L’école en ligne signifie des tests en ligne, ainsi qu’une surveillance informatisée.

Comme de nombreux étudiants, les cours de M. Kemper à l’université du Wisconsin-Madison sont passés soudainement en ligne au printemps en raison de la pandémie en cours. L’apprentissage à distance s’accompagne d’examens à distance : À partir de juillet, l’université a autorisé les enseignants à utiliser le logiciel de Honorlock, l’une des nombreuses sociétés capables d’enregistrer des vidéos – et bien d’autres choses encore – d’étudiants pendant qu’ils passent des tests, et d’utiliser l’IA pour signaler tout comportement qui ressemble à de la triche.

Kemper a appris l’existence de Honorlock une semaine avant son examen final et elle avait un certain nombre de préoccupations. Elle n’aimait pas l’idée d’être enregistrée et que cet enregistrement soit envoyé à son professeur. Elle souffre d’une forte anxiété liée aux examens et a parfois des nausées – que se passerait-il si elle devait soudainement courir aux toilettes ?

“C’est comme si, au milieu de cette crise, de cette pandémie mondiale, nous étions propulsés vers des logiciels sur lesquels l’université n’avait peut-être pas fait beaucoup de recherches et sur lesquels les étudiants n’avaient pas fait de recherches”, a-t-elle déclaré.

Elle a fait part de ses inquiétudes à son professeur, qui a finalement décidé que le cours passerait à un examen à domicile non surveillé, puisque le programme du cours ne mentionnait pas spécifiquement Honorlock dès le départ.

Mais avec les cours d’automne qui approchent et la pandémie qui fait toujours rage, Kemper savait qu’elle rencontrerait Honorlock à nouveau à l’automne. Elle a donc lancé un programme en ligne pétition en ligne demandant à l’école d’interdire HonorLock ; elle a cherché à obtenir 1 500 signatures, et à la date de vendredi, plus de 1 400 personnes avaient signé en faveur de cette mesure.

Les étudiants de l’UW-Madison sont loin d’être les seuls à être confrontés à ce type d’évaluation assistée par l’IA. Les universités américaines ont été contraintes de recourir à l’enseignement à distance en raison de la pandémie, ce qui signifie qu’elles dépendent de plus en plus de la technologie pour les tâches normalement effectuées en personne. Cela a conduit beaucoup d’entre eux à adopter des logiciels qui utilisent des webcams et l’IA pour surveiller les étudiants pendant les tests. Parmi les autres entreprises qui proposent ce type de services figurent Proctorio, ProctorU, Respondus et Proctortrack. Cette pratique peut empêcher la tricherie, mais elle dérange également certains étudiants et professeurs qui estiment que la surveillance informatisée va trop loin et remettent en question son efficacité.

“Je comprends que cette technologie puisse faire partie de l’avenir de l’éducation, mais comme pour tout, nos données sur les médias sociaux, nos données partout ailleurs, je veux juste savoir où elles se trouvent et comment elles sont utilisées de manière transparente”, a déclaré Marium Raza, un étudiant de l’Université de Washington qui s’est opposé à l’utilisation de ces logiciels au printemps.

Une explosion d’intérêt

Honorlock a décliné une demande d’interview de CNN Business, mais plusieurs autres sociétés de surveillance en ligne ont déclaré que les affaires sont en plein essor, grâce à la pandémie. David Smetters, PDG de Respondus, a déclaré qu’il s’attendait à utiliser son surveillant automatisé, Respondus Monitor, pour superviser plus de 20 millions d’examens cette année, soit quatre fois plus que ce qu’il a surveillé en 2019.

Mike Olsen, fondateur et PDG de Proctorio, a déclaré qu’à la mi-août, l’entreprise avait surveillé près de 9 millions d’examens pour l’année, alors que la saison d’automne, généralement très chargée, ne fait que commencer. L’année dernière, Proctorio a également supervisé 5 millions d’examens.

Aux États-Unis, une grande partie de cette vague de tests provient des collèges et des universités, bien que ces services soient également testés pour certains examens professionnels majeurs qui se déroulent à distance. En Californie, par exemple, l’examen du barreau de l’État, qui aura lieu en octobre, est le suivant utilisera le logiciel de surveillance assisté par l’IA d’ExamSoft..

M. Olsen a remarqué pour la première fois un changement en janvier, avec une augmentation soudaine du nombre de tests que sa société supervisait en Australie. En février ou début mars, il y a eu “une véritable explosion” de l’activité, a-t-il déclaré.

“Lorsque vous comparez avril 2019 à avril 2020, nous avons connu une croissance de 900 %”, a-t-il déclaré.

Proctorio, comme un certain nombre d’autres services de surveillance de tests, peut enregistrer les candidats aux tests par le biais de la webcam et du microphone de leur ordinateur, ainsi que tout ce qu’ils font sur l’écran de l’ordinateur. L’IA est utilisée pour tout, depuis la vérification de votre identité au début d’un test jusqu’à la signalisation des moments capturés sur une vidéo pendant le test où il semble que quelqu’un d’autre est entré dans la pièce ou que vous parlez à une autre personne. La société n’utilise pas de logiciel de reconnaissance faciale, a précisé M. Olsen, mais elle utilise la détection faciale (cette distinction fait référence à la capacité de déterminer qu’un visage est présent, plutôt qu’à l’identification de ce visage). Elle peut également utiliser la détection du regard pour déterminer où la personne qui passe le test regarde.

