Les cours d’été gratuits et les bourses d’études ramèneront-ils les étudiants dans les collèges communautaires ?

Les inscriptions dans les collèges communautaires ont continué à baisser ce semestre, selon les dernières données de l’enquête sur les inscriptions. rapport par le centre de recherche du National Student Clearinghouse. Les inscriptions ont chuté de 9,5 % depuis le printemps dernier, reproduisant les données d’inscription de l’automne 2020 et représentant les plus fortes baisses dans le secteur de l’enseignement supérieur depuis le début de la pandémie.

Cette baisse fait suite à une chute de 13 % des inscriptions en première année à l’automne dernier, selon un rapport antérieur de la Commission européenne. rapport précédent par le centre de recherche.

Les dirigeants inquiets des collèges communautaires travaillent déjà sur des plans pour ralentir cette tendance et augmenter les inscriptions à l’automne 2021. Les collèges font preuve de créativité et proposent des incitations pour attirer les diplômés du secondaire dont les projets d’études ont été mis de côté par la pandémie.

Le prêt de technologies gratuites, telles que des ordinateurs portables, des tablettes et des points d’accès Wi-Fi, est l’avantage financier le plus courant, a déclaré Larisa Hussak, directrice du Community College Executive Forum pour EAB, une société de conseil en inscription.

Par exemple, le Little Big Horn College, un collège communautaire tribal et un établissement d’enseignement supérieur dans le Montana, prévoit de fournir des ordinateurs portables ou des tablettes – les appareils sont accompagnés d’un code permettant d’accéder à des manuels scolaires gratuits – comme cadeaux aux étudiants qui ont rempli une liste de contrôle d’inscription, y compris la Free Application for Federal Student Aid, ou FAFSA. Le collège a également commencé à offrir des bourses d’études complètes pour tous les étudiants l’automne dernier, une politique qui se poursuivra pendant l’été et l’automne 2021.

Mme Hussak a remarqué que de plus en plus de collèges communautaires annoncent des bourses d’études et des cours d’été gratuits. Elle a cité le programme Jumpstart du Northern Virginia Community College, qui a débuté l’été dernier et se poursuivra cette année. Il permet aux lycéens en fin d’études qui participent au programme de double inscription de l’établissement de suivre deux cours d’été gratuits.

“Nous avons compris, lorsque la pandémie a frappé, que nous devions nous mobiliser rapidement pour réduire l’impact des annulations et des interruptions de l’enseignement “, a déclaré Sheri Robertson, directrice académique par intérim du NVCC, dans un communiqué. “Nous voulions encourager les étudiants à poursuivre leurs études en proposant des cours en ligne de haute qualité, accessibles aux personnes de tous niveaux de revenus.”

D’autres établissements ont suivi le mouvement cette année. Le Northeast Mississippi Community College permet à tous les étudiants qui remplissent les conditions générales d’inscription, y compris les étudiants à double inscription, de suivre gratuitement de trois à douze crédits de cours pendant les premier et deuxième trimestres d’été. Les étudiants inscrits recevront également 550 $ pour leurs frais de subsistance, selon un communiqué de presse sur le site de l’université. site web du collège.

Alors que les inscriptions dans l’enseignement supérieur ont diminué dans toutes les régions du pays, avec une moyenne nationale de 4,5 %, le Mississippi est l’un des quatre États ayant connu une baisse à deux chiffres, avec l’Alaska, le Nouveau-Mexique et le Dakota du Sud. Les inscriptions de premier cycle dans le Mississippi ont diminué de 10,1 % depuis le printemps dernier, selon les données du National Student Clearinghouse Research Center.

“Avec les frais de scolarité gratuits cet été et l’argent supplémentaire pour les dépenses courantes, c’est le moment idéal pour retourner ou revenir à l’université”, a déclaré Craig-Ellis Sasser, vice-président exécutif du Northeast Mississippi Community College, dans un communiqué.

Le Maine Community College System, qui a connu une baisse de 8 % des inscriptions, offre également aux diplômés du secondaire admis dans l’un de ses sept campus un cours gratuit cet été dans le cadre d’une nouvelle initiative appelée Momentum from the Start. Les étudiants paient les manuels et le matériel de cours, mais pas les droits et les frais de scolarité.

