Le DOJ poursuit la Pearl Property Company pour discrimination raciale | Jackson Free Press

Entre 2016 et 2017, James Roe, résident de Pearl, a semblé traiter différemment les candidats noirs et blancs à la location d’appartements à Pearl, en orientant les candidats blancs à la location vers certaines installations et les candidats noirs vers d’autres, une L’action en justice intentée par le ministère américain de la justice réclame. Le gouvernement fédéral a nommé trois complexes d’appartements à Pearl qui, selon lui, seraient impliqués dans la discrimination raciale : Pearl Manor, Oak Manor, et 468 Place Townhomes. SSM Properties, LLC en était propriétaire et les exploitait. Ce journaliste a tenté en vain de joindre James Roe, sans obtenir de réponse aux appels au même numéro que celui indiqué en ligne pour Pearl Manor et 486 Place Townhomes.

Le Louisiana Fair Housing Action Center, basé à la Nouvelle-Orléans (LA), a effectué les tests qui ont servi de base à l’affaire. Dans leurs conclusions, le LaFHAC a allégué que Roe, un directeur de SSM Properties, LLC, une société basée à Pearl dans le métro de Jackson, s’était livré à une discrimination raciale en matière de logement.

En novembre, le DOJ a poursuivi Steve Maulding, le propriétaire de la société, sa femme, l’agent de la société Sheila Maulding et l’employé Roe. Le 12 novembre, le tribunal a exigé une réponse des défendeurs le 14 décembre dernier. Le greffier du tribunal a déclaré à ce journaliste lundi que les défendeurs n’avaient pas déposé de réponse.

LaFHAC a déclaré que les centres de logement à travers le Golfe du Sud reçoivent des appels de résidents afro-américains qui ont rencontré des actions discriminatoires présumées qui les ont empêchés d’accéder à des quartiers d’opportunité, ce qui a motivé le projet de test qu’ils ont mené.

“Les fournisseurs de logements font preuve de discrimination en proposant aux Afro-Américains des loyers ou des dépôts de garantie plus élevés que leurs homologues blancs, en exigeant d’eux qu’ils suivent des procédures de demande plus formelles et en leur offrant généralement un service clientèle médiocre”. Le rapport de LaFHACLes refus, les rabais et la discrimination : An Investigation into Racial Discrimination in Rental Practices in the Gulf South”, a déclaré. Pendant ce temps, les futurs locataires blancs reçoivent souvent des incitations à louer des unités, on leur dit qu’il y a plus de disponibilité et, parfois, on les oriente vers ce que les gestionnaires immobiliers décrivent comme de “meilleurs” complexes, qui sont généralement ceux qui sont en meilleur état, avec des concentrations plus élevées de locataires blancs, situés dans des quartiers à prédominance blanche”.

Cashauna Hill, directrice exécutive de LaFHAC, a déclaré au Jackson Free Press que l’organisation remettait en cause les pratiques et politiques discriminatoires. Elle a envoyé des testeurs dans quatre zones statistiques métropolitaines de trois États : La Nouvelle-Orléans, Houston, Dallas et Jackson. Ils ont conclu que les Noirs recevaient un traitement différent plus de la moitié du temps.

“Le manque de valeur accordée à la vie des Noirs se manifeste régulièrement sur notre marché du logement”, a déclaré M. Hill à propos des conclusions du centre, qui a détecté “un modèle très clair de discrimination” sur les marchés locatifs.

“Une des choses qu’il est vraiment important de garder à l’esprit est que la discrimination raciale est souvent beaucoup plus déguisée et cachée”, a déclaré M. Hill. “Il est donc très difficile pour un Afro-Américain, par exemple, de savoir qu’il a été victime de discrimination s’il n’a pas la possibilité de comparer son traitement à celui d’un futur locataire blanc. Et c’est pourquoi le dépistage est si important”.

Hill a déclaré que la discrimination observée indique un manque d’accueil pour les Afro-Américains. “Et nous savons cela en raison de la façon dont un futur demandeur d’asile blanc est traité en comparaison”, a ajouté M. Hill.

Comment le LaFHAC a fait le test

Chaque test impliquait qu’un Blanc et un Afro-Américain, dont les revenus, les parcours professionnels, les types de famille et les antécédents de location correspondaient au même appartement, la principale différence étant la race. Ils ont testé des logements locatifs annoncés au hasard dans des quartiers à prédominance blanche, avec un minimum de 70 % de blancs et 30 % de pauvres ou moins.

“Tous les testeurs ont été qualifiés pour les unités dans lesquelles ils ont exprimé leur intérêt, le testeur de la classe protégée possédant des caractéristiques légèrement plus favorables”, indique le rapport du LaFHAC. “Cela signifie que, dans tous les cas, les testeurs afro-américains étaient objectivement plus qualifiés que les testeurs blancs. Toutes les variables ont été maintenues constantes, à l’exception de la race – la variable testée”.

