Le rêve post-Brexit de Rishi Sunak sur les zones franches est sur le point de devenir réalité | UK | Actualités

Il y a cinq ans, le député d’arrière-ban Rishi Sunak a rédigé un rapport pour le Centre for Policy Studies, dans lequel il vantait les vertus des freeports avec un zèle idéologique. Il affirmait qu’ils “libéreraient le potentiel de nos fiers ports historiques, stimulant et régénérant les communautés à travers le Royaume-Uni”. Aujourd’hui, M. Sunak est Chancelier et son rêve pour la Grande-Bretagne est sur le point de devenir réalité.

Le gouvernement prévoit de lancer jusqu’à dix ports francs au Royaume-Uni, avec un dans chacun des quatre pays.

Les sites de Freeport seront situés à l’intérieur des terres ainsi qu’à proximité des ports, ce qui augmentera l’éventail des possibilités de sites et permettra éventuellement de désigner des usines de fabrication.

Le pays a déjà eu des ports francs auparavant, mais ceux – établis dans les années 80 et 90 dans des ports comme Liverpool et Tilbury – ont fini par se flétrir et mourir.

Tout ce qu’ils pouvaient offrir était l’absence de droits de douane, et cela ne suffisait pas en soi, car les importateurs et les exportateurs pouvaient obtenir plus ou moins les mêmes avantages par le biais des procédures douanières normales.

Cette fois-ci, les ports francs britanniques auront plus d’attraits, tels que des processus de planification rationalisés, des allègements fiscaux, des procédures douanières simplifiées et des suspensions de droits sur les marchandises.

Ces éléments clés sont similaires à ceux dont bénéficie Singapour, qui a dynamisé son économie grâce à la création de ports francs.

Plus de 30 régions d’Angleterre auraient tenté de devenir un port franc.

En Angleterre, les offres seront notées en fonction de différents critères.

L’un des plus importants, selon le gouvernement, sera de montrer comment un port franc peut apporter des opportunités économiques aux régions les plus pauvres et “niveler” le pays.

De plus amples détails à ce sujet devraient être annoncés dans le budget d’aujourd’hui.

Jonathan Branton, associé du cabinet d’avocats DWF, a déclaré à la BBC que le Royaume-Uni dispose d’une plus grande flexibilité dans ce domaine grâce à Brexit, car il n’est pas tenu de respecter les règles de l’UE.

Il a fait remarquer que les allégements fiscaux offerts aux entreprises de freeport ne nécessiteraient plus l’approbation préalable de la Commission européenne.

Toutefois, il a noté que l’accord commercial de Brexit exige toujours que les subventions soient justifiées, sinon elles pourraient être contestées devant les tribunaux britanniques.

Dans une interview exclusive accordée à Express.co.uk, le député conservateur John Redwood a salué l’avènement des zones franches en déclarant “Les zones franches sont une idée incroyable.

“Plus ces ports sont libres, mieux c’est.

“L’idée est que vous n’avez pas à prélever toutes les taxes sur les produits que vous importez temporairement pour les transformer en exportations à valeur ajoutée”.

L’éminent eurosceptique a ajouté : “Mais vous pouvez aller plus loin que cela…

“J’ajouterais aux ports francs des zones d’entreprises, c’est-à-dire des zones où la promotion des entreprises est très active, mais où les taxes sont moins élevées et les réglementations moins nombreuses afin de leur permettre de mieux fonctionner.

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“Il est évident que je maintiendrais aussi des normes très élevées.

“Ce serait un très bon moyen de construire de plus grandes villes dans tout le pays avec plus d’activité industrielle et commerciale.

“Nous voulons réduire notre dépendance vis-à-vis de Londres et du Sud-Est, car nous sommes un commerçant mondial et les ports n’ont pas besoin d’être regroupés autour du Kent et de Londres”.

Le maire de Tees Valley, Ben Houchen, s’est fait l’écho de M. Redwood en déclarant que les ports francs ne créeront pas seulement des milliers d’emplois dans sa ville-région, mais qu’ils permettront également de combler le fossé Nord-Sud en Angleterre.

Il a écrit dans une chronique récente : “Un port franc du Nord-Est sur les Tés fera de nous une ruche d’activité, d’entreprise et d’innovation.

