Le projet d’université gratuite de Joe Biden s’autofinancerait

Les conservateurs et autres opposants à l'”université gratuite” utilisent souvent la réplique “il n’y a rien de gratuit là-dedans” pour critiquer ces plans qui éliminent les frais de scolarité des universités publiques pour les étudiants. Bien entendu, les partisans de ces plans savent que quelqu’un les paiera, mais pas l’étudiant. Comme dans le cas de l’enseignement primaire et secondaire, certains contribuables paieront la facture, selon la façon dont la législation est rédigée. Mais un nouveau rapport montre que ces plans pourraient s’autofinancer.

La semaine dernière, le Centre de l’Université de Georgetown sur l’éducation et la main-d’œuvre a publié un rapport analysant le coût du plan d’université gratuite de l’ancien vice-président et candidat démocrate Joe Biden. Le plan de Joe Biden prévoit la gratuité des frais de scolarité pour les étudiants issus de familles dont le revenu annuel est inférieur à 125 000 dollars dans les universités et collèges publics, ainsi que dans les universités et collèges noirs historiques privés. En outre, il rendrait les community colleges gratuits pour tous les étudiants, indépendamment de leurs revenus.

Le rapport de Georgetown estime que le plan de Biden coûterait 49,6 milliards de dollars la première année, dont 33,1 milliards proviendraient du gouvernement fédéral et le reste des États. Si la limite de revenu n’existait pas, cela augmenterait le coût de 8,6 milliards de dollars. Après dix ans, on estime qu’en raison de l’augmentation des inscriptions dans l’enseignement supérieur public, le coût du plan de Biden augmenterait également.

Cependant, le rapport estime également que le plan rapporterait de l’argent aux contribuables. L’élimination des frais de scolarité augmenterait le niveau d’études universitaires, ce qui entraînerait des “avantages sociétaux substantiels”, avec des recettes fiscales fédérales et étatiques estimées à 371,4 milliards de dollars. En outre, le plan de Biden produirait 866,7 milliards de dollars supplémentaires en gains privés après impôts. En fait, les estimations montrent que les avantages dépassent de loin les coûts de la gratuité de l’enseignement.

Cela ne devrait pas être une surprise. Les diplômés de l’enseignement supérieur gagnent plus, en moyenne, et paient donc plus d’impôts. Recherche précédente ont estimé que l’augmentation du nombre de diplômés de l’enseignement supérieur de seulement 107 400 personnes en une seule année entraînerait une augmentation de plus de 90 milliards de dollars des recettes fiscales au cours de leur vie. Diplômés de l’enseignement supérieur sont également moins susceptibles d’être au chômage, de vivre dans la pauvreté et de vivre plus longtemps en moyenne.

Si Joe Biden est élu, on ne sait pas exactement où se situera son plan d’université gratuite dans ses priorités. Si certains s’opposaient auparavant à ce plan en raison de son coût, ces nouvelles preuves pourraient les rendre plus ouverts à l’idée. Et comme le coronavirus fait des ravages dans l’économie, un diplôme universitaire sera d’autant plus important lorsque l’économie se redressera.


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