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Bloomberg

H&M et Nike confrontés à des boycotts en Chine alors que le dilemme du Xinjiang s’aggrave

(Bloomberg) — Les marques américaines et européennes de vente au détail en Chine sont soudainement confrontées à un dilemme : adopter le coton de la région controversée du Xinjiang et subir des attaques en Occident, ou le rejeter et risquer un boycott dans la deuxième plus grande économie du monde. Hennes &amp ; Mauritz AB a été critiqué par la Ligue de la jeunesse communiste et l’Armée de libération du peuple mercredi, après que les utilisateurs des médias sociaux ont déterré une déclaration non datée de la société sur les accusations de travail forcé au Xinjiang. Les appels au boycott du détaillant suédois, qui réalise 5,2 % de son chiffre d’affaires mondial en Chine, se sont rapidement étendus à Nike Inc. qui a déjà déclaré qu’il ne s’approvisionnerait pas en produits dans la région en raison de problèmes de travail. Les ambassadeurs des marques des deux entreprises en Chine ont coupé les liens avec ces dernières ces derniers jours : “Vous voulez gagner de l’argent en Chine tout en répandant de fausses rumeurs et en boycottant le coton du Xinjiang ? Wishful thinking !”, a déclaré la Ligue de la jeunesse communiste dans un post sur Weibo, en faisant référence à H&M. La décision du Parti communiste de cibler des entreprises au sujet du Xinjiang montre que le gouvernement du président Xi Jinping cherche à imposer des coûts réels aux gouvernements et aux entreprises qui critiquent le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme, alors que l’administration Biden cherche à unir ses alliés sur cette question. Pékin a imposé des sanctions réciproques à des responsables de l’Union européenne lundi, à la suite de sanctions et de déclarations coordonnées par l’UE, les États-Unis, le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.Les actions de H&M ont chuté de 4,4 % à Stockholm. Lors d’une réunion très tendue entre les hauts diplomates américains et chinois la semaine dernière, Yang Jiechi, membre du Politburo, a longuement critiqué le bilan des États-Unis en matière de droits de l’homme et appelé le monde à cesser de s’ingérer dans les “affaires intérieures” de la Chine. La porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, qui a attaqué cette semaine les États-Unis et l’Europe sur des sujets aussi divers que la traite des esclaves, le nazisme, le meurtre de George Floyd et la thésaurisation présumée de vaccins contre le coronavirus, a qualifié jeudi les allégations de travail forcé au Xinjiang de “mensonges malveillants fabriqués par des forces anti-chinoises”.”La Chine s’en prend aux alliés américains pour tenter de contrecarrer la stratégie de Biden “Nous ne pouvons tolérer que des forces jettent l’opprobre sur le coton pur et sans défaut du Xinjiang et le ternissent”, a déclaré Gao Feng, porte-parole du ministère du Commerce, lors d’un autre point de presse jeudi. “Les consommateurs chinois ont agi en réponse aux soi-disant décisions commerciales prises par certaines entreprises sur la base de fausses informations. Nous espérons que les entreprises concernées respecteront les lois du marché, corrigeront les mauvaises pratiques et éviteront la politisation des questions commerciales”. Les entreprises chinoises se rallient désormais au Xinjiang, qui produit plus de 80 % du coton du pays. Anta Sports Products Ltd, le géant chinois des baskets qui possède la marque Fila, et Hongxing Erke Sports Products Co. font partie des entreprises qui ont publié des déclarations indiquant qu’elles continueront à s’approvisionner dans la région. Les actionnaires ont récompensé les entreprises qui ont fait preuve de patriotisme, tout en sanctionnant celles qui ont des liens avec des marques occidentales.Les actions d’Anta ont bondi de 11 % à Hong Kong, ce qui en fait la meilleure performance de l’indice de référence Hang Seng. Xinjiang LaChapelle Fashion Co. a connu une hausse de près de 40 % à un moment donné. Le fournisseur de Nike, Topsports International Holdings Ltd., a clôturé l’année avec une baisse de 12 %, soit la pire chute de son histoire.H&M China a déclaré mercredi que sa chaîne d’approvisionnement mondiale respecte les engagements en matière de durabilité et ne reflète aucune position politique. La société a également déclaré qu’elle n’achetait pas le coton directement auprès des fournisseurs, mais qu’elle faisait appel à des tiers.Mais ces remarques n’ont guère contribué à endiguer la colère croissante en Chine. H&M n’apparaît plus sur Tmall, la plateforme de commerce électronique d’Alibaba Group Holding Ltd, où le détaillant était auparavant présent. Les entreprises prises entre deux feux peuvent être lourdement pénalisées, car elles se retrouvent en Chine du mauvais côté des préférences des consommateurs, des commentaires sur les médias sociaux et des plateformes de commerce électronique”, a déclaré Luca Solca, analyste chez Sanford C. Bernstein. “Les détaillants européens de mode de masse sont tiraillés entre cette situation et le fait de devoir se tenir du bon côté des préoccupations des consommateurs occidentaux” “C’est inquiétant”, a déclaré Mark Tanner, directeur général de la société de marketing et de stratégie de marque China