Le revenu trimestriel de Tencent bondit grâce à l’essor des jeux en ligne

Par Pei Li

(Reuters) – Le groupe chinois de jeux et de médias sociaux Tencent Holdings Ltd a fait état mercredi d’un bond de 26% de son chiffre d’affaires trimestriel par rapport au marché, grâce notamment à l’envolée des revenus de son activité de jeux en ligne.

Le chiffre d’affaires a atteint 133,67 milliards de yuans (20,5 milliards de dollars) au cours du trimestre clos en décembre, contre des attentes du marché de 132,19 milliards de yuans, selon les données de Refinitiv.

Tencent, qui a bénéficié d’une augmentation des utilisateurs payants de jeux vidéo en Chine et sur les marchés internationaux, a déclaré que le revenu des jeux en ligne a augmenté de 29% à 39,1 milliards de yuans.

Le bénéfice a augmenté de 175% au cours de la même période pour atteindre 59,3 milliards de yuans, en grande partie grâce à des gains de juste valeur dans les entreprises dans lesquelles Tencent a investi et à des ventes de participations.

Les deux jeux à succès de Tencent, Honor of Kings et PUBG Mobile, sont restés en tête du classement en Chine et à l’international, respectivement, au cours de ce trimestre.

Cependant, Tencent fait face à une concurrence croissante de ByteDance, le propriétaire de TikTok, et de la plateforme similaire de vidéos courtes Douyin, qui ont fait des percées importantes dans le secteur des jeux vidéo.

La semaine dernière, ByteDance a surenchéri sur Tencent pour acquérir le studio de jeux Moonton Technology, basé à Shanghai, qui est surtout connu pour son jeu Mobile Legends, sensationnel en Asie du Sud-Est.

Tencent est également engagé dans une bataille juridique avec ByteDance, qui a allégué que Tencent avait adopté un comportement monopolistique. Tencent a allégué que ByteDance “obtient illégalement les informations personnelles des utilisateurs de WeChat”.

RÉPRESSION RÉGLEMENTAIRE

Les géants chinois de la technologie ont été confrontés cette année à une répression antitrust des autorités, dont les analystes craignent qu’elle ne vise d’autres groupes Internet après s’être d’abord concentrée sur l’empire commercial Alibaba du milliardaire Jack Ma.

Le fondateur de Tencent, Pony Ma, a rencontré ce mois-ci des responsables de l’organisme de surveillance antitrust chinois pour discuter de la conformité de son groupe, a rapporté Reuters, citant deux personnes ayant une connaissance directe de la question.

Lors d’un appel aux médias après les résultats, le président de Tencent, Martin Lau, a déclaré que lors de la réunion, qui était volontaire, “nous avons discuté d’un large éventail de sujets, et l’objectif principal est en fait de créer un environnement sain pour l’innovation en Chine.”

La Chine a publié de nouvelles règles pour réglementer les holdings financiers, et a demandé à Ant Group, filiale d’Alibaba, de se transformer en holding financier avec des restrictions de capital et d’autres exigences.

Interrogé sur la perspective de créer une holding financière pour Tencent, Lau a déclaré que la structure d’entreprise de la holding financière fournit un cadre opérationnel et est neutre par nature.

“D’après ce que nous comprenons, la transformation en société de portefeuille financier devrait impliquer un changement organisationnel mais n’a pas d’impact sur les entreprises”, a-t-il déclaré.

Pony Ma, qui a assisté à l’appel, a déclaré que Tencent travaillait avec les régulateurs sur la conformité, y compris en passant au peigne fin certains de ses investissements précédents, tandis que James Mitchell, directeur de la stratégie, a déclaré que la société s’en tiendra à sa pratique habituelle d’acquisition de participations minoritaires dans les startups chinoises.

(1 $ = 6,5179 yuan renminbi chinois)

(Reportage de Pei Li ; Montage de Jan Harvey et Jane Merriman)

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