Le soutien d’abord : Un nouvel espoir pour les sans-abri de Londres

Deux sites d’hébergement et de soutien basés sur des remorques ont sauvé la vie des sans-abri londoniens vivant dans des tentes ou dans la rue, mais ils n’étaient pas chez eux.

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Deux sites d’hébergement et de soutien basés sur des remorques ont sauvé la vie des sans-abri londoniens qui vivaient dans des tentes ou dans la rue en hiver, mais ils n’étaient pas chez eux. Aujourd’hui, une force motrice à l’origine de ces abris vise à rallier la ville, les partenaires communautaires et le public derrière Be Home, une initiative ambitieuse visant à apporter une réponse à long terme au problème du logement des sans-abri les plus vulnérables de la ville.


En regardant les rangées de remorques sur un parking de la rue York, Sarah Campbell sait ce qu’elles sont et ce qu’elles ne sont pas.

Les remorques sont des sauveurs de vies. Elles ont permis aux sans-abri qui vivaient dans des campements de tentes d’être en sécurité pendant l’hiver. Elles ont permis aux gens de se reposer tranquillement et d’obtenir une aide cohérente pour la première fois depuis des années, un repos qui a conduit certains à leur propre maison.

Mais les caravanes ne sont pas des maisons.

“C’est mieux qu’un village de tentes, mais ce n’est pas suffisant pour une maison. Nous voulons des maisons pour les gens, et ils veulent une maison”, a déclaré Campbell.

Le directeur général de l’Ark Aid Street Mission a proposé de transformer les efforts de la ville et d’une coalition d’organisations qui ont géré les abris mobiles pendant l’hiver en une solution à plus long terme pour loger les sans-abri les plus vulnérables de London.

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La proposition s’appelle Be Home. Elle a déjà été approuvée par le conseil d’administration d’Ark Aid. Mais Campbell a besoin de l’adhésion d’autres organisations, du soutien du public et de l’aide de la mairie pour la faire aboutir.

Son plan est ambitieux, même pour quelqu’un qui a mené la création des abris pop-up en quelques mois l’automne dernier. Mme Campbell ne veut rien de moins que renverser le mantra qui a guidé le logement des sans-abri au cours des dix dernières années.

Le logement accompagné d’un soutien est le mantra actuel, mais ce n’est pas tout à fait ce dont nous avons besoin, a déclaré Campbell.

“Nous avons déjà vu à quoi ressemble un logement avec des mesures de soutien, le logement d’abord : trouver une maison n’importe où et y installer une personne, et nous irons la soutenir selon notre calendrier, quand cela nous convient “, a-t-elle dit.

“Ce que je suggère, c’est que le soutien doit être prioritaire : nous soutenons et aimons les gens, nous établissons une relation avec eux et nous nous soucions d’eux, qu’ils soient sous une tente ou qu’ils marchent dans la rue. Nous soutenons les gens quand cela leur convient et nous ajoutons les différentes formes de leur logement à leurs besoins.”

Comme si changer un mantra et obtenir du soutien ne suffisait pas, Campbell a également un délai très court.

Le personnel de la ville recommande de fermer un site d’abri hivernal à la fin du mois et l’autre à la fin du mois de juin. Il n’y a pas encore de plan pour les remplacer. Les personnes hébergées tout l’hiver ne peuvent pas être abandonnées et renvoyées à la rue, disent Campbell et d’autres défenseurs.

Le personnel de la ville recommande que les remorques installées dans un parking de la rue York pour héberger les sans-abri pendant l’hiver restent ouvertes jusqu’en juin au lieu de fermer ce mois-ci comme prévu. Sarah Campbell, directrice générale de l’Ark Aid Mission, a déclaré que le refuge éphémère est mieux qu’un village de tentes, mais qu’il ne constitue pas une solution à long terme pour les sans-abri de la ville. “Nous voulons des maisons pour les gens, et ils veulent un foyer”. (Derek Ruttan/The London Free Press)

“Nous ne pouvons pas chercher des solutions de fortune tout le temps. Je ne veux pas faire partie de l’hébergement d’urgence. Je veux faire partie du logement pour que les gens puissent rentrer chez eux”, a déclaré Campbell.

