Les avantages de la proposition 15, les inconvénients discutés sur le forum en ligne Rancho Bernardo

L’adoption de la proposition 15 lors du vote du 3 novembre supprimerait les limitations de l’impôt foncier mises en place par la proposition 13 de 1978 pour de nombreuses propriétés commerciales et industrielles.

Les raisons de soutenir et de s’opposer à l’initiative qui, si elle est approuvée par les électeurs, baserait le taux d’imposition sur la valeur du marché plutôt que sur le prix d’achat ont été discutées mardi soir dans un forum en ligne. Il a été organisé par le Conseil communautaire de Rancho Bernardo.

Jordan Marks, un défenseur des droits des contribuables au sein du bureau de l’accessoiriste/enregistreur/greffier du comté de San Diego, s’est exprimé dans l’opposition. Roberto Rodriguez, membre du conseil d’administration de la California Teachers Association et candidat au conseil d’administration du Palomar College, s’est exprimé en faveur de la proposition.

M. Rodriguez a déclaré que le passage de la Prop. 15 permettra d’éliminer les échappatoires qui permettent aux entreprises de contourner le système fiscal. Tant que moins de 50 % d’une propriété est vendue, une réévaluation fiscale n’a pas lieu selon les règles de la Prop. 13. La Prop. 15 s’appliquerait aux propriétés commerciales et industrielles d’une valeur combinée de plus de 3 millions de dollars par propriétaire.

Selon un graphique que Rodriguez a montré, 92 % des revenus proviendront de 10 % des plus grandes propriétés commerciales de l’État. Cela inclut une augmentation estimée à 727,2 millions de dollars de recettes fiscales pour les comtés de San Diego-Imperial combinés. Pour le comté de Los Angeles, il est estimé à 3,75 milliards de dollars et pour la région de la Baie à 4,61 milliards de dollars.

“En créant le rôle d’imposition fractionné, toute résidence, agricole (terre) ou entreprise, (cette dernière) d’une valeur inférieure à 3 millions de dollars, … n’aurait absolument aucun changement d’impôt”, a déclaré M. Rodriguez. “Il n’y aura pas d’augmentation pour les propriétés résidentielles … si elles sont utilisées à des fins résidentielles. Cela s’applique aux maisons individuelles, aux appartements, aux maisons mobiles, aux résidences-services, aux copropriétés et aux propriétés résidentielles dans des bâtiments à usage mixte tant que 75 % de ces derniers sont résidentiels.

Il a déclaré que les projections estiment à 12 milliards de dollars par an l’augmentation des recettes, dont 60 % sont consacrées au gouvernement et 40 % à l’éducation publique, après déduction des coûts administratifs. “Il donne le contrôle local aux écoles et aux villes pour qu’elles fournissent les services qu’elles jugent nécessaires”, a déclaré M. Rodriguez.

La part de l’éducation est de 89 % pour l’enseignement de la maternelle à la 12e année et de 11 % pour les collèges communautaires. La partie gouvernementale peut aller aux bibliothèques, aux parcs, aux loisirs, aux services de pompiers, aux services pour personnes âgées, à la santé publique, au logement, aux services pour les sans-abri, aux transports publics et à d’autres besoins des comtés, des villes et des districts spéciaux, a-t-il dit.

Marks a déclaré que les taxes foncières pour toutes les propriétés californiennes sous la Prop. 13 sont basées sur 1 % de la valeur estimée, qui ne peut pas augmenter de plus de 2 % par an en fonction de l’inflation de l’indice des prix à la consommation. Une réévaluation n’a lieu que lorsqu’il y a un changement de propriétaire ou une nouvelle construction. La Prop. 13 ne peut être modifiée sans l’approbation des électeurs.

Selon Marks, la valeur médiane des maisons à San Diego à la fin de 2019 était de 590 000 dollars, ce qui signifie que sa taxe était de 5 900 dollars. Sans la Prop. 13, la taxe foncière initiale serait de 15 340 $, l’appréciation annuelle pourrait être supérieure au plafond de 2 % et les propriétaires ne seraient pas en mesure de prédire ce que sera leur facture fiscale annuelle d’une année à l’autre.

