Le gouvernement de Nouvelle-Galles du Sud envisage de rendre les transports publics gratuits les lundis et vendredis.

Le trésorier de la Nouvelle-Galles du Sud a déclaré qu’il était “ouvert” à l’idée de rendre les transports publics gratuits les lundis et vendredis afin d’inciter davantage de personnes à se rendre en ville.

Dominic Perrottet s’exprimait à l’issue d’un sommet sur l’avenir du CBD de Sydney, au cours duquel les ministres du gouvernement et d’autres responsables ont reçu les commentaires de chefs d’entreprise sur la manière de faire revenir les gens dans le centre-ville après la pandémie de coronavirus.

Il a déclaré que les lundis et les vendredis avaient moins de navetteurs utilisant les trains et qu’il n’excluait pas d’encourager la fréquentation en rendant les transports publics gratuits ces jours-là.

“Je suis très ouvert à l’idée d’étudier les moyens d’encourager les transports publics, en particulier le vendredi”, a-t-il déclaré.

“C’est clairement apparu aujourd’hui, et comme je l’ai dit, nous allons l’examiner”.

Le maire de Sydney, Clover Moore, a indiqué qu’elle était également favorable à l’idée.

“Nous pouvons rendre les transports publics plus accessibles”, a-t-elle déclaré.

“C’est un sujet qui a été discuté de manière très approfondie aujourd’hui, et je sais que le trésorier va en faire part au ministre (des Transports).”

L’idée a récemment été suggérée dans un rapport du Property Council of Australia sur le thème de la “revitalisation” des quartiers d’affaires centraux des villes australiennes.

Le tarif maximum pour les adultes détenteurs d’une carte Opal est de 16,10 dollars par jour, ce qui signifie qu’une personne pourrait économiser jusqu’à 32,20 dollars par semaine.

Le coût par semaine est plafonné à 50 $, et il existe également une réduction pour les déplacements en dehors des heures de pointe en semaine.

Une enquête menée par le cabinet de conseil EY pour le rapport a révélé que la personne moyenne souhaitait travailler à domicile 3,3 jours par semaine, et que le lundi et le vendredi étaient les jours les moins populaires pour quitter la maison.

La gratuité des transports publics ces jours-là pourrait être un moyen d’attirer davantage de personnes dans la ville, ce qui augmenterait également le “dynamisme” du CBD, selon le rapport.

On ne sait pas ce que le ministre des transports Andrew Constance pense de cette idée. Il est en congé et il n’a pas été possible d’obtenir un commentaire de sa part.

Son absence a incité M. Perrottet à plaisanter avec les journalistes : “Andrew Constance est absent en ce moment, il est donc temps de faire grève – nous aurons de nouvelles politiques pour qu’il revienne.”

Les rues et les bureaux vides du CBD – résultat des fermetures pour cause de pandémie et de l’adoption de modalités de travail flexibles – ont été une grande source d’inquiétude pour le gouvernement du NSW.

Dans son discours sur le budget en novembre dernier, M. Perrottet a qualifié le CBD de Sydney de “l’une des plus grandes victimes de la pandémie”.

Le ministre des petites entreprises, Damien Tudehope, a déclaré que les taux d’occupation commerciale à Sydney avaient chuté d’un taux pré-pandémique d’environ 90 pour cent à environ 50 pour cent.

“Lorsque les gens retournent au bureau, ils soutiennent les petites entreprises et les emplois locaux en achetant leur déjeuner, en faisant leurs achats en magasin plutôt qu’en ligne, et en sortant pour visiter les institutions culturelles car elles restent ouvertes après la tombée de la nuit”, a-t-il déclaré.

M. Perrottet a déclaré jeudi aux représentants du monde des affaires, du gouvernement et de l’industrie réunis au Musée d’art contemporain dans le quartier de The Rocks à Sydney que le gouvernement chercherait à utiliser la carotte plutôt que le bâton pour faire revenir les gens dans la région.

“Je pense que nous devons travailler ensemble pour améliorer la proposition de valeur du retour en ville “, a-t-il déclaré.

Le gouvernement de l’Etat a déclaré que 20 millions de dollars supplémentaires seraient alloués à des initiatives visant à stimuler l’économie du CBD.

Cela porte la valeur totale de la stratégie CBD à 40 millions de dollars, dont 5 millions de dollars de la part de la ville de Sydney.

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