Les centres commerciaux nordiques créent une boutique en ligne pour résoudre le problème du “dernier kilomètre”.

La mise en ligne des centres commerciaux pourrait être la réponse à un problème qui ronge le commerce électronique depuis des années, à savoir la réduction des coûts de livraison pour le “dernier kilomètre” avant qu’un produit n’atteigne son acheteur, selon le directeur général de Citycon Oyj.

Citycon, qui exploite 40 centres commerciaux dans les pays nordiques et en Estonie, est en train de mettre en place un service de “click-and-collect” qui permettrait aux consommateurs de faire des achats dans toute l’offre d’un centre commercial sur un seul site Web et de récupérer les marchandises dans un endroit pratique, selon le directeur général F. Scott Ball.

Cela signifie qu’il faut envisager de regrouper une pléthore de magasins sous un même toit, contrairement aux divers services ad hoc de collecte qui ont vu le jour pendant la pandémie ou qui ont été créés par des détaillants individuels.

Les achats en ligne sont “là pour rester” et “il y a une réelle opportunité pour nous d’en tirer parti et de devenir la réponse à la livraison du dernier kilomètre”, a déclaré M. Ball lors d’une interview à Stockholm.

Les propriétaires de centres commerciaux du monde entier cherchent d’autres moyens d’utiliser leurs biens immobiliers comme des détaillants à la baisse et de profiter de la croissance du commerce électronique. Aux États-Unis, l’opérateur de centres commerciaux Simon Property Group Inc. est en pourparlers avec Amazon.com Inc. pour transformer certains espaces de magasins vides en centres d’approvisionnement Amazon, selon un rapport de Dow Jones. En Espagne et au Portugal, Merlin Properties Socimi SA voit Les parkings des villes pourraient devenir des stations d’accueil de nuit pour des livraisons plus rapides. D’autres tentatives pour résoudre le problème du coût du dernier kilomètre impliquent des robots, des véhicules et des drones de livraison autonomes.

Bien que Citycon soit plus à l’abri de la crise que nombre de ses rivaux – la majorité des produits vendus dans ses centres commerciaux sont des produits de première nécessité tandis que la mode et l’habillement représentent moins d’un quart de ses locataires – elle a commencé à développer la première version du service lorsque la pandémie s’est propagée, en assignant des lieux de rencontre et de collecte à chacune de ses propriétés.

L’ajout de services de click-and-collect donnera aux consommateurs une autre raison de visiter les centres commerciaux à l’avenir, a déclaré M. Ball.

“Je ne pense pas que cela remplacera un jour la brique et le mortier”, a-t-il déclaré à propos du commerce électronique. “En fin de compte, les gens sont toujours des êtres sociaux, je ne pense pas que vous verrez l’internet devenir le principal moyen d’achat des gens.”

Le prochain défi pour Citycon est de convaincre de multiples détaillants de s’unir sous un même toit.

“La véritable capacité d’évolution qui me permettrait de faire des achats dans la quasi-totalité du centre commercial depuis mon salon et de le déposer simplement dans mon coffre, il faudra attendre au moins un an de plus”, a déclaré M. Ball.

En attendant, la société a identifié une autre opportunité de croissance. Elle prévoit de développer des biens immobiliers résidentiels adjacents à ses propriétés commerciales (elle ne convertit pas les espaces de vente), grâce aux efforts des autorités locales pour rendre les villes plus “vertes”. Une fois que Citycon aura finalisé ces plans, le commerce de détail “pourrait représenter environ deux tiers” de l’activité, a déclaré M. Ball.

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