Le Sénat texan de Patrick est le seul à faire obstacle à l’octroi de permis pour les armes de poing.

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Jusqu’à il y a quelques jours, il semblait que l’effort législatif pour permettre aux Texans de porter des armes de poing sans permis était maintenu en vie après que le lieutenant-gouverneur Dan Patrick ait déclaré qu’une proposition soutenue par la Chambre des représentants du Texas pour permettre le port d’armes sans permis n’avait pas assez de soutien au Sénat du Texas pour obtenir une audition complète, sans parler d’être approuvée par une majorité de sénateurs et envoyée sur le bureau du gouverneur Greg Abbott pour sa signature.

Mais M. Patrick a maintenant promis que le projet de loi sera entendu par le Sénat de l’État cette semaine, tout en affirmant qu’il continue à rallier des soutiens en coulisses malgré l’opposition des responsables de l’application des lois du Texas. M. Abbott, qui avait initialement refusé de dire s’il était favorable ou non au port d’armes sans permis, s’est maintenant prononcé publiquement en faveur de la suppression des exigences en matière de permis de port d’armes de l’État.

Le port d’arme sans permis – appelé “port constitutionnel” par ses partisans qui estiment que le port d’arme est garanti au niveau fédéral par le deuxième amendement de la Constitution américaine – est légal dans 20 États, dont quatre ont adopté en 2021 des lois visant à supprimer les exigences en matière de permis et de formation.

Un sous-ensemble de républicains texans fait pression pour le port d’armes sans permis depuis 2015, mais les projets de loi précédents qui visaient à le légaliser n’ont jamais été adoptés par les deux chambres de l’assemblée législative du Texas. Les anciens présidents républicains de la Chambre du Texas et Patrick lui-même ont toujours souligné combien de groupes de policiers au Texas s’opposaient à la suppression des exigences relatives aux permis d’armes de poing parce que cela rendrait le maintien de l’ordre plus difficile.

En avril, lors d’un rassemblement de représentants des forces de l’ordre de l’État opposés au port d’armes sans permis, le président de l’Association des polices municipales du Texas, Kevin Lawrence, a déclaré que “le droit de porter des armes n’est pas illimité” et que les partisans du port d’armes sans permis “prennent la moitié d’un amendement et ignorent le reste de la Constitution”. Lors de ce même événement, Eddie Garcia, chef de la police de Dallas, a déclaré que l’élimination des exigences en matière de permis de port d’arme “nous rend moins sûrs”.

L’ancien chef de la police de Houston, Art Acevedo, s’était prononcé à plusieurs reprises contre le port d’armes sans permis lorsqu’il était à Houston. Le HPD n’a pas répondu à une demande de commentaire de la part de la Commission européenne. Houston Press sur le fait que le département ou le nouveau chef Troy Finner soutiennent le port sans permis au Texas.

Le 16 avril, la Chambre des représentants du Texas a adopté le projet de loi 1927 du représentant de l’État Matt Schaefer, qui permettrait aux Texans de 21 ans et plus qui n’ont pas de casier judiciaire de porter des armes de poing sans aucun type de licence ou de permis. La mesure a ensuite été bloquée au Sénat dirigé par les républicains de Patrick. Le 19 avril, Patrick a déclaré qu’il n’y avait pas assez d’enthousiasme de la part des sénateurs de son parti pour la mettre au vote, un signe qu’il n’était pas prêt à forcer ses collègues républicains à soutenir le projet de loi comme il l’a souvent fait pour ses priorités passées.

“A ce stade, nous n’avons pas les votes nécessaires pour le faire passer”, a déclaré Patrick à l’époque, mais il a promis de “rencontrer les forces de l’ordre qui s’opposent au port sans permis” ainsi que la National Rifle Association et Gun Owners of America “pour voir si nous pouvons trouver une voie qu’une majorité de sénateurs votera pour faire passer”.