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La ville demande à Campbell de superviser les opérations du refuge de la rue York pour deux mois supplémentaires. Campbell a dit qu’elle le ferait, mais elle veut quelque chose en retour : la prise en compte du plan Be Home.

L’automne dernier, Mme Campbell et les dirigeants d’une poignée d’autres groupes ont créé la Winter Interim Solution to Homelessness (WISH) pour inciter la ville à aider le nombre croissant de personnes vivant dans des tentes le long de la rivière Thames.

En raison de traumatismes, de dépendances, de maladies mentales et d’une méfiance de longue date à l’égard du système, de nombreux habitants des tentes avaient peu de chances de trouver une place dans les abris standard. La pandémie a limité les lieux de vie en même temps qu’elle a mis davantage de pression sur les services qui nourrissent, habillent et abritent les sans-abri.

WISH a proposé un abri pop-up “à faible barrière”, avec moins de restrictions pour les personnes et une assistance 24/7.

La mairie a répondu par un programme d’hiver d’urgence qui a fourni et converti des remorques en petites unités d’hébergement à deux endroits, sur les rues York et Elizabeth. La coalition WISH a fourni du personnel et des bénévoles. Les refuges qui ont hébergé 62 personnes et deux centres d’accueil de jour ont coûté environ 1,6 million de dollars, financés par les fonds provinciaux et fédéraux COVID-19.

Au cours de l’hiver, 19 personnes ont trouvé un logement. Certaines sont parties vers d’autres refuges ou sont retournées dans la rue. 45 autres restent dans les refuges.

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Campbell propose que la ville autorise de nouveaux types d’abris pour les sans-abri, des petites maisons aux motels de type remorque, et qu’elle fournisse le terrain et le financement pour une partie du personnel.

“Nous devons penser à différentes formes de logement et c’est ce que (nous) proposons dans le projet Be Home.”

Campbell a déjà une promesse de quatre petits abris de la part du promoteur et philanthrope londonien Andy Spriet. Melchers Construction conçoit également des unités.

Dans une cour d’entreposage de Coldstream, elle a des rangées et des rangées de remorques de logement pour travailleurs, récupérées de l’hippodrome Woodbine de Toronto, qu’elle espère convertir en unités de logement plus grandes.

“C’est le bazar à l’intérieur…”. Et ça sent un peu le cheval, à mon avis”, a-t-elle dit. “Mais ils sont la coquille de ce dont nous avons besoin et ils commencent un processus de rêve”.

Mme Campbell a déclaré qu’elle n’était pas inquiète de voir la communauté se mobiliser pour rénover et reconditionner les caravanes et construire de petites unités. Elle a des engagements de la part de grands donateurs, mais ils ne commenceront pas à travailler tant qu’un plan à long terme n’aura pas été mis en place, a-t-elle dit.

Ce dont elle a besoin en premier lieu de la part de la ville, c’est d’un engagement à être flexible, dit Campbell.

“Nous avons besoin d’un langage dans la Loi sur l’aménagement du territoire pour les micro-maisons et la permission d’avoir des maisons de plus petite taille “, a-t-elle dit. “Lorsque vous avez affaire à des personnes qui traversent une progression et un changement, les bâtiments doivent prendre des formats différents et nous avons besoin de ces permissions.”

Campbell a également besoin d’un site pour les abris et les maisons. Elle a l’œil sur des terrains de la ville et discute avec des promoteurs immobiliers à ce sujet.

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“Nous avons ces structures, nous avons un modèle qui fonctionne”, a-t-elle déclaré. “Je ne peux pas m’orienter vers autre chose sans les autorisations spécifiques et le terrain”.

