Le Royaume-Uni ne connaît pas le racisme institutionnel, selon un rapport gouvernemental sur la race. C’est faux.

De la peinture blanche recouvre une partie de la plaque commémorative de l’adolescent britannique noir assassiné, Stephen Lawrence, en 1999. La plaque a été dégradée quelques heures seulement après la publication du rapport Stephen Lawrence, qui accusait la police métropolitaine britannique de racisme institutionnel et d’incompétence dans la gestion de l’enquête sur le meurtre.

Le Royaume-Uni est “un modèle pour les autres pays à majorité blanche”. C’est ce qu’affirme la Commission britannique sur les disparités raciales et ethniques, qui a publié un rapport sur le racisme et la discrimination. son rapport retardé le 31 mars, concluant en outreà la colère et à la dérision immédiatesque le Royaume-Uni ne connaît pas de racisme institutionnel. La commission a trouvé des preuves anecdotiques d’actes racistes, a déclaré son président Tony Sewell. a déclaré à la BBC. “Cependant, des preuves de racisme institutionnel réel ? Non, ce n’était pas là, nous ne l’avons pas trouvé.”

Ce n’est pas entièrement surprenant, aurait répondu Stokely Carmichael, l’organisateur américain des droits civiques.

L’expression “racisme institutionnel” a été inventée par Carmichael. Elle est apparue pour la première fois dans “Black Power : The Politics of Liberation in America”, un livre que Carmichael a écrit avec Charles Hamilton en 1967. Le lecteur rencontre l’expression tout de suite, dans le deuxième paragraphe du tout premier chapitre. Les auteurs distinguent les actes individuels de racismequi peuvent “être enregistrés par des caméras de télévision” ou autrement “observés au cours de la commission”.du racisme institutionnel : “moins flagrant, beaucoup plus subtil, moins identifiable en termes de spécifique individus commettant les actes”. (Les italiques sont celles de Carmichael et de Hamilton).

Mais le racisme institutionnel existe, “il imprègne la société”, ont écrit Carmichael et Hamilton. Et ses effets étaient certainement palpablesdans le taux de mortalité plus élevé des bébés noirs, par exemple, ou dans la façon dont les familles noires ne peuvent pas se libérer de leurs logements. Comme la gravité, le racisme institutionnel ne pouvait pas être vu, mais il pouvait être ressenti par les minorités qui en étaient victimes.

L’histoire du terme “racisme institutionnel”.

Le diagnostic du problème posé par Carmichael n’est pas tombé dans l’oreille d’un sourd. Dans les cercles de pouvoir des pays à majorité blanche, le concept de racisme institutionnel a souvent été contesté et rejeté. Une partie de cette contestation était délibérée, le rejet étant en soi un acte de racisme ; une partie était une incapacité à voir les processus systémiques en jeu ; une partie était une croyance aveugle dans les pratiques ostensiblement méritocratiques de ces sociétés. D’autres encore sont le résultat d’un besoin compulsif de redéfinir et de réanatomiser ce que Carmichael et Hamilton avaient déjà si bien défini et anatomisé.

Voici l’histoire de ces contestations, racontée à travers les récits de quatre enquêtes gouvernementales.le dernier étant celui que Sewell a présidé pour le 10 Downing Street.

L’année suivant la publication de “Black Power”, la Commission Kerner a publié son rapport sur les droits de l’homme. rapport sur les émeutes dans les quartiers afro-américains au cours des années 1960. Le rapport attribue au racisme la responsabilité de créer les conditions qui ont conduit à l’agitation : “La société blanche est profondément impliquée dans le ghetto. Les institutions blanches l’ont créé, les institutions blanches le maintiennent et la société blanche le tolère.” Ces conclusions ont reçu une large publicité, mais dans les sondages, 53% des Américains blancs les ont rejetées.

