Le projet d’université gratuite de Joe Biden pourrait s’amortir en dix ans, selon une analyse de l’université de Georgetown.

Dans le cadre de sa campagne présidentielle, le candidat démocrate, Joe Biden, a promis de rendre l’université gratuite pour une grande partie des familles américaines, mais il n’a pas dit grand-chose sur le coût de ce plan.

Un rapport publié mardi par le Centre sur l’éducation et la main-d’œuvre de l’Université de Georgetown offre un aperçu de la situation.

Les chercheurs estiment que le plan de Biden coûterait aux contribuables 49,6 milliards de dollars la première année, le gouvernement fédéral payant 33,1 milliards de dollars et les États dépensant 16,5 milliards de dollars. Mais le plan s’autofinancerait, selon le rapport, car les recettes fiscales annuelles générées par le programme d’université gratuite compenseraient le coût annuel au cours des dix premières années.

L’estimation des chercheurs de Georgetown est basée sur l’idée que le programme d’université gratuite de Biden encouragerait davantage d’étudiants à obtenir des diplômes universitaires, ce qui conduirait à des emplois qui généreraient 371,4 milliards de dollars supplémentaires en recettes fiscales fédérales et étatiques.

Biden propose de rendre l’université publique gratuite pour les étudiants issus de familles gagnant 125 000 dollars par an ou moins. M. Biden atteindrait cet objectif grâce à un partenariat dans le cadre duquel le gouvernement fédéral utiliserait des fonds pour inciter les États à investir dans leurs établissements d’enseignement supérieur afin de supprimer les frais de scolarité dans ces écoles.

Le modèle des chercheurs de Georgetown estime que les inscriptions dans les collèges publics pourraient augmenter de 6 à 14 % grâce à ce programme, tandis que les inscriptions dans les collèges privés pourraient diminuer de 7 à 14 %.

La proposition de M. Biden intervient après des années d’élan parmi les candidats démocrates à la présidence en faveur d’une sorte de programme d’université gratuite. De nombreux États offrent déjà leur propre version de l’université gratuite. Le plan arrive également au milieu d’une période de défi sans précédent pour l’enseignement supérieur.

La pandémie a mis à rude épreuve les modèles économiques déjà précaires de nombreuses écoles et l’enseignement supérieur est confronté à un avenir où le nombre de jeunes de 18 à 24 ans à inscrire est plus faible.

Anthony Carnevale, directeur du centre de Georgetown et l’un des auteurs du rapport, a déclaré qu’il pense que la combinaison de l’élan autour de l’université gratuite au sein du parti démocrate et des défis financiers des écoles signifie qu’un programme d’université gratuite deviendra une réalité si Biden gagne l’élection présidentielle et que les démocrates prennent le Sénat.

“Cela fait du gouvernement fédéral un partenaire des États, ce qui signifie qu’en fin de compte, il s’agit d’un accord institutionnel, et pas seulement d’un accord avec les étudiants”, a déclaré M. Carnevale. Les institutions “vont chercher de l’argent”, a-t-il ajouté, “elles vont être prêtes à conclure un accord”.

Mais la façon dont un programme d’université gratuite est conçu peut avoir un impact important sur son coût et sur les personnes qui en bénéficient. Au cours des dernières années, les décideurs politiques ont proposé une myriade de versions. L’analyse de Georgetown révèle qu’un programme d’université sans dette, dans lequel les législateurs s’engagent à garantir que les étudiants obtiennent leur diplôme d’université publique sans dette, serait à la fois plus généreux et plus coûteux qu’un plan sans frais de scolarité, comme celui de Biden.

Les partisans de l’université sans dette soutiennent également qu’elle pourrait avoir plus d’impact sur la réduction des écarts d’équité qu’un plan qui fournit simplement à quiconque des frais de scolarité gratuits dans une université publique, car il est mieux ciblé sur les étudiants qui ont besoin de ces fonds.