Marks a déclaré que la Prop. 13 fonctionne, avec 85 % des propriétaires qui bénéficient de ses protections. Elle constitue “une source de revenus stable et croissante pour le gouvernement” et en 2020, le rôle d’imposition foncière a atteint un “record” de 604,75 milliards de dollars, soit une augmentation de 5,8 % et de plus de 5 % au cours des six dernières années.

Il a déclaré qu’il “protège le gouvernement contre les hausses et les baisses des marchés”. En revanche, il a déclaré que les recettes de la proposition 15 varieront chaque année, de 6,5 milliards de dollars à 11,5 milliards de dollars pour les écoles et les gouvernements locaux, après que les pertes fiscales de l’État liées à la mesure et les coûts administratifs du comté aient été payés.

L’affirmation des partisans de la Prop. 15 selon laquelle les entreprises ne paient pas leur juste part est fausse, a déclaré M. Marks. Il a déclaré que la valeur moyenne des propriétés des propriétaires commerciaux a augmenté de 1 930 % entre 1979 (la valeur moyenne était de 155 425 $) et 2019 (la valeur moyenne était de 3 155 623 $). À titre de comparaison, la valeur moyenne des propriétés résidentielles est passée de 41 053 dollars (en 1979) à 496 282 dollars (en 2019), soit une augmentation de 1 108 %.

L’exemption pour les petites entreprises s’applique uniquement aux entreprises de moins de 50 employés, qui sont détenues et exploitées de manière indépendante, qui ne sont pas soumises à d’autres contrôles et directions et qui sont situées en Californie, selon Marks. L’exonération de la taxe sur les biens meubles corporels des entreprises de 500 000 dollars ne représente qu’une économie maximale de 5 000 dollars, a-t-il déclaré, et il n’y a pas d’exonération pour les locataires ayant un bail triple net. C’est là que les locataires paient des augmentations de la taxe foncière, qui, selon Marks, sous la proposition 15, augmenterait de dizaines de milliers de dollars. Ces augmentations seraient ensuite répercutées sur les consommateurs.

“Cela aura un impact disproportionné sur les petites entreprises”, a déclaré M. Marks, expliquant que les grandes sociétés pourront absorber l’augmentation des taxes alors que les entreprises locales auront plus de mal à le faire, surtout au lendemain de la pandémie COVID-19.

“Le système fiscal actuel est un terrain de jeu inégal pour les entreprises plus anciennes”, a déclaré M. Rodriguez, ajoutant que celles qui jouent moins dans les impôts ont un avantage sur les entreprises plus récentes. Il a attribué le taux d’imposition à la raison pour laquelle certaines quittent l’État. “Les nouvelles entreprises essaient d’investir et ont des difficultés à être compétitives parce qu’elles n’ont pas le même avantage fiscal que les entreprises plus anciennes”.

Quant à l’affirmation selon laquelle les propriétés commerciales ne sont pas réévaluées au fil des ans, M. Marks a déclaré que parmi les 10 % de propriétaires de propriétés commerciales/industrielles les plus importants du comté de San Diego, seuls trois – un parc à roulottes, une communauté de retraités et une propriété industrielle – payaient encore des impôts basés sur leur valeur de 1978.

Il a également déclaré que même les entreprises établies de longue date, comme Disneyland, sont réévaluées lorsque des améliorations sont apportées au terrain. Il a ajouté qu’il payait la deuxième taxe foncière la plus élevée du comté d’Orange et que lorsque de nouvelles caractéristiques, telles que son terrain Star Wars, un nouveau grand huit ou un hôtel, étaient ajoutées, cette partie était réévaluée.

“Disneyland paye beaucoup d’impôts, mais est-ce qu’ils paient leur juste part ?” demanda Rodriguez. “Ils ne le font pas en tant que société multimilliardaire.”

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