Le courtier immobilier en ligne Redfin “redline” les communautés minoritaires, selon des groupes de défense du logement

SEATTLE >&gt ; Plusieurs organisations de défense du logement équitable ont accusé Redfin de discrimination raciale systématique dans un procès intenté aujourd’hui, affirmant que le courtier immobilier en ligne offre moins de services aux acheteurs et vendeurs de maisons dans les communautés minoritaires – une sorte de redlining numérique qui a fait baisser la valeur des maisons et exacerbé l’injustice historique sur le marché du logement.

Dans une plainte déposée devant le tribunal fédéral de district de Seattle, les organisations ont déclaré qu’au cours d’une enquête de deux ans, elles ont documenté l’effet de la “politique de prix minimum” de Redfin, qui exige que les maisons soient listées à certains prix pour bénéficier des services de Redfin.

L’enquête a révélé que la société était beaucoup moins susceptible d’offrir les services d’un agent immobilier, des photos professionnelles, des visites virtuelles, une promotion en ligne ou des remises sur la commission pour les maisons listées dans les quartiers à forte majorité de minorités que dans les quartiers à forte majorité de blancs.

Cela signifie que les maisons dans les quartiers minoritaires étaient susceptibles de rester sur le marché plus longtemps et de se vendre à des prix inférieurs à ce qu’ils auraient pu être, selon l’action en justice.

“Les politiques et les pratiques de Redfin constituent un étranglement discriminatoire pour les communautés de couleur, souvent celles-là mêmes qui ont été frappées par un siècle de ségrégation résidentielle, de racisme systémique et de désinvestissement”, indique l’action en justice.

L’action en justice intervient alors que le pays doit faire face à des générations de racisme systémique, y compris dans l’immobilier. Les prêteurs et les courtiers en prêts hypothécaires ont longtemps pratiqué la discrimination en traçant des lignes sur les cartes – ce que l’on appelle le redlining – et en refusant de fournir des services pour les maisons situées en dehors des zones blanches, ce qui empêchait les résidents issus des minorités de se constituer un patrimoine en devenant propriétaires. Bien que cette pratique ait été interdite il y a plusieurs décennies, elle a eu de graves conséquences en perpétuant la pauvreté et en limitant l’accès à de bonnes écoles, aux soins de santé et à d’autres commodités.

Les litiges des années 1990 et 2000 ont contribué à l’élimination de politiques similaires de valeur minimale dans le secteur de l’assurance, où les compagnies proposaient des polices d’assurance propriétaires inférieures aux normes ou aucune police en fonction de l’âge et de la valeur marchande de la maison.

Redfin, dont le siège est à Seattle, a été lancé en 2006 et s’est développé pour offrir des services de courtage immobilier résidentiel, d’hypothèque, de titre de propriété et d’autres services sur plus de 90 marchés aux États-Unis et au Canada. Dans une déclaration aujourd’hui, le PDG Glenn Kelman a insisté sur le fait que la société n’avait pas violé la loi fédérale sur le logement équitable, “qui soutient clairement les décisions d’une entreprise de fixer les clients et les zones qu’elle dessert en fonction de raisons commerciales légitimes telles que le prix.”

Cependant, a-t-il dit, le procès a soulevé des questions importantes auxquelles Redfin a dû faire face.

“Notre engagement à long terme est de servir chaque personne cherchant une maison, dans chaque communauté, de manière rentable”, a déclaré Kelman. “Le défi est que nous ne savons pas comment vendre les maisons les moins chères tout en payant nos agents et autres employés un salaire décent, avec une assurance maladie et d’autres avantages. C’est pourquoi les agents Redfin ne sont pas toujours dans les quartiers à bas prix.”

Redfin pourrait sembler une cible improbable pour un tel procès : Elle a déjà déclaré qu’elle se consacrait à l’éradication de la discrimination systématique dans le secteur et que le fait de permettre aux personnes de couleur de trouver des annonces en ligne – plutôt que de compter sur un agent pour leur montrer les maisons disponibles – pourrait contribuer à mettre fin à la ségrégation. Il y a deux ans, Kelman a organisé un symposium sur les préjugés raciaux dans l’immobilier.