Bien que l’analyse de Georgetown montre que le programme de Biden est moins généreux qu’une proposition de collège sans dette, les chercheurs ont constaté qu’il bénéficierait plus directement aux étudiants noirs, hispaniques et à faible revenu que de nombreuses autres propositions de collège sans frais de scolarité.

Cela s’explique par le fait que la proposition de Biden plafonne les revenus des personnes éligibles au programme et par le fait qu’il s’agit d’un programme “premier dollar”, ce qui signifie que les fonds obtenus par les étudiants dans le cadre de l’initiative s’ajouteraient à toute aide financière ou bourse à laquelle ils sont déjà éligibles.

Cependant, certains partisans des initiatives de gratuité des frais de scolarité dans les universités ont critiqué le fait de restreindre le programme à certains groupes de revenus, arguant que cela brouille le message simple de “gratuité”, ce qui pourrait dissuader les étudiants qui en ont besoin d’en profiter. En outre, ils affirment que le fait de rendre le programme accessible à tous les étudiants, indépendamment de leurs revenus, permet d’obtenir l’adhésion politique nécessaire à sa mise en œuvre.

Alors qu’autrefois les étudiants pouvaient payer l’université publique avec un emploi au salaire minimum, aujourd’hui les coûts sont si élevés que c’est pratiquement impossible. Cela s’explique en partie par la réduction du financement de l’enseignement supérieur public par l’État, qui a fait peser les coûts sur les étudiants et les familles. Cette tendance intervient à un moment où les universités publiques se diversifient également. Cela signifie que la génération actuelle d’étudiants, qui comprend plus d’étudiants de couleur que par le passé, est moins susceptible de bénéficier d’un engagement du gouvernement à financer l’enseignement supérieur public.

D’une certaine manière, les propositions d’université gratuite sont considérées comme un retour au système d’université publique abordable que connaissent mieux les parents et les grands-parents des étudiants d’aujourd’hui. Les recherches suggèrent que le système actuel, dans lequel les étudiants financent leurs diplômes en grande partie par l’endettement, alimente l’inégalité raciale.

Nos collèges et universités aggravent également d’autres inégalités présentes dans le système scolaire de la maternelle à la terminale ; les élèves des écoles sous-financées ont moins accès aux types de ressources qui les aideraient à entrer dans les types de collèges qui offrent généralement les meilleures chances de réussite financière.

“Nous avons un dispositif dont nous avons tendance à penser qu’il est basé sur le mérite et qu’il est juste et que tout le monde y a accès, ce qui est une absurdité”, a déclaré Carnevale. “Il reproduit les privilèges de race et de classe à travers les générations”.

“Je pense que c’est une bonne idée”, a déclaré Carnevale à propos du plan de Biden. “C’est loin d’être quelque chose qui va changer l’équation de la justice en Amérique”.

Néanmoins, selon M. Carnevale, il s’agit d’un pas dans la bonne direction qui pourrait aider la nation à rivaliser avec d’autres grandes économies en investissant des ressources dans un éventail plus large de talents.

“La façon dont les choses fonctionnent en Amérique est que, avec une efficacité brutale, nous investissons toujours le prochain dollar d’éducation dans l’enfant le plus performant, qui est l’enfant de la famille la plus aisée qui a tendance à être blanc”, a déclaré Carnevale. “Cette stratégie ne va pas fonctionner à l’avenir”.

Même si Biden et les Démocrates n’ont pas la majorité nécessaire pour faire passer ce type de plan d’université gratuite, Carnevale prédit qu’il y aura un changement fondamental dans la façon dont le gouvernement fédéral se rapporte aux institutions d’enseignement supérieur au cours des prochaines années.

“Il y a vraiment un choix entre obtenir beaucoup de réglementation avec de l’argent ou sans”, a déclaré Carnevale. “Avec Biden, ils obtiendront une réglementation avec un peu d’argent.”

Votre estimation gratuite en ligne