Le gouvernement conservateur se prononce sur la règle directe pour Liverpool

Liverpool pourrait être dirigée en partie depuis Whitehall après un rapport d’inspection accablant sur le conseil municipal suite à des arrestations pour des allégations de corruption.

L’autorité, un bastion travailliste, et ses conseillers municipaux verront certaines de leurs fonctions reprises par le ministère du logement, des communautés et du gouvernement local (MHCLG) pour ses opérations quotidiennes, par le biais de commissaires nommés par le gouvernement.

C’est seulement la cinquième fois qu’une “intervention statutaire” a lieu et elle est considérée comme un “dernier recours”.

Cette décision fait suite à la publication d’un rapport de Max Caller, un inspecteur du gouvernement local qui a été appelé à Liverpool en décembre par Robert Jenrick, secrétaire d’État au MHCLG.

L’inspection est intervenue après l’arrestation de cinq hommes, dont le maire élu Joe Anderson, soupçonné de conspiration en vue de commettre des actes de corruption et d’intimidation de témoins.

M. Jenrick a déclaré à la Chambre des communes : “Exprimé en termes formels, je suis convaincu que le conseil ne se conforme pas à son devoir de meilleure valeur. Par conséquent, je dois envisager d’exercer mes pouvoirs d’intervention pour garantir le respect de cette obligation.

“À cette fin, conformément aux procédures prévues par la loi de 1999 sur le gouvernement local, j’écris aujourd’hui au conseil pour lui demander de présenter ses observations sur le rapport de l’Inspection et sur une proposition d’intervention.

“Ce paquet est centré sur la mise en place de commissaires que je nommerai pour exercer certaines fonctions limitées du conseil, selon les besoins, pour un minimum de trois ans.

“Je prendrai toutes les mesures nécessaires pour préserver la bonne réputation du gouvernement local.”

Dans le cadre de cette procédure, l’autorité locale dispose de 10 jours pour présenter ses observations sur les propositions.

L’enquête de M. Caller se concentre sur la gestion immobilière, la régénération, les routes, les contrats et la planification du conseil au cours des cinq dernières années, qui ont vu un boom de la construction dans le centre-ville de Liverpool.

Le directeur de la régénération du conseil, Nick Kavanagh, a également été arrêté dans le cadre de l’enquête de police sur les contrats de construction et de développement dans la ville et cette semaine, il a été confirmé qu’il avait été démis de ses fonctions au sein de l’autorité.

L’ancien maire de Liverpool, Joe Anderson, nie tout acte répréhensible (Nigel French/PA).

M. Anderson et lui-même nient tout acte répréhensible et ont juré de laver leur nom.

La police de Merseyside a déclaré que tous les suspects font toujours l’objet d’une enquête mais que la liberté sous caution n’a pas été prolongée pendant que l’enquête se poursuit.

Le fait que Liverpool soit gérée à distance de Londres par des commissaires nommés par un gouvernement conservateur ne sera pas très populaire dans la ville, qui a été contrôlée par les Tories pour la dernière fois en 1972, a perdu son dernier député Tory il y a 38 ans et n’a pas eu de conseiller Tory élu depuis 1998.

Plus tôt, Derek Hatton, qui était membre de la faction militante du Labour et maire adjoint du conseil municipal dans les années 1980, a déclaré sur Twitter : “Aujourd’hui, nous pourrions assister au front le plus scandaleux et le plus politiquement corrompu de la démocratie locale que nous ayons jamais vu.

“Même dans les années 80, Thatcher s’est arrêtée avant d’imposer des commissaires… après avoir jeté 47 d’entre nous dehors, les élections locales ont permis à 47 nouveaux conseillers travaillistes d’être ensuite élus.”

La loi sur le gouvernement local de 1999 donne au secrétaire d’État le pouvoir de nommer une personne chargée d’inspecter une autorité et d’intervenir, en reprenant ses fonctions, soit directement, soit par l’intermédiaire de commissaires, lorsqu’il existe des preuves qu’elle ne respecte pas ce qui est décrit comme des obligations de “meilleure valeur”.

La meilleure valeur signifie en pratique que les conseils doivent présenter un budget équilibré, fournir des services statutaires et garantir l’optimisation des ressources dans les décisions de dépenses.

Depuis 2010, le secrétaire d’État est déjà intervenu dans quatre collectivités locales – Doncaster, Tower Hamlets, Rotherham et Northamptonshire.

Les directives du MHCLG indiquent que chaque intervention est différente et que les options comprennent d’autres approches, telles que l’émission d’instructions pour prévoir des actions spécifiques, plutôt que la nomination de commissaires.



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