Les députés estiment qu’il faut prendre des mesures pour lutter contre les annonces frauduleuses en ligne sur les retraites.

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es entreprises de technologie de pointe telles que Google doivent être tenues responsables de l’hébergement d’annonces d’escroquerie aux retraites, ont demandé instamment les députés.

La commission du travail et des pensions a déclaré qu’une “mêlée générale en ligne”, due à un manque de réglementation, a permis aux escrocs de faire de la publicité pendant que les géants de la technologie “s’en mettent plein les poches”.

Elle a appelé à une législation pour s’attaquer à ce problème.

Les libertés de pension introduites en 2015 pour les plus de 55 ans ont mis les gens à risque d’une gamme beaucoup plus large de fraude – et le gouvernement et les régulateurs ont été laissés à la traîne, a déclaré le comité.

Plus de 30 millions de livres sterling perdus par les fraudeurs des retraites ont été signalés à Action Fraud entre 2017 et août 2020 – mais le comité a déclaré que cela sous-estime considérablement le véritable total.

Elle a déclaré que la réputation d’Action Fraud, le centre national de signalement des fraudes et de la cybercriminalité du Royaume-Uni, a été laissée “en lambeaux” en raison de son incapacité à gérer les attentes des victimes et de son manque d’action dans les affaires.

Le Pension Scams Industry Group estime qu’un total de 10 milliards de livres sterling a été perdu par 40 000 personnes à cause d’escroqueries sur les retraites depuis 2015.

La situation est susceptible d’empirer, la pandémie de coronavirus offrant aux escrocs de nouvelles opportunités, ajoute-t-il.

La commission a déclaré avoir entendu tout au long de son enquête que les escrocs aux retraites se sont déplacés en ligne, les régulateurs semblant impuissants à tenir les moteurs de recherche et les médias sociaux responsables de l’hébergement d’annonces frauduleuses.

La commission a déclaré que des entreprises technologiques telles que Google acceptent d’être payées pour faire de la publicité pour des escroqueries, puis de recevoir d’autres paiements des régulateurs pour publier des avertissements – une pratique que la commission a qualifiée d'”immorale”.

Elle a demandé au gouvernement de revoir sa décision d’exclure les préjudices financiers du projet de loi sur la sécurité en ligne et de l’utiliser pour légiférer contre la fraude en matière d’investissement en ligne.

Un manque lamentable de réglementation en ligne a permis aux escrocs d’atteindre plus de personnes que jamais auparavant. Le résultat est une situation où tout est permis en ligne.

De la même manière que les médias traditionnels, les éditeurs en ligne devraient être tenus de s’assurer que les promotions financières sont autorisées, a déclaré la commission parlementaire.

La manière fragmentée dont les escroqueries sont traitées rend la lutte contre le problème plus difficile, ont ajouté les députés.

Le rapport indique qu’un groupe de travail sur la fraude aux pensions devrait être renforcé.

L’actuel Projet Bloom devrait être rebaptisé Centre de lutte contre les fraudes en matière de pensions et bénéficier d’un financement et d’un personnel dédiés à la gestion d’une base de données de renseignements et à l’application de la loi, selon le rapport.

La Financial Conduct Authority (FCA) devrait également améliorer son jeu, a déclaré la commission, après avoir entendu qu’elle n’a pas été efficace pour arrêter les escroqueries, punir les escrocs ou récupérer le produit des escroqueries.

Les arnaques à la libération de la pension, qui encouragent les épargnants à accéder à leur pension avant l’âge de 55 ans, peuvent laisser les gens avec des factures d’impôts importantes et inattendues.

La commission a déclaré que le Trésor devrait reconnaître que lorsqu’un épargnant a été victime d’un crime et n’a réalisé aucun gain financier, il n’est peut-être pas dans l’intérêt public d’exiger le paiement de l’impôt.

Le président de la commission du travail et des pensions, Stephen Timms, a déclaré : “La libéralisation des retraites a offert aux épargnants un plus grand choix quant à l’utilisation de leurs fonds de pension, mais les réformes ont également ouvert un tout nouveau monde d’opportunités pour les escrocs et les fraudeurs.

“Dans le même temps, un manque lamentable de réglementation en ligne leur a permis d’atteindre plus de personnes que jamais auparavant. Le résultat est une mêlée générale en ligne, où les escrocs peuvent faire de la publicité en toute impunité tandis que les géants de la technologie s’emplissent les poches du produit de leurs crimes.

“Avec des entreprises mondiales telles que Google qui ont de plus en plus d’influence en tant que fournisseurs d’informations, les consommateurs à la recherche de conseils financiers sont déçus car ils ne bénéficient pas du même niveau de protection que pour les publicités diffusées à la télévision ou dans les journaux.

“Le gouvernement et les régulateurs ont dû rattraper leur retard après les réformes de la liberté des retraites et doivent maintenant agir rapidement pour protéger les épargnants et leur argent durement gagné.”

Selon Google, il a récemment mis à jour les politiques visant à mettre fin aux comportements frauduleux, a ajouté plus de couches à ses processus de vérification des annonceurs, et a également travaillé en étroite collaboration avec la FCA.

Une porte-parole de Google a déclaré : “La protection des consommateurs et des entreprises crédibles opérant dans le secteur financier est une priorité pour nous.

“Nous prenons très au sérieux les pratiques commerciales malhonnêtes et les annonces trompeuses et les considérons comme une violation de nos règles.

“L’année dernière, nous avons mis à jour nos politiques en matière de services financiers et supprimé 3,1 milliards de mauvaises publicités de nos plateformes, dont 123 millions étaient des publicités liées aux services financiers. Lorsque les publicités ne sont pas conformes à nos politiques ; nous prenons des mesures pour les supprimer.”

La commission a également déclaré qu’elle saluait les dispositions de la loi sur les régimes de retraite de 2021 qui permettront de restreindre le droit des personnes à transférer leur régime de retraite, dans les cas où il y a des signes qu’il pourrait s’agir d’une escroquerie.

Phil Brown, directeur de la politique chez le prestataire de retraite professionnelle The People’s Pension, a déclaré : “Notre propre recherche, que nous avons menée avec la Police Foundation l’année dernière, a révélé que l’ampleur de ces types de fraude a été largement sous-estimée et nous sommes heureux que la commission soit arrivée à la même conclusion.

“Nous espérons que les décideurs politiques tiendront compte de la recommandation de la commission de repenser l’exclusion des préjudices financiers du prochain projet de loi sur la sécurité en ligne.”

Un porte-parole du gouvernement a déclaré : “Nous reconnaissons les inquiétudes suscitées par les escroqueries et la fraude en ligne et nous continuons à travailler en étroite collaboration avec l’industrie, les régulateurs et les partenaires chargés de l’application de la loi pour poursuivre les fraudeurs, éliminer les vulnérabilités qu’ils exploitent et faire en sorte que les gens disposent des informations dont ils ont besoin pour repérer et signaler les escroqueries.

“Le ministre des retraites a été très clair sur le fait que certaines entreprises technologiques ne respectent pas les épargnants, qu’elles doivent faire davantage pour lutter contre les annonces frauduleuses et qu’elles devraient utiliser leurs pouvoirs existants pour empêcher les escrocs en ligne d’utiliser leur site pour promouvoir de fausses annonces.”

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