Le projet de budget de Lehighton rétablit le service de bus et réduit les dons à la bibliothèque – Times News Online

Publié le 01. mai 2021 07:34AM

Le budget préliminaire 2021-22 du Lehighton Area School District rétablit le financement du transport par bus aux niveaux de 2019-20, a déclaré jeudi soir son principal responsable.

L’administrateur d’affaires Edward Rarick a déclaré que 1,3 millions de dollars sont actuellement budgétisés pour le transport après avoir été initialement supprimés du plan de dépenses 2020-21.

Confronté à un important déficit budgétaire il y a un an, Lehighton a économisé 992 810 $ en éliminant les transports non obligatoires, mais peu avant le début de l’année scolaire, il a rétabli 800 000 $ et a offert le transport en bus aux élèves vivant en dehors de Lehighton Borough. Depuis, le district a ajouté trois arrêts de bus le long de la deuxième rue en ville pour les élèves de l’élémentaire vivant dans le borough.

Au cours des deux dernières semaines, Lehighton a réduit de moitié le déficit budgétaire de 1,2 million de dollars prévu pour 2021-22, le ramenant à 584 731 dollars.

“Nous l’affinons chaque jour”, a déclaré Rarick. “Nous avons eu une surestimation de la réserve budgétaire et nous avons également eu une réunion de renouvellement de notre plan de soins de santé et ces dépenses semblent inférieures à ce que j’avais prévu.”

Dans l’état actuel des choses, le budget proposé par Lehighton comprend 43,06 millions de dollars en dépenses et 42,47 millions de dollars en recettes. La proposition comprend une augmentation de 4,2 % de l’impôt foncier, qui ferait suite à une augmentation de 3,6 % l’année dernière. Un propriétaire dont la propriété est évaluée à 80 000 dollars verrait ses impôts fonciers augmenter de 170 dollars. Le district doit adopter une proposition de budget final en mai et un budget final en juin.

Combler le déficit

“Nous allons dans la bonne direction”, a déclaré Rarick. “J’ai quelques idées sur la façon de combler le déficit qui nous reste. Nous avons une réunion vendredi avec notre (système de gestion de l’information de Pennsylvanie) coordinateur pour discuter des personnes qui se sont engagées à revenir de l’école charter.”

Lehighton compte 206 élèves dans des cyberécoles extérieures et 214 dans son académie virtuelle interne Lehighton Area Virtual Academy.

Les responsables du district ont déclaré que si ne serait-ce que la moitié des élèves partis dans une cyberécole l’année dernière revenaient, le district serait en mesure d’équilibrer son budget.

Lehighton a estimé les frais de scolarité des cybercharter à 2,1 millions de dollars. C’est un peu plus d’un million de dollars de plus que ce qui a été budgété pour cette dépense en 2020-21.

“J’ai le sentiment que nous allons découvrir que certains étudiants reviennent”, a déclaré Rarick. “Je pense que le transport étant inclus dans le budget et n’étant pas une telle inconnue est important dans le fait que les parents savent qu’ils auront cet accès.”

Coupes dans les bibliothèques

La contribution de 20 000 dollars du district à la Lehighton Area Memorial Library a été supprimée du budget proposé pour 2021-22.

La directrice de la bibliothèque, Melissa Hawk, a demandé jeudi au district d’envisager de réintégrer cette somme dans son budget avant son approbation finale.

“Je réalise que c’est une période difficile pour le district, mais une bibliothèque communautaire est une ressource si précieuse et je crois vraiment en ce que nous faisons”, a déclaré Mme Hawk.

Hawk a décrit plusieurs des façons dont la bibliothèque a aidé les résidents ces derniers temps.

“Nous avons aidé un homme à trouver les formulaires nécessaires pour régler un problème de prestations de sécurité sociale”, a-t-elle déclaré. “Nous avons sélectionné des livres pour une grand-mère qui aidait son petit-fils de 5 ans à faire face à la mort d’un animal de compagnie. Nous avons fourni à une femme les coordonnées d’un centre de lutte contre la violence domestique. Nous avons sélectionné des livres audio pour l’un de nos habitués qui est aveugle. Notre bibliothèque fait vraiment de notre communauté un endroit où il fait bon vivre.”

Le don normal de 20 000 dollars du district représente un cinquième du budget de la bibliothèque. M. Rarick a déclaré que le poste budgétaire serait discuté plus en détail lors d’une réunion de la commission des finances du district le mois prochain.

“Je pense que la bibliothèque a une certaine valeur, mais je pense aussi que c’est une bibliothèque communautaire et qu’un cinquième de la responsabilité de son financement ne devrait pas incomber au district”, a-t-il déclaré. “J’ai du mal à accepter que nous n’achetions pas de livres pour nos propres élèves et que nous donnions quand même à la bibliothèque publique le montant que nous donnons. C’est difficile à vendre pour moi.”

Les résidentes Autumn Abelovsky et Gloria Bowman ont également fait campagne pour le rétablissement d’une partie du financement de la bibliothèque communautaire.

“Je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai emmené mes enfants à la bibliothèque de Lehighton pour emprunter des livres pour des rapports et des recherches parce qu’ils n’étaient pas en mesure de les emprunter dans leur district”, a déclaré Abelovsky. “Pendant l’apprentissage en ligne, on attendait toujours des élèves qu’ils lisent et nous pouvions obtenir ces livres de la bibliothèque communautaire.”

Dans d’autres domaines d’intérêt du budget, le district doit dépenser 561 732 $ sous la rubrique “Supervision des services fiscaux”. Il s’agit d’une réduction de 71 000 $ par rapport à 2019-20 et comprend des salaires réduits en raison de l’élimination du poste de directeur commercial adjoint et de la secrétaire du bureau commercial. Il comprend également l’ajout en 2021-22 d’un poste de ressources humaines.

Les dépenses en technologie devraient augmenter de 416 000 $ par rapport à 2019-20 en raison de la mise en œuvre d’un programme individuel et de l’ajout d’un directeur de programme technologique. Un achat de 345 000 $ d’équipement technologique pour soutenir le programme d’enseignement individualisé est désigné pour provenir du Fonds d’aide d’urgence pour les écoles élémentaires et secondaires que le district est censé recevoir.

Les membres du comité d’administration et des finances de Lehighton ont salué le travail de M. Rarick sur le budget.

“Je pense que depuis le peu de temps qu’Ed (Rarick) est ici, il a fait un travail formidable pour nous remettre sur les rails du mieux que nous pouvons”, a déclaré Rita Spinelli, membre du conseil scolaire de Lehighton.



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