L’un des campus du Maine, le York County Community College, permet également aux lycéens locaux qui ont participé au programme de double inscription de l’établissement de s’inscrire gratuitement pendant deux ans. L’initiative, appelée York County ’21 Promise, s’adresse aux étudiants issus de foyers dont les revenus sont inférieurs ou égaux à 100 000 dollars et qui ont terminé au moins un cours à double inscription ou un cours simultané au collège avec une note de C ou plus et ont une moyenne d’au moins 2,5 au lycée.

Nous voulions vraiment nous adresser à la classe de 2021 et lui dire : “Si vous avez un plan, un objectif ou une intention, nous voulons soutenir cette intention”, a déclaré Mercedes Pour, directrice de l’accès à l’université pour le système du Maine.

Pour a été initialement surprise par la baisse des inscriptions. Au début de la pandémie, elle et certains de ses collègues s’attendaient à ce que les étudiants choisissent des options plus locales et que les inscriptions dans les community colleges explosent.

“Mais la réalité est qu’un grand nombre d’étudiants pour qui le community college est le choix, la voie vers la carrière, le diplôme, sont ceux-là mêmes qui ont été détournés par le COVID, parce qu’ils ont dû soudainement aller travailler, subvenir aux besoins d’une famille ou perdre la garde de leurs enfants”, a déclaré Mme Pour. “Toutes les choses que le COVID a fait à notre pays, ces choses sont arrivées aux étudiants des collèges communautaires et à leurs familles de manière presque disproportionnée.”

Selon les données du rapport du centre d’échange d’informations, les inscriptions dans les collèges communautaires ont chuté le plus fortement parmi les étudiants sous-représentés. Ce printemps, dans les établissements publics de deux ans, les inscriptions des étudiants noirs et latino-américains ont chuté de plus de 13 %, et celles des Amérindiens de 17,3 %, contre une baisse de 11 % pour les étudiants blancs.

L’apprentissage en ligne a également fait hésiter les étudiants à s’inscrire. Selon une enquête, environ 48 % des lycéens se destinant à l’université ont exprimé un haut niveau d’anxiété quant au fait que le COVID-19 affecterait leur possibilité de commencer l’université en personne au cours de l’année scolaire à venir. rapport par la société de recherche sur l’enseignement supérieur SimpsonScarborough. L’enquête a également révélé que les lycéens qui suivent une partie ou la plupart de leurs cours en ligne sont deux fois plus susceptibles de se sentir mal préparés à choisir une université à l’automne prochain.

Le Madison Area Technical College, dans le Wisconsin, a lancé son programme de formation en ligne. Programme College Try Ce printemps, la Commission européenne a lancé le programme College Try pour répondre à ce problème. Ce programme permet aux étudiants d’essayer gratuitement des cours pendant la première semaine du trimestre et d’emprunter un ordinateur portable et un point d’accès Wi-Fi pendant toute la durée de leurs cours. La campagne “College Try” se poursuivra pendant l’été et l’automne prochain. Elle s’applique à la fois aux étudiants qui s’inscrivent pour la première fois et aux étudiants qui ne se sont pas inscrits l’automne dernier ou qui ont abandonné leurs cours pendant la période de remboursement de l’automne.

Selon Chelsey Bowers, responsable du marketing au Madison Area Technical College, c’est une “grosse demande” que d’inciter les étudiants de première année à adopter un semestre d’automne en ligne.

“Je me souviens que lorsque j’ai commencé l’université, une partie de l’expérience est votre cohorte et ce lien personnel, toutes ces choses qui nous manquent en tant que société et culture en ce moment “, a-t-elle dit. “Certaines personnes ne se sentent pas capables de faire ce premier pas sans avoir le sentiment qu’elles auront ce soutien.”

Après une baisse de près de 11 % des inscriptions au printemps, l’objectif de l’initiative College Try est de permettre aux étudiants de voir par eux-mêmes et de goûter aux cours en ligne de l’établissement, dans l’espoir qu’ils restent. Les inscriptions d’été ont augmenté d’environ 32 % au cours de la première semaine d’avril.

