les Dodgers ont déjà dépassé les 250 millions de dollars de salaires et sont entrés dans le territoire le plus punitif de la luxuriance fiscale avec leur signature de Trevor Bauer cette saison et la résignation de Justin Turner. En plus de Seager, qui gagnera 13,75 millions de dollars cette saison, les Dodgers pourraient également avoir Clayton Kershaw, Kenley Jansen et Joe Kelly comme agents libres l’hiver prochain et devront faire face à Cody Bellinger et Walker Buehler qui se rapprochent de l’agence libre bientôt.

Mais le président des opérations de base-ball des Dodgers, Andrew Friedman, a indiqué que l’équipe aimerait beaucoup que Seager reste dans le bleu des Dodgers au-delà de cette saison.

“Nous n’entrons jamais dans les détails spécifiques d’un contrat concernant les agents libres ou même nos propres joueurs”, a déclaré Friedman jeudi. “Mais j’ai parlé à plusieurs reprises de ce que Corey Seager a signifié pour notre club et de l’importance que nous accordons à ce qu’il a fait sur et en dehors du terrain. Nous espérons que ces contributions se poursuivront en 2021 et, dans mon esprit, j’espère que ce n’est pas la dernière année que nous le verrons apporter ces contributions aux Dodgers”.

Quant à Seager qui préfère ne pas discuter de son agence libre imminente – un vœu qui sera facile à tenir, les médias n’ayant qu’un accès occasionnel à Zoom pour les joueurs individuels -, Friedman a déclaré qu’il n’était pas inquiet.

“Je pense que ce qui est vraiment spécial dans notre groupe, que nous avons ici depuis plusieurs années, c’est la capacité à éliminer les distractions et à rester concentré sur le travail à faire”, a-t-il déclaré. “Nous avons eu un certain nombre de futurs agents libres très en vue au fil des ans et cela n’est jamais devenu une distraction et je ne m’attends pas à ce que cela soit différent cette fois-ci”.

M. Seager a déclaré qu’il s’attend à ce qu’il soit plus difficile pour les médias d’ignorer son statut de contractuel que pour lui.

“C’est mon travail. C’est ce que je fais. C’est ce que j’aime faire”, a déclaré M. Seager. “J’aime me montrer. J’aime mettre le travail en place. J’aime aller sur le terrain et essayer d’aider votre équipe à gagner et c’est tout ce que je peux contrôler. Tout le reste est hors de mon contrôle”.

LIFTER

Le manager des Dodgers, Dave Roberts, a déclaré que le gaucher Mike Kickham commencera le premier match de la Cactus League dimanche contre les A d’Oakland. Kickham, 32 ans, a signé un contrat de ligue mineure avec les Dodgers et est dans le camp en tant qu’invité non joueur. Il a joué brièvement avec les San Francisco Giants en 2013 et 2014, puis a fait six apparitions avec les Boston Red Sox la saison dernière, s’imposant 1-1 avec un score de 7,71 ERA.

Selon Roberts, le receveur Austin Barnes, le voltigeur A.J. Pollock et le joueur de champ Chris Taylor seront probablement aussi au départ dimanche.

EN DIRECT

Alors que Bauer effectuait sa première séance d’entraînement à la batte en direct jeudi, ses collègues lanceurs Clayton Kershaw et Dustin May ont regardé derrière le filet de sécurité.

Mais Roberts était sur un autre terrain et regardait Jansen, entre autres, lancer aux attaquants.

“Kenley, j’ai trouvé qu’il était exceptionnel”, a déclaré Roberts. “Juste la vie à la balle rapide. Le commandement était génial. La coupe de la balle rapide, la double couture, la balle qui casse – tout était vraiment au point aujourd’hui.”

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Après avoir souffert d’un bras douloureux lors de la première semaine du camp, le lanceur de relève droitier Joe Kelly a repris son programme de lancer.

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