Campbell sait également que Be Home aura besoin d’argent pour le personnel et que les fonds fédéraux et provinciaux du programme COVID-19 seront épuisés.

Mais la crise des sans-abri a commencé bien avant COVID et continuera après, dit-elle. La réponse de la ville à l’itinérance a été de construire des abris et des logements abordables, ce qui est louable, mais pas suffisant pour les personnes qui vivaient dans les abris d’hiver, selon Mme Campbell.

“Je nous vois mettre de l’argent dans des projets qui vont prendre entre deux et cinq ans à construire. Nous qualifions d’abordables des choses qui ne le sont pas pour les plus vulnérables. Il doit y avoir de meilleures façons de faire.”

Un rapport présenté mardi au comité des services communautaires et de protection du conseil municipal souligne le succès des sites d’hiver et appelle à en prolonger un jusqu’en juin. Mais il ne recommande pas ce qui devrait se passer ensuite.

London devrait s’appuyer sur le succès des sites d’hiver, mais il y a des défis à relever, a déclaré le conseiller du quartier 4, Jesse Helmer, qui préside le comité.

“Nous devons nous appuyer sur ce que nous avons appris sur l’intérêt d’avoir un espace commun et d’apporter des services aux gens, et de les faire rester dans un espace plus privé, mais aussi plus adapté à leur parcours vers le logement “, a-t-il déclaré.

Helmer convient que le financement, un emplacement approprié et les politiques de construction de la ville pourraient constituer des défis pour les propositions de Campbell.

“Il y a beaucoup d’éléments mobiles. La prochaine étape est d’avoir une discussion avec le personnel de la ville sur ce qu’ils pensent être possible après la fin du mois de juin”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous pouvons trouver une solution.

Au cours des deux dernières semaines, Campbell a obtenu le soutien d’autres partenaires de WISH. Gil Clelland, un pasteur de Sanctuary London, s’est joint à une visite de l’atelier de Spriet et du site des roulottes de Coldstream la semaine dernière en partie, dit-il, pour rattraper la vision de Campbell.

Il y a une urgence dans ce changement, a-t-il dit.

“C’est l’urgence de connaître les gens. Quand ce sont de vrais amis à vous, que vous avez marché le long de la rivière, que vous les avez rencontrés et que vous avez passé du temps avec eux, quand ils commencent à partager leur douleur… cela ajoute de l’urgence à tout ce que vous faites, parce que cette personne a besoin de quelque chose maintenant.”

Sans le bon type d’abri, l’espoir d’un retour à la maison est rarement présent, dit Clelland.

“Quand on ne sait pas comment les espaces temporaires ou à long terme vont être, on se demande chaque matin au réveil ce qui va se passer. Alors vous ne vous installez jamais vraiment dans une phase d’espoir.”

La pire chose qui pourrait arriver maintenant est que les personnes mises à l’abri tout l’hiver, les personnes pleines d’espoir, soient renvoyées à la vie d’avant, a déclaré Clelland.

“Ce qui se passe, c’est que vous aviez un grand espace d’espoir et lorsque celui-ci est anéanti et emporté, vous venez d’ajouter une autre partie à votre récit de la façon dont les gens essaient d’aider. Alors oui, ils peuvent essayer pendant une minute ou deux, ils peuvent aider pendant même un mois ou deux, mais de façon réaliste, personne ne veut aider à long terme.”

rrichmond@postmedia.com

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IL A VU UN PROBLÈME ET A DÉCIDÉ D’AIDER.

Pendant la majeure partie d’une interview, Andy Spriet balaie d’un revers de main les questions sur les raisons pour lesquelles il construit de petits abris pour les sans-abri.

C’est simple, dit-il finalement : Il a eu la chance d’avoir une bonne vie et veut donner en retour.