“Plus de la moitié du temps, lorsqu’un Afro-Américain cherchait à résider dans une région à fort potentiel, il était confronté à au moins une forme de discrimination”, peut-on lire dans le document à propos de l’ensemble de la recherche.

Les résultats de l’organisation ont révélé que les testeurs noirs dans le métro de Jackson ont subi un traitement différentiel de 46% de la part des agents d’appartement.

Sur les 240 propriétés couvertes par le projet, 65 se trouvaient dans le métro de Jackson. Sur les 65 essais jumelés, les testeurs afro-américains ont subi un traitement défavorable dans 31 de ces essais. Ils ont essuyé six refus de location, ont reçu des conditions moins favorables dans neuf propriétés, et ont constaté quatre différences dans les conditions d’éligibilité et 24 différences dans les unités ou complexes disponibles offerts, montrés ou conseillés.

“Les agents ont dirigé les testeurs vers des unités différentes de celles sur lesquelles ils s’étaient enquis à cinq reprises”, indique le document. Les agents ont dirigé les testeurs vers d’autres unités que celles sur lesquelles ils s’étaient renseignés à cinq reprises”, indique le document. “La direction s’est faite principalement au profit des testeurs blancs, qui ont souvent été informés des unités, complexes et zones de la région de Jackson que les agents de location jugeaient de meilleure qualité”.

À deux reprises, des gestionnaires immobiliers ont encouragé verbalement des testeurs blancs à vivre dans le comté de Rankin, qui compte 77,3 % de population blanche, au lieu du comté de Hinds, qui compte 69,1 % de population noire, selon le recensement de 2010.

“A une autre occasion, seul le testeur blanc a été informé de la disponibilité dans un second complexe qui avait un processus de demande plus strict”, indique le rapport. Le document cite l’agent immobilier du métro de Jackson : “Je suis très pointilleux sur la question de savoir qui je vais envisager de vivre dans (le deuxième complexe)” et “Nous ne tolérons pas la merde là-bas”.

“Dans une autre propriété, un agent a fortement encouragé un testeur blanc à envisager une deuxième unité que l’agent gérait et a offert de laisser une clé dans la boîte aux lettres afin que le testeur blanc puisse voir l’intérieur de l’unité à sa convenance”, ajoute le document. “L’agent a dit au testeur blanc qu’il s’entendrait avec les voisins, mais qu’il ne pouvait pas donner plus de détails “en vertu de la loi”.

“Le testeur afro-américain, qui a parlé à l’agent avant son homologue blanc, n’a pas été informé de cette unité supplémentaire disponible”, ajoute le rapport. LaFHAC a déclaré que le pilotage contribue à la ségrégation des logements.

Elle a ajouté que le rapport n’est pas une étude statistique mais une enquête destinée à donner un aperçu du marché locatif et à éduquer la communauté sur la discrimination et la ségrégation en matière de logement.

Discrimination : “Certainement”.

Hill s’attend à ce que d’autres poursuites soient engagées à l’avenir sur la base de leurs recherches. “La discrimination raciale en matière de logement dans la région de Jackson est certainement en train de se produire, et s’il y a des gens dans la ville de Jackson qui croient que la région est immunisée contre ce type de traitement, nous savons que ce n’est pas vrai”, a-t-elle déclaré.

Le dossier de la Cour fédérale de novembre, qui représente une partie d’un litige, indiquait que Roe semblait guider les Noirs vers Oak Manor et les Blancs vers 468 Place Townhomes et Pearl Manor. SSM Properties, LLC, selon le dossier, a vendu Oak Manor en 2018.

Le gouvernement fédéral a déclaré dans son mémoire que le défendeur Roe avait à plusieurs reprises dirigé les testeurs blancs vers le Pearl Manor et les a éloignés du Oak Manor en encourageant les testeurs blancs à louer le Pearl Manor, en soulignant les aspects positifs de la propriété et en disant aux testeurs blancs qu’ils seraient “heureux” et qu’ils “s’y sentiraient bien”. Roe a également découragé les testeurs blancs de louer à Oak Manor, en disant à un testeur blanc qu’il ne serait pas “heureux” là-bas parce que Roe lui-même n’y serait pas heureux.

Roe a dit à un autre testeur blanc qu’il serait “plus heureux” à Pearl Manor qu’à Oak Manor, et a dit à un autre testeur blanc que les résidents d’Oak Manor “profiteraient” de lui”, selon le dossier fédéral.

Roe n’aurait pas informé les testeurs noirs de l’existence d’unités disponibles au Pearl Manor, et n’aurait parfois pas mentionné la propriété.

Il a dit à un testeur noir, Tanshenetta Veals, des mots comme “Je ne peux pas vous mettre au Pearl Manor”, selon le procès. “Ces vieux hommes vont avoir une crise cardiaque. Ils penseront que j’ai encore laissé sortir le zoo.”

