Le petit garde-manger gratuit du SCC reçoit une subvention


Les responsables de Mount Airy acceptent le fait qu’une subvention fédérale de 1,73 million de dollars peut être assortie de conditions, notamment l’obligation pour la ville d’établir – pour la première fois – une procédure de plainte pour les cas présumés de discrimination en matière de logement.

Au vu des implications de la subvention, le conseil des commissaires de Mount Airy a voté l’adoption de la procédure de plainte pour logement équitable, mais dans une décision à 4 contre 1 qui reflète les vigoureuses objections du seul dissident, Steve Yokeley.

“J’ai un gros problème avec cela”, a déclaré le commissaire Yokeley lors d’une réunion du 6 mai où cette question a été longuement discutée.

Le conseil d’administration a donc pris une mesure visant à informer les citoyens qui pensent s’être vu refuser un logement – pour des raisons telles que la race, la religion, l’état civil et autres – d’un moyen clair et précis d’enregistrer ces plaintes.

“Je suis tout à fait d’accord avec l’intention de cette mesure”, a déclaré M. Yokeley à propos du Fair Housing Act, une loi contenant des dispositions anti-discrimination qui est à la base de la nouvelle procédure de plainte. “Je pense simplement que certaines personnes vont en profiter et essayer de se venger des propriétaires qui ne leur louent pas leur propriété”.

Mme Yokeley n’aime pas non plus le fait que la politique, telle qu’elle est rédigée, exige qu’un employé municipal – le greffier municipal – soit impliqué dans le processus de plainte. “C’est une nouvelle responsabilité pour le greffier municipal – je ne pense pas que ce soit son travail”.

La subvention est un catalyseur

L’affaire qui nous occupe remonte à 2018, lorsque Mount Airy a reçu 1,73 million de dollars de subventions fédérales du Community Development Block Grant pour remplacer les canalisations d’égout vieillissantes le long des rues Maple, Merritt, Porter, Pippen, Rawley et Willow.

Une partie de la mission de l’organisme subventionnaire consiste à chercher à assurer l’égalité des chances en matière de logement pour toutes les personnes, sans distinction de religion, de race, de couleur, d’origine nationale, d’âge, de sexe, de situation familiale ou d’état civil.

Et Mount Airy est tenu de respecter diverses directives fédérales tant que la subvention est ouverte, y compris l’approbation et la publication de la Fair Housing Complaint Procedure qui contient les coordonnées pour déposer un grief.

Martin Collins, directeur du développement communautaire de la ville, a expliqué lors d’une séance d’information pendant la réunion que la discrimination en matière de logement pour les raisons énumérées est déjà interdite par la loi. Le problème pour les résidents locaux est que jusqu’à présent, les personnes éventuellement victimes étaient confrontées à la question “mais que dois-je faire ?”

M. Collins a déclaré qu’il avait reçu des appels de ces personnes dans le passé et qu’il les avait dirigées vers l’aide juridique pour qu’elle évalue s’il y avait effectivement eu discrimination.

Selon la nouvelle procédure approuvée par les commissaires, toute personne souhaitant déposer une plainte pour discrimination en matière de logement à Mount Airy doit informer le secrétaire municipal des faits et circonstances des actes ou pratiques discriminatoires présumés.

Après avoir reçu une plainte, le greffier doit en accuser réception par écrit dans un délai de 15 jours et informer la Commission des relations humaines de Caroline du Nord et la Division des infrastructures hydrauliques de l’affaire.

Le greffier municipal est également tenu d’offrir son aide à la commission dans l’enquête et la réconciliation de toutes les plaintes de discrimination en matière de logement basées sur des événements survenus dans la municipalité.

Commentaires de la commission

La plupart des commissaires ont déclaré comprendre la nécessité d’adopter la nouvelle procédure pour recevoir la subvention de 1,73 million de dollars.

“Nous avons accepté l’argent à ces conditions, c’est-à-dire que nous ferions cela”, a déclaré le maire adjoint Ron Niland au sujet de l’obligation de déposer une plainte concernant le logement, entre autres.

“Il y a une litanie de choses”, a ajouté Niland. “Et ce sont des choses assez standard”.

Bien que M. Niland considère que de telles dispositions sont raisonnables, il a souligné qu’en acceptant l’argent, Mount Airy est pratiquement obligé de faire ce que l’organisme subventionnaire lui demande. “Je ne connais pas d’autre moyen de contourner ce problème”, a-t-il dit.

Le commissaire Tom Koch a également déclaré qu’il ne pensait pas que le gouvernement de la ville avait le choix en la matière.

Mais Jon Cawley, membre du conseil d’administration, s’est demandé si les responsables de la ville étaient au courant de l’obligation de déposer une plainte dès le début du processus de subvention. “N’avons-nous pas fait preuve de suffisamment de diligence raisonnable lorsque nous avons accepté les 1,73 million de dollars ?” a-t-il demandé.

Pourtant, M. Cawley a dit qu’il doutait que les fonctionnaires locaux aient refusé l’argent à cause de tels facteurs.

Tout en soulignant qu’il soutient l’esprit de la loi sur le logement équitable, M. Yokeley, un dentiste à la retraite qui possède maintenant une société immobilière, a dit qu’il voyait un potentiel d’abus.

Il a cité le cas hypothétique d’une personne ayant une faible cote de crédit et un casier judiciaire de “50 pages” qui se verrait refuser un logement locatif, puis se vengerait en portant plainte contre le propriétaire.

Bien que M. Collins ait répondu qu’il s’agissait de raisons légitimes pour lesquelles une personne se voyait refuser un logement et que sa plainte ne passerait pas par les voies réglementaires en conséquence, M. Yokeley était sceptique.

Le conseiller de South Ward a dit qu’il pouvait imaginer un titre de journal publiant le fait qu’une plainte pour discrimination avait été déposée contre quelqu’un, même si elle n’était pas fondée.

“Et leur réputation est ruinée, alors qu’ils avaient des raisons très valables de refuser des locations”.

Participation du greffier

Mme Yokeley croit également qu’on ne devrait pas s’attendre à ce qu’un employé municipal joue un rôle actif dans le processus de plainte.

Il a demandé à M. Collins si le libellé de la procédure de plainte relative au logement équitable pouvait être modifié afin de supprimer cette exigence des responsables de la réglementation.

“Je dirais non – c’est leur modèle”, a répondu le directeur du développement communautaire.

“Donc cela doit être approuvé exactement comme c’est écrit ?” a poursuivi Yokeley.

“C’est ce que j’ai compris”, a dit Collins.

La commissaire Marie Wood a fait une motion pour reporter l’action sur le processus de plainte jusqu’à ce que des changements possibles dans la formulation puissent être explorés.

Cependant, les membres du conseil ont décidé de ne pas le faire par un vote de 3-2, la majorité souhaitant aller de l’avant et approuver le document en question pour éviter de retarder la clôture de la subvention.

Malgré l’acceptation de la procédure telle qu’elle a été rédigée, les membres du conseil ont exprimé leur soutien à l’idée de modifier le texte afin d’éliminer l’intervention du greffier, bien que le procureur de la ville, Hugh Campbell, ait déclaré que la municipalité ne statuera pas sur les plaintes.

“Nous avons peut-être besoin de clarifier ce que cela signifie exactement”, a déclaré Barbara Jones, directrice municipale, à propos de l’obligation de faire appel à un greffier et de la possibilité de confier à quelqu’un d’autre le traitement des griefs liés au logement.

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