“Il s’agit d’éliminer ces insécurités et de faire savoir aux gens qu’ils peuvent essayer le cours, rencontrer l’instructeur et savoir qu’il existe un système de soutien extraordinaire pour eux”, a déclaré Mme Bowers.

Le Dutchess Community College à Poughkeepsie, N.Y., adopte une approche différente. Il construit des installations et des programmes conçus pour attirer les apprenants adultes. Cet automne, le collège, qui fait partie du système de l’Université de l’État de New York, ou SUNY, lance un programme d’accueil et de tourisme et un programme de technicien d’entretien d’aéronefs. Il ouvre également deux nouveaux sites, un centre d’enseignement de l’aviation et un nouveau campus satellite à Fishkill, un village situé près d’un carrefour bien fréquenté et pratique pour les personnes qui se rendent au travail et en reviennent, a déclaré Ellen Gambino, présidente par intérim du collège.

L’institution “a une longue histoire de concentration sur les étudiants d’âge plus traditionnel et les programmes de transfert plus traditionnels”, a déclaré Gambino. “Cela restera toujours au cœur de ce qu’est et de ce que fait le Dutchess Community College, mais nous savons aussi qu’il existe un marché pour les étudiants post-traditionnels.

Étant donné que les community colleges se concentrent principalement sur le recrutement local, Mme Hussak, de l’EAB, ne les voit pas se livrer à une concurrence aussi féroce que les établissements de quatre ans pour attirer les étudiants avec des avantages. Elle a noté que le ministère de la Justice des États-Unis a fait pression en 2019, sous l’administration Trump, pour que les responsables des admissions des collèges assouplissent les directives éthiques qui les empêchaient de poursuivre les étudiants inscrits les uns des autres. L’action du ministère a entraîné un changement de politique de la National Association for College Admission Counseling, qui a supprimé les restrictions sur l’offre d’incitations aux étudiants inscrits dans d’autres établissements. Ce changement a donné lieu à une sorte de “foire d’empoigne” en matière d’incitations, selon M. Hussak.

Elle a constaté que la pandémie a entraîné “une concurrence interinstitutionnelle accrue” pour les collèges communautaires, certains envoyant des documents de marketing aux étudiants potentiels au-delà de leur comté, par exemple.

Néanmoins, elle a déclaré que les incitations sont un “bon premier pas” si elles font partie d’une approche plus globale pour augmenter les inscriptions.

“Les incitations valent la peine dans la mesure où elles s’attaquent aux causes profondes des problèmes “, a-t-elle déclaré. “Et je pense que si nous regardons l’année dernière et l’année 2020, je pense que de nombreux établissements ont réalisé que les causes profondes de la non-inscription des étudiants étaient les suivantes [were] que le coût d’opportunité et les obstacles à l’entrée étaient tout simplement trop élevés, en particulier pour ceux qui devaient faire face aux ramifications d’une crise de santé publique, à la perte d’un emploi, à l’instabilité en termes de logement et de besoins fondamentaux.”

À cette fin, les collèges communautaires sont plus susceptibles d’informer les étudiants potentiels et les anciens étudiants sur les nouvelles mesures de soutien que d’investir dans le marketing institutionnel comme stratégie de recrutement, a déclaré Martha Parham, vice-présidente principale des relations publiques à l’American Association of Community Colleges. Elle a attribué cette situation en partie au manque de ressources, qui fait qu’il est difficile pour les community colleges de rivaliser avec les établissements de quatre ans pendant la pandémie. Mais elle a également souligné que les dirigeants des community colleges se concentrent intentionnellement sur les ressources dont les étudiants, en particulier ceux de la première génération, ont besoin pour se sentir capables de naviguer avec succès dans l’apprentissage à distance.

Selon Mme Pour, les community colleges ont maintenant une double mission : inscrire la classe de diplômés du secondaire de cette année et les diplômés qui ne se sont pas inscrits l’année dernière, la “classe perdue”.

“Qu’est-il arrivé aux étudiants de la classe de 2020 qui ont dit qu’ils avaient l’intention d’aller à l’université et qui, en fait, n’y sont pas allés ? “Qui a choisi de ne pas y aller ? Vous parlez de vos faibles revenus [students]vous parlez de vos étudiants ruraux, vous parlez de personnes pour qui le community college, et le college en général, peut être transformateur.”

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