La société a déjà essayé d’accorder aux agents immobiliers des commissions basées sur la satisfaction du client plutôt que sur le prix de vente, afin de promouvoir la vente de maisons moins chères, mais elle a eu du mal à recruter des agents qui s’attendaient à gagner plus d’argent en vendant des maisons plus chères.

Mais le prix minimum et les autres politiques de Redfin ont eu l’effet inverse, selon la National Fair Housing Alliance, un organisme à but non lucratif basé à Washington, D.C., qui se consacre à l’élimination de la discrimination en matière de logement, et neuf de ses organisations membres. Avec le soutien financier du ministère américain du logement et du développement urbain, ils ont étudié l’effet de la politique à Baltimore, Chicago, Detroit, Kansas City, Long Island, New York, Louisville, Kentucky, Memphis, Tennessee, Milwaukee, Newark, New Jersey et Philadelphie.

Dans le cadre de la politique de prix minimum, Redfin n’offre ses services complets que si les maisons sont listées à certains prix, qui varient selon le marché. Lorsque des acheteurs potentiels cliquent sur des maisons dont le prix est inférieur à ces prix minimums, ils reçoivent un message indiquant que “Redfin est actuellement incapable de montrer cette propriété”.

L’action en justice conteste l’idée selon laquelle la pratique de Redfin est justifiée par des préoccupations commerciales, notant que la société perçoit une commission minimale pour les ventes qu’elle traite.

En juin dernier, à Chicago, la société n’offrait pas de services à moins que les maisons ne soient listées pour au moins 400 000 $, selon le procès. Dans le comté voisin, à prédominance blanche, de DuPage, cependant, le prix minimum n’était que de 275 000 dollars.

À Detroit, le même mois, le prix minimum était fixé à 700 000 $. Dans les zones environnantes, majoritairement blanches, en dehors des limites de la ville, il était de 250 000 $.

En outre, Redfin ne fournissait parfois pas de services même lorsque le prix d’une maison dépassait le minimum. Selon les organisations, cette situation était beaucoup plus fréquente dans les quartiers à prédominance minoritaire, notamment dans le South Side de Chicago.

En utilisant les données du recensement pour comparer les codes ZIP qui sont au moins 70% blancs avec ceux qui sont au moins 70% minoritaires, les organisations ont comparé les annonces pour lesquelles Redfin a offert son “meilleur service disponible” avec celles pour lesquelles il n’a offert aucun service à plusieurs dates au cours des deux dernières années.

Le 12 juin, par exemple, il y avait 218 maisons affichées sur Redfin dans des quartiers non-blancs de la région de Kansas City. Parmi elles, 16 bénéficiaient du meilleur service de Redfin et 127 ne bénéficiaient d’aucun service.

En revanche, il y avait 4 550 maisons dans les quartiers majoritairement blancs de Kansas City. Plus de la moitié d’entre elles ont bénéficié du meilleur service disponible et seulement 14 % n’ont bénéficié d’aucun service, selon l’action en justice.

Des disparités similaires ont été constatées dans d’autres villes. À Long Island, le 20 août dernier, les inscriptions dans les codes ZIP blancs étaient 55 fois plus susceptibles de recevoir le meilleur service de Redfin.

Dans les codes ZIP minoritaires de Louisville, aucune des 108 maisons affichées le 21 novembre 2018, ou des 31 maisons inscrites le 11 juin 2020, n’a reçu le meilleur service de Redfin, ont constaté les groupes.

L’action en justice demande au tribunal de bloquer toute politique de Redfin jugée contraire à la loi fédérale sur le logement équitable et demande des dommages-intérêts punitifs.

Brandon Scott, président du conseil municipal de Baltimore et candidat à la mairie, a envoyé une lettre à Redfin aujourd’hui pour demander la fin de cette politique.

Lisa Rice, présidente et directrice générale de la National Fair Housing Alliance, a déclaré que les groupes n’ont pas partagé leurs conclusions avec Redfin avant d’intenter une action en justice parce que les expériences passées avec l’industrie ont parfois abouti à des négociations longues et infructueuses qui n’ont fait que prolonger les problèmes.

“Nous avons eu des décennies et des décennies et des décennies de pratiques discriminatoires dans le domaine de l’immobilier”, a-t-elle déclaré. “Les agents immobiliers font partie des professionnels les mieux formés de l’industrie. Ils savent ce qu’est le redlining”.



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