“Elle nous permettra de nous assurer que nous sommes prêts à tirer pleinement parti des possibilités qui s’offriront à nous après la fin de la crise. Nous avons déjà des liens solides avec le Pacifique : imaginez comment ils seront renforcés lorsque le Royaume-Uni signera ses premiers accords de libre-échange avec des partenaires mondiaux, notamment l’Australie, la Nouvelle-Zélande et les marchés asiatiques en pleine expansion.

“Nous avons besoin de ports francs établis dans tout le pays pour répondre à la demande.”

En pratique, a fait remarquer M. Houchen, un port franc dans la vallée de la Tees signifierait déplacer la frontière douanière du Royaume-Uni de sorte que le terrain de la South Tees Development Corporation et le Teesport se trouveraient en dehors de celle-ci.

Il a ajouté : “Cela le rendrait extrêmement attractif pour les investisseurs internationaux et les entreprises britanniques, dans des secteurs comme la chimie, les énergies renouvelables offshore, l’énergie et la fabrication de pointe.

“Non seulement ils profiteraient d’un environnement fiscal et réglementaire favorable à l’investissement pour créer des emplois et alimenter notre économie, mais ils auraient également accès à certains des travailleurs les plus qualifiés du pays.

“Pas moins de 32 000 Teessiders pourraient trouver un nouvel emploi au cours des 25 prochaines années, en mettant à profit nos compétences mondialement reconnues et notre attitude positive.

M. Houchen conclut dans son article pour l’Echo du Nord : “Les États-Unis ont été les premiers à créer plus de 250 zones de libre-échange, employant 420 000 personnes, dont beaucoup dans des emplois manufacturiers hautement qualifiés.

“Si le modèle britannique est mis en œuvre avec autant de succès, il pourrait avoir un impact économique important”.

Cependant, selon un nouveau rapport de UK in a Changing Europe, les éléments clés de la stratégie économique post-Brexit ne sont pas une “solution magique” et ne conduiront probablement pas au type de transformation que le gouvernement espère.

Il affirme que la preuve que les ports francs créent des emplois supplémentaires n’est pas claire, alors qu’il y a un coût public pour leur maintien, qui est exacerbé par la nécessité de fournir des incitations financières aux entreprises pour qu’elles s’y installent.

Le professeur Catherine Barnard, directrice adjointe de UK in a Changing Europe et l’un des auteurs du rapport, a déclaré “Si le gouvernement pense que les ports francs sont une solution miracle qui permettra de créer des centaines de milliers de nouveaux emplois, d’apporter des milliards de livres supplémentaires au Trésor public et de transformer radicalement un secteur, il se trompe.

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“Cela ne veut pas dire qu’ils ne devraient pas être créés, mais la pensée qu’ils vont transformer la richesse et la prospérité de ce pays est tout simplement fausse. Cela aidera les régions qui obtiendront un port franc – mais peut-être au détriment de celles qui n’en auront pas.

Cependant, Tom Lees, le directeur du groupe de réflexion de la Northern Policy Foundation, a réfuté cette affirmation : “Il est bien connu que la grande majorité des universitaires ont voté pour Remain en 2016, ce qui, malheureusement, colore et influence les recherches qu’ils produisent.

Personne n’a jamais prétendu que les ports francs seraient une “balle d’argent” et il serait naïf ou mal informé de le faire. Les ports francs sont un type d’intervention faisant partie d’un ensemble qui peut contribuer à la création d’emplois, à la croissance et à l’encouragement des investissements, comme en témoignent les 4 000 qui existent dans le monde.

“Le modèle britannique sélectionne les meilleurs éléments des ports francs internationaux et les fait fonctionner pour notre économie et nos besoins, ce qui réduira les risques de déplacement tout en respectant les normes les plus strictes en matière de lutte contre le blanchiment d’argent et l’utilisation inappropriée.

“Jusqu’en 2012, il y avait des freeports très basiques et limités au Royaume-Uni qui sont incomparables au modèle actuellement proposé. Une différence majeure est que l’approche actuelle comprendra des zones fiscales avec des incitations et des avantages attrayants bien supérieurs aux zones d’entreprises pour les entreprises afin de contribuer à notre reprise et à notre nivellement post-Covid.

“De nombreuses entreprises avec lesquelles nous nous sommes entretenus trouvent l’approche britannique des ports francs attrayante et sont impatientes de créer de nouveaux emplois, de nouvelles opportunités et de garantir des investissements étrangers qui seraient allés ailleurs.



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