L’expression “racisme institutionnel” était peut-être trop nouvelle pour être utilisée, mais la commission a exhorté le gouvernement à adopter des politiques qui s’attaquent aux “sources institutionnelles de disparité raciale.” Le gouvernement du président américain Lyndon Johnson a ignoré cette suggestion, l’historienne Alice George a écritet “la réponse des Blancs à la Commission Kerner a contribué à jeter les bases de la campagne pour la loi et l’ordre qui a élu Richard Nixon à la présidence plus tard cette année-là”. En d’autres termes, aux problèmes de racisme institutionnel, on a répondu par davantage de racisme institutionnel.

Le racisme institutionnel au Royaume-Uni

L’institution britannique qui a été le plus souvent accusée de racisme institutionnel est la police. En 1981, Lord Scarman, un juge, a mené une enquête sur les émeutes dans la localité londonienne de Brixton. Le rapport de Scarman est remarquable pour avoir identifié, encore et encore, les symptômes du racisme institutionnel, tout en niant l’existence de ce dernier.

La représentation des minorités dans les forces de police était faible, reconnaissait Scarman. Les Noirs étaient arrêtés et fouillés beaucoup plus fréquemment que les autres. La police n’a pas réussi à construire des ponts avec les communautés minoritaires et à gagner leur confiance. “Les préjugés raciaux se manifestent occasionnellement dans le comportement de quelques officiers dans les rues”, écrit Scarman. Mais il a réfuté l’idée que la police, voire la société britannique, “discrimine sciemment, par principe, les Noirs”.incapables ou non désireux de percevoir que le racisme systémique peut fonctionner en dehors d’une politique explicitement raciste.

Une autre année, une autre enquête sur la police britannique. En 1999, Sir William Macpherson a présenté son rapport d’enquête sur la police britannique. rapport sur l’enquête de la police concernant le meurtre de Stephen Lawrence, un adolescent noir. Macpherson a insisté sur le fait qu’il ne voulait pas produire “une définition coulée dans le béton” du racisme institutionnel. Mais, citant Carmichael et Hamilton, il a reconnu que l’expression ne pouvait se limiter aux “manifestations explicites du racisme au niveau de la direction et des politiques”. Le racisme institutionnel est présent dans l’ensembledans la somme des paroles et des actions des agents individuels, et par les effets de ces paroles et actions.

Le racisme institutionnel au Royaume-Uni en 2021

Compte tenu de cet historique, le rapport produit par la commission Sewell fait un grand pas en arrière. Contrairement au rapport Macpherson, celui-ci est obsédé par la définition du racisme institutionnel.. Et il le fait en recherchant des “processus, politiques, attitudes ou comportements discriminatoires” explicites – une approche qui était dépassée et futile même lorsque Macpherson l’a rejetée.

Ironiquement, les conséquences du racisme institutionnel ou systémique ne sont pas très difficiles à trouver…soit dans une société touchée par Covid, soit dans le propre rapport de Sewell. Multiple études ont révélé que les minorités ethniques sont exposées à un risque disproportionné pendant la pandémie, en raison de la nature de leur emploi, de leur situation de logement ou de leur capacité à accéder aux soins de santé. Le rapport Sewell souligne que plusieurs groupes minoritaires disposent d’économies moins importantes sur lesquelles s’appuyer, et que les taux d’emploi parmi les minorités chutent bien plus que le taux d’emploi global lors des ralentissements économiques au Royaume-Uni.

Le rapport cite d’autres exemples. Les minorités ont plus de mal à obtenir un financement pour créer leur propre entreprise. Seuls 52 des 1 099 “emplois les plus puissants” du Royaume-Uni sont occupés par des personnes issues de groupes minoritaires. En février, aucune des entreprises du FTSE 100 n’avait un PDG, un directeur financier ou un président noir. Si un crime violent est commis, il est probable que la victime soit issue d’un groupe minoritaire, et “pour chaque victime blanche d’homicide âgée de 16 à 24 ans en 2018/19, il y avait 24 victimes noires.” Ce sont là aussi les effets du racisme systémique et institutionnel, même si la commission Sewell refuse de les voir comme tels.

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