Après qu’un élève a passé un test, Proctorio envoie à son professeur un rapport mettant en évidence les différents comportements que son logiciel juge potentiellement suspects, classés par ordre de suspicion, a déclaré Olsen. Les enseignants peuvent revoir la vidéo du test à des moments précis et décider eux-mêmes si un élève essaie de tricher.

“Ce n’est pas comme s’il s’agissait d’un algorithme magique de triche, n’est-ce pas ? Nous disons simplement : “Écoutez, dites-nous quels comportements vous voulez identifier”, a-t-il dit. “Et nous vous montrerons qui l’a fait le plus, et quand ils l’ont fait, et ensuite vous pourrez revoir les séquences et prendre votre propre décision.”

Objections du public

Cette analyse basée sur l’IA ne convient pas à Mme Raza, qui a été invitée pour la première fois à utiliser Proctorio pour un examen de biochimie ce printemps, après que les cours de l’Université de Washington se soient rapidement déplacés en ligne. Elle craignait d’être surveillée de manière générale, mais a également déclaré qu’en tant que musulmane portant un hijab, elle préférait faire attention à ce qu’il advenait des photos et des vidéos d’elle.

Pour exprimer ses objections, elle a écrit un article d’opinion pour le journal de son école, demandant à l’UW de ne plus utiliser Proctorio pour les examens. Et après que des étudiants de sa classe aient eu des difficultés à essayer le service avant l’examen – y compris un Indien qui a dit que le service ne pouvait pas repérer son visage en plein jour jusqu’à ce qu’il se tourne vers une fenêtre – le professeur de Raza a décidé de ne pas l’utiliser, dit-elle.

“Le fait est que je ne suis pas contre les logiciels, je ne suis pas contre la technologie”, a déclaré Mme Raza. “Ce que je veux et soutiens, c’est la transparence dans tout”.

La tricherie est un problème dans l’enseignement supérieur, selon Wendy Fischman, directrice de projet à la Harvard Graduate School of Education. Dans une étude pluriannuelle qu’elle a menée avec Howard Gardner, professeur à Harvard, et qui comprenait des données recueillies auprès de 1 000 étudiants dans 10 écoles, la malhonnêteté académique était classée “la moins importante”. parmi des questions telles que la santé mentale, l’alcool et les drogues, mais les étudiants ont également mentionné la tricherie comme un problème omniprésent.

Des services tels que Proctorio et Honorlock réduiront un peu les risques de tricherie et permettront d’attraper certains élèves en flagrant délit, a-t-elle déclaré. Mais pour empêcher les élèves de tricher, elle pense que la culture scolaire doit changer pour que les élèves ne veuillent pas tricher en premier lieu.

“Je ne suis pas sûre d’avoir un problème avec ça”, a-t-elle dit à propos des aspects de surveillance de ces services. “Je pense simplement que cela ne va pas résoudre le problème”.

Niveaux de suspicion

Si le fait de faire peser la responsabilité sur les instructeurs de cours plutôt que de laisser l’IA prendre des décisions explicites peut sembler logique, cela ne permet pas toujours d’attraper les tricheurs.

Jared Nielsen, professeur adjoint de psychologie et de neurosciences à l’Université Brigham Young de Provo, dans l’Utah, a initialement utilisé Proctorio pour surveiller les examens d’un cours de psychologie de niveau supérieur au début de l’année, qui s’est déroulé en partie en personne et en partie en ligne avant que la pandémie ne s’installe aux États-Unis.

Il explique qu’après chaque examen, le logiciel fournit aux instructeurs un niveau de suspicion de 0 à 100% pour chaque étudiant : Lors d’un examen, sur les 49 étudiants de la classe, les deux tiers avaient une note supérieure à 90 %. L’étudiant qui a semblé le moins suspect au logiciel a reçu une note de 53%, a-t-il dit.

Après que ses assistants d’enseignement aient examiné ces résultats, il a envoyé un courriel à neuf étudiants qui avaient été signalés pour leur comportement suspect, comme le fait de regarder hors de l’écran pendant une courte période de temps. Chaque étudiant a répondu longuement et, selon lui, sincèrement, qu’il n’avait aucune idée de ce qu’il faisait de mal. Certains ont proposé de refaire l’examen dans son bureau. Il s’est excusé.

“Ils voulaient juste regarder ailleurs pour pouvoir engager leurs facultés mentales et réfléchir à la réponse correcte à ce problème”, a-t-il dit.

Les cours d’automne de BYU commencent lundi, et ceux que Nielsen enseigne seront à distance. Il ne prévoit pas d’utiliser Proctorio à nouveau.

“En fin de compte, je fais simplement confiance aux étudiants”, a-t-il déclaré.

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