Les Américains sont en chute libre en matière de logement alors que les réserves de survie en cas de pandémie expirent

NEW YORK (Reuters) – Clarence Hamer ne s’attend pas à garder sa maison bien longtemps.

PHOTO DE FICHIER : Des personnes se rassemblent à l’extérieur d’un complexe d’appartements avec l’intention d’arrêter l’expulsion présumée de l’un des locataires à Mount Rainier, Maryland, États-Unis, le 10 août 2020. REUTERS/Leah Millis/File Photo

Son locataire du bas lui doit près de 50 000 dollars d’arriérés de loyer sur le duplex de quatre chambres qu’il possède à Brownsville, Brooklyn. Sans ces loyers, Hamer n’a pas pu payer les milliers de dollars qu’il doit en chauffage, eau chaude et taxes foncières. En septembre, après avoir épuisé toutes ses économies, il a également cessé de payer l’hypothèque.

“Je n’ai pas de soutien d’entreprise ou tout autre type d’assurance”, a déclaré Hamer, un propriétaire de 46 ans qui travaille pour la ville de New York. “Tout ce que j’ai, c’est ma maison, et il semble évident que je vais la perdre”.

Les propriétaires américains, ainsi que leurs locataires, ne tiennent qu’à un fil depuis neuf mois. Aujourd’hui, alors que le Congrès est toujours dans l’impasse sur les contours d’un second plan de relance contre la pandémie, ils entrent dans un nouvel abîme du logement, une période périlleuse de limbes pandémiques alors que les derniers filets de sécurité vont expirer.

Le lendemain de Noël, les allocations de chômage prolongées qui ont permis à 12 millions de personnes et à leurs familles de rester à flot doivent expirer. Puis, quelques jours après, le jour de l’an, l’interdiction nationale des expulsions locatives imposée par les Centres de contrôle et de prévention des maladies doit également prendre fin.

Du jour au lendemain, une facture sans précédent de 70 milliards de dollars d’arriérés de loyer et de services publics sera exigible, selon les estimations de Mark Zandi, économiste en chef de Moody’s Analytics. Au total, jusqu’à 40 millions de personnes pourraient être menacées d’expulsion au cours des prochains mois, selon une étude de l’Aspen Institute.

L’accent a été mis en grande partie sur les locataires. Mais Stacey Johnson-Cosby, présidente de la Kansas City Regional Housing Alliance, affirme que plus de 40 % des propriétaires interrogés au sein de sa coalition ont déclaré qu’ils s’attendaient à devoir vendre leurs logements dans les mois à venir en raison des pertes de revenus locatifs.

“Ils abritent gratuitement nos citoyens et nous ne pouvons rien y faire”, a déclaré Mme Johnson-Cosby. “Il s’agit de leur revenu de retraite”.

Elle a ajouté que les petits propriétaires sont également terrifiés à l’idée de s’exprimer de peur d’attirer l’ire des groupes de défense des droits des locataires qui font la promotion de “Annuler le loyer” et ont bombardé les propriétaires de campagnes publicitaires présentant leurs photos et de barricades dans les immeubles d’habitation et les palais de justice locaux.

“Ce qu’ils ne réalisent pas, c’est que s’ils nous épuisent et que nous échouons, ce seront des sociétés de capital-investissement et des entreprises de Wall Street qui rachèteront toutes nos propriétés, tout comme elles l’ont fait pour les maisons après le dernier crash des saisies.”

IMPASSE DE LA PANDÉMIE

Un deuxième plan de relance de 908 milliards de dollars proposé par un groupe bipartisan de sénateurs gagne du terrain à Washington, mais il n’est pas certain que le président Donald Trump soutienne ce plan, qui ne comprend que 25 milliards de dollars pour l’aide au loyer, loin des 70 milliards de dollars nécessaires en janvier.

Le président élu Joe Biden a indiqué qu’il signerait des décrets le jour de son entrée en fonction pour prolonger les moratoires sur les expulsions et les saisies, ainsi que d’autres mesures d’aide.

Mais cela ne réglera pas la question des 20 jours brutaux de janvier, entre l’expiration du filet de sécurité et l’investiture de Biden, au cours desquels la chute libre commencera. Et les économistes affirment que cette période d’incertitude a déjà contribué aux cicatrices économiques qui pourraient menacer la reprise économique américaine, qui montre des signes de ralentissement et de retour à la récession.

Même si M. Biden va probablement annoncer les solutions de son administration dans les semaines à venir, “la réalité sur le terrain va être très sombre, avec des gens qui perdent leur maison au cœur de l’hiver pendant une pandémie”, a déclaré M. Zandi de Moody’s. “Cela va être très difficile à gérer. “Cela va être très douloureux et dévastateur. Il y aura beaucoup de gens qui passeront entre les mailles du filet”.

Soulignant l’urgence de la situation, de nouvelles recherches montrent que les expulsions ont entraîné une augmentation des cas de COVID-19 et des décès.

Un rapport publié le 30 novembre par un consortium de chercheurs universitaires a révélé qu’il y avait 433 700 cas excédentaires de COVID et 10 700 décès excédentaires associés à la levée des moratoires d’expulsion pendant l’été, avant le début de l’interdiction générale des CDC. Les États qui ont laissé expirer les moratoires ont enregistré une incidence de cas 2,1 fois plus élevée et une mortalité 5,4 fois plus élevée, selon les chercheurs de l’université Johns Hopkins et de quatre autres universités. (Rapport : bit.ly/3qB3NFo)

Le coût de cette instabilité du logement n’est pas réparti de manière égale, puisque les Noirs, dont l’emploi a été le plus durement touché par la pandémie, représentent 80 % des personnes menacées d’expulsion dans les grandes villes et sont également deux fois plus susceptibles de mourir de la COVID que les Blancs.

PROPRIÉTÉS DES ZOMBIES

Au début, tout semblait facile. En mai 2019, la nouvelle locataire de Clarence Hamer avait passé une vérification des antécédents et avait dit qu’elle vivrait une vie tranquille avec son père âgé et son petit ami dans le duplex de 3 250 dollars par mois.

Deux mois après avoir emménagé, elle a cessé de payer la totalité du loyer. Hamer a tout essayé : l’appeler, lui envoyer des textos, frapper à sa porte – mais en vain. En août 2019, il a déposé un avis d’expulsion. Mais la date d’audience n’a cessé d’être repoussée jusqu’en mars 2020, lorsque le COVID-19 est arrivé et que les tribunaux se sont arrêtés.

Ensuite, son locataire a sous-loué l’appartement à d’autres personnes et M. Hamer n’arrive pas à les faire partir. Il dit qu’ils ont saccagé le logement autrefois bien rangé, qu’il y a une odeur constante de marijuana et que les gens entrent et sortent de la maison à toute heure du jour. Il observe tout cela et se sent impuissant, sa valeur nette s’étant transformée en une propriété zombie.

“Ils vont saisir la maison. Ce n’est qu’une question de temps”, dit Hamer. “Et à juste titre, je ne peux pas les blâmer. Apparemment, nous sommes tous dans le même bateau, sauf si vous êtes propriétaire.”

Reportage de Michelle Conlin ; Montage de Tom Lasseter et Lisa Shumaker.

Votre estimation gratuite en ligne