Skinny, basée à Shanghai. “Si la trajectoire bipolaire se poursuit, les marques devront prendre des décisions plus conscientes en évaluant la réaction des consommateurs en Chine par rapport à ceux de l’Ouest”. Le Xinjiang est devenu un sujet brûlant entre la Chine et l’Occident depuis que des rapports ont révélé que plus d’un million d’Ouïghours, majoritairement musulmans, ont été placés dans des camps de rééducation, ce qui a incité les États-Unis et d’autres pays à accuser Pékin de génocide. La Chine a démenti ces accusations, ses responsables les qualifiant régulièrement de “plus gros mensonge du siècle”. Pékin affirme que ses politiques permettent de sortir la région de la pauvreté, de relancer l’économie et de lutter contre l’extrémisme. En janvier, l’administration Trump a ordonné l’arrêt de toutes les importations de coton et de concentré de tomates en provenance du Xinjiang. Cette décision est intervenue un mois après la publication d’un rapport du Center for Global Policy, basé aux États-Unis, qui présentait de nouvelles preuves, tirées de documents du gouvernement chinois et de rapports des médias, selon lesquelles des centaines de milliers de Ouïghours seraient contraints de cueillir du coton à la main dans le cadre d’un travail coercitif imposé par l’État.Le plus grand consommateur de cotonLa Chine, premier consommateur de coton au monde et premier exportateur de produits textiles, importe entre 2 et 3 millions de tonnes par an pour répondre à la demande, principalement des États-Unis et du Brésil. Le coton du Xinjiang est considéré comme étant de la plus haute qualité, et le gouvernement chinois l’achète aux agriculteurs pour remplir les réserves de l’État. Étant donné les risques potentiels de sanction, tous les exportateurs de textiles vers les marchés américains et européens exigent des fournisseurs exempts de coton du Xinjiang”, a déclaré Wang Qianjin, un analyste principal de la Bourse internationale du coton de Shanghai.Des entreprises comme H&M se retrouvent maintenant prises entre deux feux sur cette question. Dans une déclaration non datée, H&M se dit “profondément préoccupé par les rapports des organisations de la société civile et des médias qui portent des accusations de travail forcé et de discrimination à l’égard des minorités ethnoreligieuses”. La page Weibo du Beijing Youth Daily énumère un certain nombre de marques qui ont fait des remarques sur le boycott du coton du Xinjiang, notamment Zara d’Inditex SA et Adidas AG. Le Global Times, un journal du parti, a également mentionné Burberry Group Plc.L’armée chinoise en ligne montre aux marques étrangères qui est responsableInditex a précédemment déclaré dans une déclaration qu’il était au courant des allégations de mauvaises pratiques sociales et de travail dans les chaînes d’approvisionnement du Xinjiang, et qu’il avait une tolérance zéro pour le travail forcé. Inditex, Nike, Burberry et Adidas n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.Marks &amp ; Spencer Group Plc est devenu l’un des premiers détaillants britanniques à signer un engagement en janvier de quitter la région par une coalition d’organisations de la société civile et de syndicats. M&S a déclaré à l’époque dans un communiqué que 100 % du coton utilisé pour les vêtements M&S provenait de “sources durables et M&S est déjà l’un des rares détaillants à ne pas travailler avec un fournisseur du Xinjiang ou à ne pas s’approvisionner dans cette région”. L’entreprise n’exploite plus de magasins en Chine depuis 2016, et les franchises sur ce marché ont fermé en 2018.Le détaillant britannique de mode en ligne Boohoo Group Plc a interdit à ses fournisseurs d’utiliser du coton provenant de la région du Xinjiang, et l’entreprise envisage de leur demander de fournir des certificats attestant qu’ils ne le font pas, a déclaré Andrew Reaney, responsable de la conformité éthique de l’entreprise, dans une interview.Reaney a déclaré lors d’une enquête parlementaire en novembre que Boohoo était choqué par ce qui se passait au Xinjiang, et tous ses fournisseurs ont confirmé qu’ils n’avaient pas de liens avec la région. Le détaillant n’opère pas en Chine. Des célébrités chinoises qui représentaient auparavant H&M ont publié des déclarations indiquant qu’elles n’avaient plus aucun lien avec cette société, ajoutant qu’elles s’opposaient aux “tentatives de diffamation de la Chine”. Wang Yibo, un acteur populaire, a annoncé qu’il cesserait toute coopération avec Nike, car il s’oppose fermement à tout commentaire et comportement qui jette l’opprobre sur la Chine.Et des entreprises chinoises comme Xtep International Holdings Ltd, le troisième plus grand fabricant de vêtements de sport de Chine, font connaître clairement leur position. “En tant que marque nationale, nous utilisons le coton du Xinjiang avec une consommation annuelle de milliers de tonnes”, a déclaré Xtep dans une déclaration officielle jeudi. “La qualité du coton du Xinjiang est de classe mondiale et nous continuerons à l’utiliser à l’avenir”(Mise à jour avec les actions dans le premier paragraphe)Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.comS’abonner maintenant pour rester en tête avec la source d’informations commerciales la plus fiable.©2021 Bloomberg L.P.

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