Le restaurant Free Soul Food du West Side collecte des fonds pour nourrir les personnes dans le besoin

WEST GARFIELD PARK – Un restaurant servant de la nourriture soul fraîche et chaude a ouvert dans le West Side – et toute la nourriture est gratuite.

Le restaurant Healthy Hot Free Meals offre des repas gratuits aux personnes dans le besoin et à celles touchées par la pandémie de coronavirus. Le fondateur, Jermaine Jordan, est collecte des fonds sur GoFundMe pour qu’il puisse continuer à fournir de la nourriture à tous ceux qui en ont besoin.

Pour Jordan, les repas gratuits sont un moyen d’améliorer l’accès à la nourriture dans l’une des communautés les plus durement touchées par la pandémie. De nombreuses entreprises de West Garfield Park ont fermé leurs portes pendant l’été, ce qui a fait grimper les taux de chômage et de pauvreté déjà stupéfiants dans la région.

Mais de nombreuses personnes avaient déjà du mal à trouver des aliments sains et abordables bien avant la pandémie, selon M. Jordan.

“Tous les jours, des gens viennent. Ils ont faim. Ils veulent de la nourriture et des produits d’épicerie parce que par ici… c’est un désert alimentaire. Vous devez aller à Oak Park pour avoir de la bonne nourriture”, a dit Jordan.

Jermaine Jordan préparant des repas.

Jordan nourrissait les membres de la communauté avant même d’ouvrir Healthy Hot Free Meals.

Jordan apportait régulièrement des repas aux campements de sans-abri près de Harrison Street et California Avenue, ainsi qu’à deux refuges du quartier. Il possède également une station de lavage de voitures dans le quartier, White Diamond Bubbles, 4532 W. Madison. Comme de nombreuses personnes sans domicile se rassemblaient souvent autour de son entreprise, il a commencé à préparer de plus en plus de nourriture pour elles.

Prendre soin de la communauté a toujours été une valeur fondamentale pour Jordan. Son père était un chef cuisinier qui lui a appris à cuisiner. Nourrir les gens est donc sa façon de montrer son intérêt pour les personnes dans le besoin. Il est né dans le West Side et a grandi dans le projet de logements sociaux Henry Horner, au sein d’une famille de 19 enfants.

“Je savais ce que cela signifiait de partager et d’avoir le cœur d’aider les autres”, a-t-il déclaré.

Le restaurant Healthy Hot Free Meals a été lancé grâce aux bénéfices réalisés à sa station de lavage. Une collecte de fonds destinée à soutenir le restaurant gratuit a permis de réunir plus de 13 000 dollars, mais Jordan espère récolter davantage d’argent car le besoin de nourriture dans la région ne fait que s’intensifier avec la résurgence de la pandémie.

“C’est plus important que la pandémie. Même avant, je sortais et je nourrissais les sans-abri. Mais la pandémie n’a fait qu’empirer les choses”, a-t-il déclaré.

Le restaurant a également contribué à fournir des chambres d’hôtel aux personnes sans domicile fixe qui ont été exposées ou infectées par le COVID-19 et qui doivent être isolées, a déclaré Jordan.

Jordan a engagé six employés pour l’aider à gérer le restaurant. Beaucoup de ces employés sont des personnes que Jordan a nourries lorsqu’elles étaient elles-mêmes sans abri. Une poignée de bénévoles apporte également son aide.

Lors d’une journée typique, l’équipe de Jordan distribue environ 600 repas, ainsi que des vêtements chauds et des produits d’épicerie à ceux qui en ont besoin. Mais ces derniers jours, le nombre de personnes venant chercher de la nourriture a considérablement augmenté.

Un menu typique au restaurant Health Hot Free Meals comprend du poulet cuit au four, un rôti de pommes de terre, une salade de pommes de terre, des légumes frais, des haricots et du riz. Deux fois par semaine, Jordan cuisine des côtes de barbecue. Pour le dessert, Jordan prépare un cobbler aux pêches et un pudding aux bananes.

Crédit : Fourni par
Healthy Hot Free Meals distribue des produits d’épicerie à ceux qui en ont besoin.

Le restaurant fournit également de la nourriture aux résidents d’un centre pour personnes âgées situé à proximité, selon M. Jordan. De nombreuses personnes âgées ont du mal à faire leurs courses car il y a peu de marchés locaux, sûrs et accessibles.

“J’ai préparé 40 repas pour les gens là-bas, mais ce n’était toujours pas assez”, a-t-il dit. “Alors j’ai fait mon affaire aujourd’hui de m’assurer qu’ils avaient assez de nourriture après avoir nourri les sans-abri ce matin”.

Le restaurant Healthy Hot Free Meals est ouvert tous les jours de 10 h à 17 h au 4100 W. Madison St.

Le restaurant Healthy Free Hot Meals a pour objectif de collecter 100 000 dollars pour payer le loyer, les charges, les salaires et les fournitures alimentaires afin de continuer à nourrir les habitants du West Side. Vous pouvez faire un don en ligne.

Jordan recherche également des bénévoles et des dons de nourriture et de produits d’épicerie. Vous pouvez le joindre pour plus d’informations en envoyant un courriel à eatdaily@healthyhotfreemeals.com.

Pascal Sabino est un membre du corps de Report for America couvrant Austin, North Lawndale et Garfield Park pour Block Club Chicago.

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