Lors d’une conférence de presse le 20 avril, Abbott a refusé de répondre par un simple oui ou non à la question de savoir s’il pensait que le port sans permis était une bonne idée, mais il a fini par soutenir publiquement la proposition de loi dans une interview une semaine plus tard, ajoutant une pression supplémentaire sur son collègue républicain Patrick pour faire avancer la proposition.

“Je la soutiens”, a déclaré Abbott à l’animateur de radio de droite Rick Roberts le 27 avril, “et je crois qu’elle devrait arriver sur mon bureau, et nous devrions avoir un port d’arme constitutionnel au Texas”.

Après avoir fait face à la pression publique des défenseurs des armes à feu, Patrick a créé un comité spécial du Sénat de l’État sur les “questions constitutionnelles”, composé de partisans des armes à feu qui décideraient ou non de faire avancer le projet de loi sur le port sans permis de la Chambre des représentants de l’État. Le nouveau comité a voté jeudi en faveur de l’avancement du HB 1927 au Sénat.

Dans une interview radio jeudi avec Dana Loesch, une commentatrice conservatrice nationale et ancienne porte-parole de la NRA, Patrick a déclaré qu’il n’avait pas encore obtenu l’adhésion d’un nombre suffisant de républicains pour faire passer le permis de port d’arme. Les projets de loi n’ont besoin que d’un vote à la majorité simple dans les 31 membres du Sénat pour être adoptés, mais il faut 18 voix pour être mis en débat, de sorte que Patrick aurait probablement besoin de rallier les 18 républicains du Sénat pour obtenir une audience complète pour le port sans permis.

Patrick a déclaré à Loesch qu’à partir de jeudi, il avait “12 voix, peut-être 13” pour soutenir le port sans permis, ce qui, selon lui, est un progrès par rapport à il y a deux semaines, quand il a déclaré “j’avais peut-être six en faveur, environ six contre et six incertains”.

“Il m’en manque encore quelques-uns”, a dit Patrick. Il s’est dit optimiste quant aux chances du projet de loi, mais a tout de même promis à Loesch qu’il s’assurerait que le HB 1927 obtiendrait un vote complet du Sénat, même s’il ne passait pas en fin de compte.

“D’habitude, si vous n’avez pas les votes pour un projet de loi, vous ne présentez pas un projet de loi qui va perdre, mais c’est une question importante”, a déclaré Patrick.

Le sénateur républicain Charles Schwertner, qui s’est fait le champion du port d’arme sans permis au Sénat, a proposé plusieurs amendements au projet de loi sur le port d’arme sans permis de la Chambre des représentants, dont il pense qu’ils apaiseront les inquiétudes des agents des forces de l’ordre et des autres opposants au projet de loi, qu’il a l’intention d’introduire une fois que le projet de loi sera examiné par le Sénat.

Ces amendements supprimeraient l’interdiction faite par le projet de loi de la Chambre aux agents de police d’arrêter et d’interroger les personnes qu’ils ont vues porter visiblement une arme, et augmenteraient les peines pour les criminels qui sont pris avec des armes de poing.

Un autre amendement de Schwertner vise à préserver la capacité des “zones sans armes”, comme les bureaux de vote, les hôpitaux et les écoles, à interdire les armes sur leur propriété. Cela semble raisonnable en théorie, mais serait probablement difficile à mettre en œuvre dans la pratique – après tout, ces mêmes endroits ont déjà eu du mal à faire respecter quelque chose d’aussi simple que l’utilisation d’un masque facial au milieu d’une pandémie.

Patrick est bien connu pour être capable de plier le Sénat de l’État à sa volonté, et a historiquement été en mesure de forcer l’adoption des projets de loi qu’il est le plus déterminé à faire approuver. Ainsi, si le port d’armes sans permis devait finalement mourir au Sénat de Patrick, cela signifierait probablement qu’il a perdu le contrôle de la majorité républicaine de la chambre, ou que ce n’était pas vraiment une de ses priorités après tout.

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