Le constructeur et philanthrope londonien préfère parler de feuilles de contreplaqué, de techniques de construction et des offres qu’il obtient sur les appareils électroménagers.

“C’est comme une mini-maison”, dit-il en montrant où un lit/un canapé, des toilettes, un chauffage, un réfrigérateur et un micro-ondes trouveraient leur place dans la structure de 2,5 mètres sur 3,6 mètres. “Nous nous développons au fur et à mesure. Nous nous amusons au fur et à mesure que nous les assemblons”.

Mais les détails dont il parle révèlent l’humanité qui se cache derrière le projet.

Les garnitures rouges à l’extérieur et à l’intérieur de la structure ajoutent “une petite touche de couleur”, dit-il en souriant.

Spriet brandit une lampe d’extérieur – seulement 14 $, annonce-t-il avec plaisir.

Il y a même un numéro de maison sur l’extérieur d’une structure qui n’a pas encore d’adresse. Il rit un peu de cette touche précoce.

Mais cette touche – une adresse – sera essentielle pour que les résidents obtiennent toutes sortes d’aides, a déclaré Sarah Campbell lors d’une visite des abris.

Campbell, directrice de l’Ark Aid Street Mission, dit qu’elle a reçu un appel spontané de Spriet concernant la construction et le don de quatre petites maisons dans le cadre d’un effort communautaire visant à loger des personnes dont la lutte contre les traumatismes, la toxicomanie et la maladie mentale peut rendre difficile l’accès à un logement traditionnel.

“Il avait tout fait avant de nous rencontrer, il a vu un problème et a décidé d’aider”, dit Campbell.

Sarah Campbell, à gauche, directrice exécutive de la mission Ark Aid et acteur clé dans la création de deux abris temporaires en remorque installés à Londres pour héberger les sans-abri pendant l’hiver, a déclaré que le constructeur londonien Andy Spriet, à droite, l’a appelée à l’improviste pour lui proposer de construire et de donner quatre petites maisons pour les sans-abri. Les maisons portables sont équipées d’un lit, de toilettes, d’un réfrigérateur et même d’un numéro de maison. (Mike Hensen/The London Free Press)

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Spriet a dit qu’il avait entendu parler de ce que Campbell faisait par un ami.

“J’étais juste en train de gribouiller et puis j’ai parlé à mon ami et j’ai pensé, ‘J’aimerais en construire quelques-uns et perfectionner le système et les donner… faire une communauté.’ “

Spriet essaie de rendre les structures aussi simples et peu coûteuses, mais vivables, que possible. Les quatre murs intérieurs sont réalisés avec des feuilles entières de contreplaqué pour éviter toute découpe. Les murs sont isolés et l’extérieur est revêtu de panneaux couramment utilisés pour les abris de jardin.

La toilette a une porte pour l’intimité, et comprendra une toilette portable ou à compost. La porte d’entrée est équipée d’une moustiquaire pour la ventilation et, bien sûr, d’une serrure.

L’évier peut utiliser des bidons de 22 litres pour l’eau fraîche en haut et pour collecter les eaux grises en bas. Il y a des étagères près du micro-ondes et du mini-frigo, et de la place sous le lit/sofa pour des bacs de rangement. Un petit chauffage garde l’endroit chaud et il y a beaucoup d’éclairage.

“C’est surprenant de voir tout ce que nous avons fait”, dit Spriet. “Le toit est juste une feuille de membrane. On la colle et c’est fini.”

Le prix du bois continue d’augmenter pendant la pandémie, mais Spriet estime qu’une unité complète pour une personne peut être construite pour environ 10 000 $ en deux semaines et meublée pour moins de 1 000 $.

Il a préparé des plans pour ce qu’il appelle des grappes et des blocs de maisons, ou de petits quartiers.

“Ils ne prennent pas beaucoup de place. Vous pouvez en faire un village”, a déclaré Spriet. “Vous n’êtes limité que par votre imagination.”

LONDRES CURIEUSE

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