“L’accusé Roe a dit aux testeurs noirs que les unités n’étaient pas disponibles alors qu’en fait, elles l’étaient. Par exemple, Roe a dit à Veals au téléphone qu’une unité dans les Townhomes était disponible”, selon la plainte. “Cependant, quand Veals est arrivée au bureau, Roe a dit : “Vous n’êtes pas ce que j’attendais”, et lui a dit que l’unité avait été louée.

“Environ trois heures plus tard, Roe a dit à un testeur blanc qu’il y avait une unité disponible dans les Townhomes”, poursuit-il. “Lors d’un autre test, Roe a dit au testeur noir qu’aucune unité ne serait disponible avant la fin de ce mois, mais a dit au testeur blanc qu’une unité serait disponible au Pearl Manor la semaine suivante”.

Un autre aspect de l’affaire indique que M. Roe a insisté pour que les candidats locataires noirs remplissent des conditions plus strictes et soient soumis à un interrogatoire plus rigoureux avant d’être approuvés.

“Le défendeur Roe a refusé de montrer des unités à des testeurs noirs jusqu’à ce que leurs demandes de location soient approuvées, mais a montré des unités à des testeurs blancs qui n’avaient pas de demandes approuvées”, affirme le procès. “Le défendeur Roe a soumis les testeurs noirs à des questions plus détaillées sur leur situation financière et leur capacité à payer que les testeurs blancs”.

“Roe a dit à un testeur noir, Herschel Williams, qu’il ne pouvait pas lui louer un logement s’il commençait à travailler dans le futur mais qu’il n’était pas employé actuellement, mais il n’a pas refusé de louer à des testeurs blancs dans des circonstances similaires”, a-t-il ajouté. “Roe a également posé à Williams des questions détaillées sur ses dépenses mensuelles qu’il n’a pas posées aux testeurs blancs, même lorsqu’ils ont révélé qu’ils connaissaient des difficultés financières”.

MAA contre la discrimination

Association des appartements du Mississippi Le vice-président James Burwell a révélé au Jackson Free Press que SSM Properties, LLC, n’est pas membre de l’organisation, qui est affiliée à la National Apartment Association. SSM n’a pas participé à ses séminaires réguliers sur la loi sur le logement équitable, a-t-il déclaré.

Burwell a décrit la loi, promulguée pour la première fois en 1968 et modifiée en 1988, comme un texte législatif qui fait date.

(“MAA”) s’appuie fermement sur les principes de la loi sur le logement équitable”, a-t-il déclaré. “C’est une pierre angulaire de la fourniture de logements locatifs, non seulement dans le Mississippi, mais dans tout le pays”.

Burwell a déclaré que MAA, qui se compose de sociétés de gestion, de fournisseurs d’appartements ou de logements locatifs, et de fournisseurs de matériaux et de services pour les propriétés locatives, ne tolère ni ne soutient la discrimination raciale, sexuelle, d’âge ou de sexe à aucun niveau.

“La loi sur le logement équitable,” le DOJ a déclaré sur son site webLa loi sur le logement interdit toute discrimination de la part des fournisseurs directs de logements, tels que les propriétaires et les sociétés immobilières, ainsi que d’autres entités, telles que les municipalités, les banques ou autres établissements de crédit et les compagnies d’assurance des propriétaires, dont les pratiques discriminatoires rendent le logement inaccessible aux personnes pour des raisons de race ou de couleur, de religion, de sexe, d’origine nationale, de situation familiale ou de handicap.

Le document du LaFHAC explique les effets des pratiques discriminatoires fondées sur la race sur le bien-être des personnes noires concernées.

“Après avoir examiné les méthodes de discrimination en matière de logement mises au jour par cette enquête, il est clair que les pratiques discriminatoires perpétuent la ségrégation et maintiennent les Afro-Américains hors des quartiers où les opportunités sont meilleures”, explique le document. “Les actes discriminatoires des fournisseurs de logements limitent les choix des demandeurs de logement, et ils influencent également les modèles de logement basés sur les hypothèses et les préjugés des fournisseurs”.

“Les commentaires décourageants sur un logement ou sur l’aptitude d’une personne à être locataire ont non seulement un impact sur le choix du logement mais sont également blessants”, ajoute-t-elle. “L’orientation contribue directement à la ségrégation du logement.

“Refuser à quelqu’un la possibilité de visiter ou de louer un logement signifie souvent que les demandeurs d’asile se retrouvent avec un logement plus cher, moins pratique et moins sûr. Lorsque ces pratiques sont répandues – et cette enquête montre qu’elles se sont produites plus de la moitié du temps – l’impact sur la vie des Afro-Américains est considérable, nocif et omniprésent”.

Steven Maulding, le propriétaire de SSM, a refusé une interview pour cette pièce. “Je n’ai pas de déclaration”, a-t-il déclaré à ce journaliste chez lui à Pearl.

Veuillez envoyer vos conseils de reportage à la journaliste Kayode Crown à l’adresse suivante [email protected] jacksonfreepress.com. Suivez le sur Twitter à @kayodecrown.



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